Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

Un estudio revela el mejor uso de flores silvestres para beneficiar cultivos en granjas


Con los polinizadores de abejas en decadencia y las molestas plagas de los cultivos que disminuyen el rendimiento, los agricultores sostenibles y orgánicos necesitan soluciones respetuosas con el medio ambiente.

Krishna Ramanujan, Cornell University

Una estrategia es limitar los cultivos con plantas de flores silvestres para atraer polinizadores y depredadores de plagas . Pero los científicos han sugerido que tales plantaciones sólo pueden ser efectivas cuando las granjas están rodeadas por la combinación correcta de hábitat natural y tierra agrícola.

Por primera vez, un estudio de la Universidad de Cornell sobre cultivos de fresas en granjas de Nueva York probó esta teoría y encontró que las tiras de flores silvestres en las granjas agregaron polinizadores cuando la granja se encontraba dentro de una “zona de Ricitos de oro”, donde el 25 a 55 por ciento del área circundante contenía elementos naturales. tierras Fuera de esta zona, las plantaciones de flores también atrajeron más plagas de fresas, mientras que no tuvieron efecto en las avispas que matan a esas plagas.

Aún así, más polinizadores en esta zona de paisaje ideal aumentaron los rendimientos de la fresa en general. El análisis tiene implicaciones para muchos tipos de programas estatales y federales en los Estados Unidos y en el extranjero que promueven el establecimiento de hábitats de polinizadores en granjas.

“Estamos invirtiendo grandes cantidades de dinero en estos programas y en este momento no es parte de la política pensar en el contexto paisajístico donde se ubican estos hábitats”, dijo Heather Grab, Ph.D. ’17, el primer autor del artículo y un investigador postdoctoral en el laboratorio de Katja Poveda, profesor asociado de entomología y coautor del estudio.

El documento, “Contexto paisajístico cambia el equilibrio de costos y beneficios de la frontera de flores silvestres en múltiples servicios de los ecosistemas”, publicado el 1 de agosto en Actas de la Royal Society B , sugiere dirigir las fronteras de flores silvestres a fincas con las condiciones adecuadas y modificar las especies de plantas silvestres maximizar el exito

La razón detrás de la teoría de la zona de Ricitos de oro: las tiras de flores silvestres rodeadas por demasiada tierra natural no agregarían insectos beneficiosos adicionales , ya que un amplio hábitat ahogaría una pequeña franja de flores. Por otro lado, las granjas rodeadas por otras granjas ya son bajas en hábitat natural e insectos beneficiosos, haciendo que una franja de flores silvestres sea demasiado pequeña para atraer más insectos.

“Es en esta zona en el medio, donde hay suficiente hábitat natural alrededor, y hay insectos beneficiosos allí, y puedes atraerlos [insectos] del hábitat natural al hábitat de cultivo para ver realmente un beneficio en términos de producción de cultivos, “Grab dijo.

En el estudio, los investigadores plantaron parcelas de fresa en 12 fincas pequeñas del estado de Nueva York que representaban un gradiente de paisajes, desde granjas rodeadas de hábitats naturales hasta fincas cercanas a tierras agrícolas. Cada granja tenía dos plantaciones de fresas, una parcela bordeada por una franja de flores silvestres y otra parcela de control en el otro lado de la granja , bordeada de hierba cortada.

Los investigadores realizaron encuestas sobre polinizadores, plagas, avispas que parasitan las plagas, el rendimiento de la fruta y el daño de la fruta durante tres años. Las diminutas avispas que parasitan ponen sus huevos dentro de ninfas de insectos de plantas empañadas, una plaga que les cuesta a los cultivadores de fresas de Nueva York el 30 por ciento de su rendimiento anual. Cuando los huevos eclosionan, las larvas se alimentan de las ninfas.

Las tiras de flores silvestres fueron cada vez más eficaces para atraer polinizadores a medida que pasaban los años. El resultado de que “entre el 25 y el 55 por ciento [paisajes naturales circundantes] fue el mejor rango en términos de promoción de las abejas”, coincidió con lo que predijo la teoría de Ricitos de oro, dijo Grab.

Pero cuando se trataba de plagas, las flores silvestres fuera de la zona de Goldilocks atrajeron a la mayoría de las plagas y no agregaron más avispas. “Sugiere que los parasitoides no responden a las flores silvestres en absoluto”, dijo Grab. Se necesita más estudio para entender por qué.

Los análisis revelaron que muchas especies de flores silvestres atraían tanto a las plagas como a las abejas, pero algunas especies como la pulga (Erigeron annuus) atraían a la mayoría de las plagas y eran menos efectivas para extraer abejas.

“Si quisiera optimizar los parches de flores silvestres, sugeriría que eliminemos algunos de esos de la lista de especies recomendadas en las plantaciones”, dijo Grab.

El trabajo futuro investigará cómo los hábitats florales influyen en la transmisión de patógenos para las abejas, el principal impulsor de la disminución de las abejas.

Bryan Danforth y Greg Loeb, profesores de entomología de Cornell, son coautores del estudio, que fue financiado en parte por una subvención de educación y educación para la agricultura sostenible en el noreste.

Más información: Heather Grab et al, Landscape context cambia el balance de costos y beneficios de las fronteras de flores silvestres en múltiples servicios ecosistémicos, Actas de la Royal Society B: Biological Sciences (2018). DOI: 10.1098 / rspb.2018.1102 

Referencia del diario: Actas de la Royal Society B  

Proporcionado por: Cornell University


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