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Un estudio sugiere nuevos objetivos para mejorar el contenido de aceite de soja

Un estudio sugiere nuevos objetivos para mejorar el contenido de aceite de soja
Jianxin Ma, profesor de agronomía de la Universidad de Purdue, descubrió que un gen que afecta la floración en la soja también aumenta el contenido de aceite de semilla del cultivo. Crédito: Foto de comunicación agrícola de Purdue / Tom Campbell

Los científicos que trabajan para aumentar el contenido de aceite de soja tienden a centrar sus esfuerzos en genes que se sabe que afectan las semillas de la planta, pero un estudio de la Universidad de Purdue muestra que los genes que afectan a otras partes de la planta merecen más atención.


por Brian Wallheimer, Universidad Purdue


La soja de tipo silvestre contiene bloom , una sustancia en polvo que se origina en la vaina y que puede cubrir las semillas. Este rasgo hace que las semillas sean menos visibles y se cree que es ventajoso para su supervivencia a largo plazo en entornos naturales. Pero la floración está enriquecida con alérgenos y puede ser dañina para los animales y las personas si se ingiere. Las personas que domestican la soja seleccionaron una mutación natural que hace que las semillas de soja brillen al eliminar la floración.

«Esta mutación fue seleccionada por antiguos agricultores hace aproximadamente 5.000 años», dijo Jianxin Ma, profesor del Departamento de Agronomía de Purdue. «Ese podría haber sido un paso clave para la domesticación de la soja para la producción agrícola y el consumo humano».

Ma y sus colegas querían saber más sobre el control genético de la floración en la soja silvestre. Descubrieron que un polimorfismo de un solo nucleótido, un cambio de una sola citosina (C) a una timina (T) dentro de un gen llamado B1 elimina la floración de la soja silvestre.

Sorprendentemente, eso no es todo lo que hizo la mutación para la soja.

«Encontramos que la mutación dentro del gen B1 resultó en aumentos sustanciales del contenido de aceite de semilla en la soja cultivada en comparación con el tipo salvaje», dijo Ma, cuyos hallazgos fueron publicados en la revista Nature Plants . «Parece que la selección de esta mutación por parte de los agricultores fue esencial para hacer de la soja un importante cultivo de semillas oleaginosas que tenemos ahora».

El gen B1 no parece afectar la biosíntesis de aceite dentro de las semillas. Sin embargo, la mutación que conduce a la pérdida de la floración aumenta la actividad de los reguladores maestros de la biosíntesis de aceite en el endocarpio de las vainas que parece resultar en una mayor acumulación de aceite en las semillas.

Los hallazgos muestran que puede haber objetivos genéticos fuera de los responsables de los rasgos de la semilla que podrían afectar el contenido de aceite de semilla de soja .

Ma continuará estudiando el control genético del contenido de aceite de semilla mediado por el gen B1, en particular las formas en que interactúa con otros genes en una red para afectar los rasgos de la vaina y la semilla .


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