Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

Un estudio muestra que los cultivos de cobertura y las plantas perennes no necesariamente aumentan el almacenamiento de carbono en el suelo


Según un estudio publicado recientemente por científicos de la Universidad Estatal de Iowa, la capacidad de los cultivos de cobertura para estimular los microbios en las profundidades del suelo de los campos agrícolas conduce a ganancias significativas en la calidad del agua, pero no necesariamente aumenta la capacidad del suelo para almacenar carbono.


por Fred Love, Universidad Estatal de Iowa


El estudio, publicado en la revista académica Global Change Biology Bioenergy , analizó muestras de suelo que habían sido sometidas a una amplia gama de tratamientos a largo plazo. Steven Hall, profesor asistente de ecología, evolución y biología orgánica y autor correspondiente del estudio, dijo que la investigación profundiza debajo de la superficie para explorar cómo los cultivos de cobertura y las plantas de pradera perennes afectan la actividad microbiana del suelo.

La investigación encontró que el centeno de invierno, una planta comúnmente utilizada como cultivo de cobertura, proporciona una fuente de carbono que estimula a los microbios hasta un metro debajo de la superficie del suelo. Esa estimulación aumenta la demanda de nutrientes de los microbios. El proceso de consumo de nutrientes del suelo evita que esos nutrientes se encuentren en las vías fluviales, lo cual es un beneficio ambiental importante.

Sin embargo, los microbios pueden digerir gran parte del carbono proporcionado por el cultivo de cobertura, convirtiéndolo en dióxido de carbono , que se libera a la atmósfera. Esto significa que el carbono del cultivo de cobertura no necesariamente se almacena o secuestra, donde podría ayudar a compensar el cambio climático.

Los hallazgos pueden sorprender a algunos que suponen que tener más plantas en el suelo significa un mayor almacenamiento de carbono, dijo Hall.

«Los cultivos de cobertura y las plantas perennes brindan beneficios clave para la calidad del agua , pero no me preocuparía por los rápidos beneficios del secuestro de carbono», dijo. «Hemos encontrado una compensación. Un mayor crecimiento de las plantas no necesariamente significa ganancias en el secuestro de carbono si la actividad microbiana también aumenta».

El estudio analizó 96 muestras de núcleo de suelo tomadas de un estudio de campo de 10 años. Algunos de los campos se sometieron a una siembra continua de maíz, algunos se sometieron a rotación maíz-soja, algunos tuvieron cultivos de cobertura después del maíz continuo y algunos tuvieron praderas reconstruidas. Las muestras del núcleo permitieron a los investigadores descubrir qué tan profundamente cubren los cultivos y las plantas perennes intensificar la actividad microbiana, y ver qué fuentes de carbono estaban digiriendo los microbios.

«A pesar de sus notables beneficios ambientales, ni las plantas perennes no fertilizadas ni los cultivos de cobertura necesariamente promueven el secuestro rápido de carbono en el suelo en relación con los sistemas convencionales de bioenergía anual debido a los aumentos concomitantes en la descomposición», informó el estudio.


Leer más


One Reply to “Un estudio muestra que los cultivos de cobertura y las plantas perennes no necesariamente aumentan el almacenamiento de carbono en el suelo

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *