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Un marco preliminar para una mejor agrosilvicultura urbana

jardín comunitario urbano con sendero para caminar, flores y árboles

Las ciudades de hoy no tienen muros de protección como las antiguas, pero están separadas de las tierras menos urbanas y rurales. 


Susan V. Fisk


La mayoría de los bienes que compran los habitantes de las ciudades proceden de granjas y fabricantes rurales. Existe una comunidad activa de jardineros urbanos y arquitectos paisajistas que están tratando de traer más del «campo» a la ciudad. Y por una buena razón.

Rosewood Community Orchard en Columbia, SC, ilustra la potencial multifuncionalidad de los sistemas agroforestales urbanos. Las cajas nido ofrecen un hábitat para las abejas nativas y oportunidades para que los visitantes se relacionen con la naturaleza. La superposición de árboles frutales con hierbas, enredaderas y arbustos frutales y otros cultivos proporciona alimento a las personas. Un sistema de ruta clara con un eje central mejora la legibilidad y el atractivo psicológico del sitio. Crédito de la foto: John Taylor

Los paisajes urbanos que combinan árboles y cultivos (  agrosilvicultura urbana  ) pueden ofrecer beneficios ecológicos, culturales, económicos y más.

El investigador John Taylor publicó recientemente un artículo sobre métodos para diseñar agrosilvicultura urbana multifuncional pensando en las personas. El artículo  fue publicado en  Urban Agriculture & Regional Food Systems Journal, una publicación de la American Society of Agronomy and Crop Science Society of America.

“Muchos paisajes urbanos tienen una gama limitada de funciones y no fomentan la interacción”, dice Taylor. “Nuestro objetivo es incorporar el aspecto humano en diseños que incluyan cultivos y árboles”.

“Además de sus funciones culturales productivas y diversas, estos espacios tienen el potencial de infiltrarse en las aguas pluviales”, dice Taylor. “También pueden reducir los efectos de las islas de calor urbanas y conservar la biodiversidad. Las plantas y los suelos almacenan carbono, contribuyen a la formación del suelo y reciclan los desechos urbanos ”.

Finalmente, al llevar la producción de cultivos a las ciudades, los agroforestales urbanos pueden ayudar a cerrar los circuitos de nutrientes entre los consumidores y los sitios de producción de alimentos.

Taylor y la coautora Sarah Lovell querían desarrollar un enfoque basado en la evidencia para el diseño de estos agroforestales urbanos. Su marco preliminar integra teoría, principios y prácticas de la agroecología urbana con la psicología ambiental y la arquitectura del paisaje.

Entrada al jardín comunitario urbano con sendero para caminar, flores y árboles.

En el huerto comunitario de Bloomington en Bloomington, IN, un camino ancho y accesible de piedra triturada conduce a un espacio central de reunión formal definido por ciruelos en espaldera. Los bordes de hierba cortada y piedra recuperada crean marcos ordenados para las plantaciones biodiverso pero «desordenado», aumentando su aceptabilidad cultural. Crédito de la foto: John Taylor

Proponen catorce pautas para diseñar agroforestales urbanos multifuncionales y culturalmente preferidos. Cuando se aplica, los agroforestales urbanos resultantes serían socialmente sostenibles. También serían equitativos y promoverían el “metabolismo” circular de la ciudad.

“Nuestro trabajo no es completo ni exhaustivo”, dice Taylor. «En cambio, esperamos que involucre a miembros de disciplinas relevantes en un diálogo continuo sobre este tema emergente y estimule la investigación futura».

El diseño de agroforestales urbanos multifuncionales enfrenta varios desafíos:

  • Desafíos biofísicos: las ciudades son más cálidas que sus contrapartes rurales. El asfalto y el cemento de los edificios y las carreteras pueden aumentar las temperaturas, así como impedir que las lluvias lleguen a su destino natural: el suelo. Donde hay suelo sin sellar o descubierto en las ciudades, a menudo es compactado y de menor calidad, lo que afecta su buen servicio al medio ambiente.
  • Desafíos socioculturales: las ciudades tienen valores de propiedad más altos que las áreas rurales. Por lo tanto, se puede esperar que la tierra se desempeñe a niveles más altos. Los sitios agroforestales urbanos pueden necesitar ser productivos y económicamente sostenibles… y hermosos, psicológicamente restauradores y culturalmente aceptables. Incluso se puede esperar que algunos sitios sean todos estos  y  brinden oportunidades recreativas y / o educativas.

A pesar de estos desafíos, las ciudades también ofrecen oportunidades para la agrosilvicultura urbana. “Los sistemas agroforestales urbanos pueden integrarse en el tejido urbano”, dice Taylor. “Pueden brindar oportunidades para que los residentes experimenten las propiedades restauradoras de interactuar con la naturaleza cotidiana. Si se diseñan correctamente, estos sitios pueden ser un antídoto para el ‘paisaje suave’ urbano, la ‘igualdad’ estética, ecológica y biológica común en las ciudades de los países desarrollados «.

jardín comunitario urbano con sendero para caminar, flores, árboles y letreros

Collard City Growers, Troy, NT, es un proyecto voluntario de justicia alimentaria. Ha creado un bosque de alimentos de permacultura en un lote baldío en un vecindario residencial. Las exuberantes plantaciones a lo largo de la calle crean un límite claro entre la calle y el jardín, lo que promueve una sensación de estar lejos mientras se está en el jardín y aumenta las propiedades psicológicamente restauradoras del sitio. Crédito de la foto: John Taylor

Entre muchas de las ideas propuestas en el documento se encuentran:

  • Conectar algunas corrientes de residuos al agroforestal urbano. Los cultivos y los árboles se pueden regar con formas seguras de desechos, como aguas grises o  precipitaciones recolectadas de los edificios . Los sitios podrían usarse como sitios de entrega para el reciclaje de desechos de alimentos, que se pueden convertir en abono. El compost también puede rehabilitar suelos urbanos.
  • Mejorar la psicología ambiental de las ciudades. Los espacios abiertos pueden estar separados por masas de vegetación. Swales (pequeñas zanjas para recolectar la precipitación) pueden atravesar los parques para recolectar agua. Swales también puede crear un hábitat diverso y proporcionar interés visual. Los sistemas a pequeña escala, como  los jardines comunitarios , tienen muchos beneficios, incluida la creación de vínculos emocionales entre los jardineros y otras personas involucradas.
  • Hacer visibles los procesos ecológicos mediante la creación de experimentos en la arquitectura del paisaje que el público pueda ver.

La agrosilvicultura urbana, particularmente en la forma de jardinería forestal comestible, es un concepto poderoso con atractivo popular. “Puede inspirar a diversas personas a imaginar los sistemas alimentarios urbanos de nuevas formas”, dice Taylor.

“Las ciudades están llenas de potencial para crear agroforestales urbanos en una amplia gama de escalas”, dice. “Estos podrían ser lotes residenciales actuales, espacios públicos insípidos e incluso lotes baldíos. Aprovechar el entusiasmo del público por los bosques alimentarios podría crear una fuerza potente para el cambio y la transformación socioecológicos en el entorno urbano. Los agroforestales urbanos pueden incluso reducir la huella ecológica de las ciudades ”.

Si bien el futuro de la agrosilvicultura urbana es brillante, avanzar en esta agenda requerirá la colaboración de una amplia gama de partes interesadas y expertos. Esto incluirá miembros de la comunidad, científicos sociales y naturales, diseñadores y divulgación universitaria.



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