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Un estudio revela que el viento alienta la migración de insectos


El viento y el calor pueden mejorar el tiempo de viaje para los miles de millones de insectos en todo el mundo que migran cada año, según un primer estudio de seguimiento por radio realizado por biólogos de la Universidad de Guelph.


por la universidad de guelph


Los investigadores equiparon a las mariposas monarca y las libélulas darner verdes con transmisores de radio y las rastrearon a través del sur de Ontario y varios estados del norte para aprender cómo los factores ambientales afectan la migración diurna de insectos.

Aprender más sobre lo que les sucede a los insectos durante su período de migración físicamente exigente puede ayudar en los esfuerzos para conservarlos, especialmente las especies amenazadas, dijeron los investigadores.

El estudio, que se publicó recientemente en Biology Letters , descubrió que el viento y la temperatura son influencias más importantes que la precipitación de insectos en los vuelos migratorios de otoño que abarcan miles de kilómetros entre sus áreas de reproducción y de invernada.

Como parte de su migración multigeneracional, las monarcas de Canadá pasan el invierno en México y los viajeros verdes viajan al sur de los Estados Unidos.

Hasta hace poco, su pequeño tamaño ha hecho que los insectos individuales sean difíciles de rastrear. Pero cada vez es más crítico hacer eso, dijo la autora principal, Samantha Knight.

Los insectos en el ala desempeñan un papel vital en la polinización de los cultivos y en el mantenimiento de los ecosistemas como presas y depredadores.

Amenazada por la pérdida de hábitat , los cambios en el uso de la tierra y el calentamiento global , dijo que «alrededor del 40 por ciento de las especies de insectos corren el riesgo de extinción, sin embargo, sabemos poco sobre lo que sucede con los organismos cuando migran».

El coautor del estudio, el Prof. Ryan Norris, del Departamento de Biología Integrativa, agregó: «La migración no es un período fácil para los insectos. Probablemente los empujen a sus límites fisiológicos. Si tenemos una manera de rastrear y entender qué hábitats están usando , eso va un largo camino para entender lo que podría estar causando declinaciones «.

Como parte del estudio, los investigadores capturaron insectos en la península Bruce de Ontario en el otoño de 2015 y 2016 y los equiparon con transmisores de radio que funcionan con baterías que pesan tanto como una gota de lluvia. Esos dispositivos emitieron señales recogidas por una serie de torres de telemetría en la parte sur de la provincia y en el norte de los Estados Unidos.

Verde darner libélula cerca de una torre de telemetría. Crédito: Grace Pitman

El equipo descargó datos de las torres para rastrear las distancias y velocidades de vuelo de los individuos.

En promedio, las monarcas volaron alrededor de 12 kilómetros por hora y los viajeros alrededor de 16 kilómetros por hora. La distancia máxima recorrida por un monarca en un día fue de 143 kilómetros a 31 km por hora, incluida la velocidad del viento. En un solo día, un darner voló 122 kilómetros a 77 km por hora.

«Un zurdo obtendría una multa por exceso de velocidad en Guelph», bromeó Norris, y agregó que los insectos pueden volar incluso más lejos y más rápido en chorros.

Para alcanzar sus velocidades más rápidas, es probable que los insectos estén volando alto en la atmósfera para aprovechar el viento, aunque los investigadores no saben qué tan alto.

«Eso significa que los insectos están migrando sobre nuestras cabezas y no lo sabemos», dijo Norris.

A diferencia de las aves, los insectos necesitan una temperatura mínima del aire de aproximadamente 10-15 ° C para el vuelo diurno. Las monarcas y los zurdos vuelan más rápido a medida que se calienta. Sin embargo, el vuelo se ve impedido cuando hace demasiado calor, dijo Norris. A temperaturas superiores a 23 ° C, más altas que en este nuevo estudio, se ha visto a los atacantes volar más despacio.

Norris dijo que los insectos probablemente tienen un límite de temperatura superior para un vuelo eficiente, lo que sugiere que el calentamiento global podría afectar su migración.

Los investigadores se sorprendieron de que la lluvia no afectara la velocidad de vuelo. La lluvia ligera podría no haber disuadido a los insectos, o podrían haber recuperado el tiempo perdido después de la lluvia.

Knight dijo que la tecnología de rastreo permite a los investigadores aprender más sobre la migración de insectos en diferentes condiciones. Se han estudiado muchas especies mientras se reproducen e hibernan, pero los científicos carecen de información sobre la migración, incluidos los impactos humanos en el hábitat y la alimentación en ruta.

«Para los insectos, los cambios en el uso de la tierra son uno de los principales impulsores de la disminución en los números», dijo. «Si entendemos a dónde se dirigen, tal vez podamos arrojar luz sobre los impactos del cambio de uso de la tierra durante la migración «.


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