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Un estudio revela que los neonatos dificultan la capacidad de las abejas para defenderse de los ácaros mortales


Un estudio de la Universidad de Guelph es el primero en descubrir el impacto de los pesticidas neonicotinoides en la capacidad de las abejas melíferas para preparar y deshacerse de los ácaros mortales.


Universidad de Guelph


La investigación se produce cuando Health Canada establece nuevos límites en el uso de tres neonicotinoides clave, mientras que decide si imponer una eliminación total de los productos químicos.

Publicado en la revista Nature Reports , el estudio reveló que cuando las abejas se infectan con varroa y luego se exponen regularmente a dosis bajas de un neonicotinoide de uso común llamado clothianidin, su comportamiento de aseo personal disminuye.

Sin esa preparación personal, las abejas son susceptibles a los ácaros que también pueden transmitir virus que pueden matar rápidamente, dijo la autora principal Nuria Morfin Ramírez, quien completó la investigación junto con el Prof. Ernesto Guzmán, de la Escuela de Ciencias Ambientales, como parte de su Ph. RE.

«Cuando las colonias de abejas comenzaron a colapsarse hace años, quedó claro que no había un solo factor involucrado, por lo que nos interesaba saber si existía una interacción entre dos de los principales factores de estrés que afectan a las abejas: los ácaros varroa y un insecticida neurotóxico, clotianidina. «, dijo Morfin.

«Este es el primer estudio que evalúa el impacto en el comportamiento de aseo de las abejas».

Los neonicotinoides, o «neonics», son los insecticidas más utilizados en Canadá. Se recubren con semillas de canola y maíz o se rocían sobre plantas y árboles frutales y vegetales. Pero también se han relacionado con colapsos de colmenas de abejas.

Los ácaros Varroa también están contribuyendo al colapso de colonias y se han asociado con más del 85 por ciento de las pérdidas de colonias.

Los ácaros matan a las abejas alimentándose lentamente de su grasa corporal y hemolinfa (sangre), y también pueden transmitir un virus llamado virus del ala deformada (DWV). Una de las únicas maneras en que las abejas pueden protegerse a sí mismas es acicalarse agresivamente y cepillar a los ácaros.

Los investigadores querían saber si los dos factores estresantes de los ácaros de la varroa de exposición a pesticidas estaban trabajando juntos para contribuir a la muerte de las abejas. El equipo de investigación utilizó abejas del Centro de Investigación Honey Bee de U of G y las expuso a una clotianidina neónica ampliamente utilizada, ya sea sola o junto con los ácaros varroa.

Experimentaron con tres dosis de clotianidina, todas similares a las que experimentarían las abejas mientras se alimentaban de néctar de flores de campos de cultivo tratados con neones , pero todas lo suficientemente bajas como para considerarse subletales.

«Lo que encontramos fue una interacción complicada entre el ácaro y el pesticida que disminuyó la proporción de abejas que se prepararon intensivamente y afectó a los genes asociados con los procesos neurodegenerativos», dijo Morfin.

Las abejas expuestas a dosis medias del neón no mostraron cambios en el comportamiento de aseo, pero cuando también fueron introducidas a los ácaros varroa, la proporción de abejas que se prepararon intensivamente fue 1.4 veces menor en comparación con las abejas expuestas a la clotianidina sola.

Cuando se exponen a la dosis más baja del pesticida, la proporción de abejas que se prepararon disminuyó significativamente. La dosis más baja también se relacionó con un aumento del nivel del virus del ala deformada, un efecto que no se observa en las dosis más altas.

«Estos resultados mostraron una interacción compleja y no aditiva entre estos dos factores de estrés», dijo Guzmán. «Este estudio destaca la importancia de reducir los factores estresantes a los que están expuestas las abejas, para reducir el riesgo de enfermedad y, en consecuencia, la mortalidad de colonias».


Más información: Nuria Morfin et al, Efectos de dosis subletales de clotianidina y / o V. destructor sobre el comportamiento de auto-aseo de la abeja (Apis mellifera) y la expresión génica asociada, Scientific Reports (2019). DOI: 10.1038 / s41598-019-41365-0Información del diario: Naturaleza , Informes científicos.  Proporcionado por la Universidad de Guelph


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