Agricultura Cereales Estados Unidos

Un gen crucial controla la jugosidad del tallo en el sorgo y más allá


Quizás nunca haya probado el sorgo ( Sorghum bicolor ), el quinto cultivo más popular del mundo, pero probablemente lo hará pronto.


por la Sociedad Americana de Biólogos de Plantas


Este antiguo grano es una fuente común de alimentos en los países en desarrollo y también se utiliza para hacer Baijiu, uno de los espíritus más populares del mundo.

El sorgo de grano, una planta resistente y resistente a la sequía con tallos secos y quebradizos, también se utiliza para fabricar productos que van desde alimentos para animales hasta productos químicos industriales y harina sin gluten, y representa una fuente prometedora de biocombustibles. Las variedades menos comunes de sorgo dulce de tallo jugoso se utilizan para producir un producto similar al jarabe de arce. La jugosidad del tallo puede hacer que una planta sea más tolerante a la sequía, pero también puede hacerla menos resistente a las enfermedades, y la altura de estas plantas puede hacer que se caigan al viento. Comprender cómo evolucionó el rasgo de jugosidad del tallo e identificar el gen subyacente podría ayudar a los mejoradores a afinar este rasgo en el sorgo y otros cultivos importantes, mientras arrojan luz sobre el transporte de agua del tallo en las plantas.

Hace más de 100 años, los científicos descubrieron que la jugosidad del tallo se rige por un solo locus genético llamado Dry. Si bien esta región genética se ha reducido a un área pequeña en un solo cromosoma, los niveles de humedad en los tallos de sorgo pueden ser bastante variables, lo que dificulta estudiar este rasgo y precisar el gen subyacente.

A través del análisis genético cuidadoso de un panel grande y diverso de variedades de sorgo, los científicos de la Academia de Ciencias de China descubrieron el gen que controla el rasgo de jugosidad del tallo en el sorgo, como se describe en la edición de este mes de The Plant Cell .

El producto del gen Dry parece funcionar como un interruptor maestro que controla la expresión de muchos genes que ayudan a determinar la forma y la composición de la pared celular de la planta. Las mutaciones en el gen Dry en variedades de sorgo de tallo jugoso conducen a paredes celulares anormales e incluso colapso celular, pero el alto contenido de azúcar en estas plantas mejora su crecimiento y podría conducir a una mayor producción de granos. Parece que los criadores han estado seleccionando plantas con mutaciones en el gen Dry durante mucho tiempo para aumentar la eficiencia de la producción de jarabe de sorgo. Los autores identificaron genes similares en otras especies de cultivos, brindando la oportunidad de configurar el nivel de jugosidad del tallo en otras plantas también.

Según el Dr. Thomas Juenger de la Universidad de Texas, «Este es un descubrimiento importante de un gen icónico del sorgo y un gran ejemplo de un enfoque integrador que utiliza el mapeo genético, la variación natural y las manipulaciones transgénicas para comprender un factor clave subyacente a una domesticación importante». evento».


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