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Un nuevo estudio de investiga el complejo mundo de los seguros de cosechas

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Crédito: CC0 Public Domain

por Josh Anusewicz, Universidad de Yale


La creciente frecuencia y severidad de eventos climáticos extremos como sequías e inundaciones han cobrado un precio en el medio oeste de los Estados Unidos en los últimos años, ejerciendo una gran presión sobre los agricultores de la región. 


De 2001 a 2010, el Programa Federal de Seguros de Cultivos, un programa del gobierno creado para proteger a los agricultores de la pérdida de cultivos, cubrió $ 4.1 mil millones en daños; solo en 2011, el programa pagó $ 10,8 mil millones.

Con la cosecha más grande de EE. UU., El maíz, con una estimación conservadora de su rendimiento entre un 20 y un 80 por ciento debido al clima extremo exacerbado por el cambio climático, las reclamaciones de seguros pueden dispararse a niveles que pueden no ser sostenibles. Pero los investigadores de la Escuela del Medio Ambiente de Yale (YSE) encontraron que considerar las propiedades del suelo al determinar las primas de seguro podría ser beneficioso tanto para los agricultores como para las aseguradoras.

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Un estudio publicado en Environmental Research Letters utiliza años de datos del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) para describir cómo los niveles más altos de materia orgánica del suelo mejoran la retención de agua, lo que puede mitigar las pérdidas de rendimiento de los cultivos por la sequía. Si las aseguradoras incluyeran datos sobre la salud del suelo que a menudo se omiten al determinar las primas, dicen los investigadores, los pasivos de seguros podrían disminuir considerablemente, mientras que la seguridad alimentaria aumenta.

«Se ha pensado comúnmente durante un tiempo que si tienes más materia orgánica en el suelo, eres más resistente a la sequía», dice Dan Kane, un Ph.D. estudiante de YSE y autor principal del estudio. «Lo que podemos mostrar son datos que respaldan esto, y cuánto más resistentes pueden ser los cultivos en condiciones climáticas más severas».

Usando datos del USDA sobre los rendimientos de maíz en todo el condado, los investigadores determinaron que aumentar la materia orgánica del suelo en un uno por ciento reduciría la proporción promedio de pasivos bajo condiciones de sequía severa en un 36 por ciento. También aumentaría los rendimientos de maíz en aproximadamente 35 bushels por acre, estiman, aproximadamente una tonelada.

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Otros coautores incluyen a Mark Bradford, profesor de suelos y ecología de ecosistemas en YSE; Emily Oldfield ’19 Ph.D., becaria postdoctoral en el Fondo de Defensa Ambiental; Stephen Wood, científico investigador de YSE y The Nature Conservancy; y Emma Fuller, directora de ciencia de la sostenibilidad en la empresa de software agrícola Granular.

El sistema actual para proporcionar seguros agrícolas es complejo. El Programa Federal de Seguros de Cultivos, que está parcialmente subvencionado por dólares federales, controla de forma muy estricta las primas de seguros y qué aseguradoras locales pueden vender y dar servicio a las pólizas de seguro. Kane explica que estas primas suelen estar determinadas por datos históricos de rendimiento, que pueden resultar ineficaces cuando se enfrentan a condiciones meteorológicas cada vez más variables y extremas.

«Es necesario que se agreguen otros factores a la ecuación, y el suelo en sí parece obvio para la agricultura basada en la tierra», dice Bradford, y agrega que los datos del USDA también identifican los condados donde el maíz no ha sido una cosecha exitosa.

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Bradford, Kane, Oldfield y Wood también fueron autores de una revisión de investigación trimestral publicada por el Aspen Global Change Institute este mes, titulada «Comprensión de la ciencia del carbono del suelo para identificar estrategias para la mitigación y adaptación climáticas». La revisión se centra en un estudio de noviembre de 2019 publicado en Nature Sustainability , dirigido por Bradford, que generó preocupación por el debate público sobre el potencial del carbono del suelo para mitigar el cambio climático.

«Dado el impulso en el espacio del carbono del suelo, la necesidad de una comunicación clara es más importante que nunca y ayudará a garantizar que las políticas, los mercados y las acciones de gestión estén bien informadas y sean exitosas», escribieron los autores en la revisión, ofreciendo sugerencias para avanzar hacia adelante.




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