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Un investigador crea una cepa de bacterias para sofocar el mal aliento de los perros

aliento de perro
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Investigadores de la Universidad de Arizona han desarrollado una cepa de bacterias inofensiva para combatir el mal aliento en nuestros peludos amigos.


por Eddie San Juan, Universidad de Arizona


Cuando se administra por vía oral, el aditivo produce un aroma a menta que mejora el aliento de los perros, dijo el inventor Eric Lyons, quien desarrolló la tecnología con el co-inventor David Baltrus. Ambos son profesores asociados de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida, Facultad de Ciencias Vegetales.

«Las aplicaciones de la invención son vastas», dijo Lyons. «Nuestro plan es que eventualmente encuentren un hogar entre todo tipo de golosinas para mascotas, alimentos y productos para el cuidado bucal «.

Otros productos, como pastas de dientes y golosinas para masticar, usan sabores y aromas para cubrir el mal aliento. Cuando la cepa bacteriana inofensiva desarrollada por Lyons entra en la boca de un perro, las bacterias permanecen durante aproximadamente dos horas y producen un olor agradable. La bacteria podría incorporarse en golosinas, masticables y comida para perros especialmente formulados, haciéndolos fáciles de usar, dijo Lyons.

«Estamos trabajando para mejorar la eficacia de la duración del producto hasta ocho o 12 horas, y queremos desarrollar otras ofertas de aromas», dijo.

Con su experiencia en genómica y evolución de la genómica, Lyons gestiona grandes proyectos de investigación en el Instituto BIO5 de la universidad, incluido el programa CyVerse de 115 millones de dólares , que aplica sistemas computacionales a la investigación biológica.

Él y el profesional de desarrollo empresarial Scott Zentack, que tiene experiencia en ingeniería y operaciones en varias industrias y ha ocupado puestos de liderazgo corporativo en ventas, marketing y finanzas, idearon el proyecto de mascotas para conquistar la halitosis canina mientras estaban sentados alrededor de una fogata con sus perros.

«Pensamos que con todo el conocimiento disponible para los científicos, ahora podemos modificar las bacterias en el laboratorio», recordó Lyons. «¿Por qué no podemos hacer una bacteria que haga que el aliento de los perros huela mejor?»

Él y Baltrus procedieron a desarrollar la cepa examinando cientos de bacterias que se encuentran en la boca de los perros, identificando 20 que eran inofensivas y fáciles de modificar. Sintetizaron construcciones de ADN, que codifican enzimas para producir olores de menta o pera, y colocaron esos programas genéticos en las bacterias seleccionadas, eligiendo las que funcionaron mejor para un mayor desarrollo y optimización.

Con la ayuda de Tech Launch Arizona , o TLA, la oficina de comercialización de la universidad, los dos cofundaron una startup, uPetsia, para comercializar la nueva tecnología, aprovechando el conocimiento científico de Lyons y la experiencia industrial de Zentack.

A través de sus programas para los inventores de UArizona, TLA brindó servicios para refinar y proteger la propiedad intelectual, así como fondos para desarrollar la tecnología y tutoría y entrenamiento para el equipo de inicio. Con esa preparación, la startup obtuvo la licencia de la tecnología de la universidad en marzo para llevarla al mercado.

uPetsia está realizando pruebas de productos y trabajando con socios de la industria para desarrollar métodos para integrar la tecnología en los alimentos y bocadillos para mascotas existentes.

El Centro de Innovación de la Universidad de Arizona, o UACI, la incubadora de la universidad en el Parque Tecnológico UA en Rita Road, aceptó recientemente la puesta en marcha en su programa para ayudar a los emprendedores a desarrollar y escalar sus operaciones.

La semana pasada, uPetsia ganó el lanzamiento patrocinado por la UACI impulsado por la competencia de la Cámara de Comercio de Oro Valley. Como ganadora, la startup recibirá un año patrocinado de admisión en el programa de incubación de la UACI, con soporte empresarial personalizado y la capacidad de trabajar junto con otras startups en un entorno acelerado.

El equipo está considerando expandir su tecnología para incluir otras mascotas, pero los perros y sus dueños son el primer mercado objetivo.

«Esperamos que los ensayos futuros puedan ayudar a que el producto pase de un aditivo que solo cura el mal aliento en los animales domésticos a uno que pueda prevenir la caries dental y otras enfermedades orales», dijo Lyons.



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