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Un nuevo estudio muestra cómo las especies invasoras cambian durante la invasión biológica

Un nuevo estudio muestra cómo las especies invasoras cambian durante la invasión biológica
Pim Edelaar, líder del estudio. Crédito: Universidad Pablo de Olavide

Varios estudios científicos han demostrado cómo las especies que han sido introducidas por los humanos en nuevos lugares son diferentes en comparación con cómo son en sus áreas nativas. 


de Universidad Pablo de Olavide


Por lo general, esto se interpreta como una adaptación al nuevo lugar, por lo que el cambio de especie se produce después de su introducción. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en la revista científica Evolutionary Applications, liderado por un equipo de investigación de la Universidad Pablo de Olavide (Sevilla, España), muestra que tales diferencias ya ocurren antes de la introducción, por lo que los individuos introducidos no son una muestra representativa de la población autóctona de origen. Este hallazgo cuestiona así las interpretaciones de estudios previos y abre la posibilidad de nuevas estrategias de manejo para combatir los impactos negativos de las especies invasoras.

Para que una población sea ​​invasora en un área no nativa, primero debe haber pasado por las primeras etapas de invasión (captura, transporte e introducción) antes de su establecimiento en esa nueva área. Según el equipo de investigación, estas etapas podrían actuar como filtros selectivos para la variación individual.

Históricamente, muchas especies han sido introducidas deliberadamente por humanos fuera de su área de distribución nativa por diversión o supuestos beneficios, y en muchos casos estas especies causan problemas para la biodiversidad local, la economía y la salud humana. Hoy en día, la mayoría de las presentaciones son accidentales. Una gran proporción de estas introducciones accidentales se debe al comercio de animales de compañía, que primero son capturados en ambientes naturales y luego logran escapar o son liberados. Aunque mucha gente no lo sabe, una parte sustancial de estos animales capturados no llegan a la tienda, ya que mueren durante la captura o el transporte.

Sin embargo, es posible que los individuos no tengan la misma probabilidad de morir, por ejemplo, porque algunos sobrellevan mejor que otros el estrés del nuevo entorno cautivo. «Nos preguntamos si habría diferencias sistemáticas entre los individuos que murieron y los que sobrevivieron. De ser así, el grupo de sobrevivientes sería diferente de la población de origen», explica Pim Edelaar, líder del estudio, quien sostiene que el mismo La situación también puede ocurrir con la captura. «Puede ser más fácil capturar a algunos individuos que a otros, por ejemplo, si sienten más curiosidad o más atracción por la comida en las trampas. Así que eso también podría causar diferencias sistemáticas entre la población de origen original y el grupo que finalmente se introduce en un nuevo sitio.»

Este estudio es uno de los primeros en observar los cambios sistemáticos que ocurren antes de que se produzca la introducción real a un nuevo sitio. «Tradicionalmente se ha asumido que el grupo de individuos que se introduce es una muestra representativa de la población fuente original. Pero eso se ha hecho principalmente por conveniencia o ignorancia, porque no es fácil estudiar si esta suposición es cierta». dice el investigador y primer autor Adrián Baños Villalba. Para probar la hipótesis de que la selección ya actúa en las primeras etapas durante una invasión biológica , el equipo de investigación siguió a los individuos de dos especies de aves invasoras (las aves tejedoras Ploceus melanocephalus y Euplectes afer) en su hábitat natural en Senegal y durante estas primeras etapas de una posible invasión.

Así, estudiaron individuos que fueron capturados por cazadores locales utilizando atrayentes como otras aves y comida, y los compararon con individuos capturados sin atrayentes para obtener muestras más representativas de la población nativa. También siguieron la supervivencia de aves capturadas y mantenidas en cautiverio por tramperos locales. Para casi todos los rasgos que investigaron, como el sexo, la edad, el tamaño del pico y del cuerpo , el comportamiento, el tamaño relativo de la cabeza (que refleja el tamaño del cerebro) y las hormonas del estrés, encontraron diferencias importantes entre los individuos que estaban atrapados con los dos tipos diferentes. técnicas de captura y entre individuos que sobrevivieron o no.

El equipo de investigación demostró de esta manera que los individuos que son capturados y que pasan a formar parte del proceso de introducción en nuevos sitios son diferentes en muchos aspectos de los individuos que no lo hacen. “Habíamos predicho que encontraríamos alguna diferencia en un aspecto u otro, pero nadie esperaba encontrar diferencias en básicamente todo lo que estudiamos, así que incluso para nosotros este fue un resultado sorprendente”, dice la investigadora Martina Carrete.

Este resultado arroja dudas sobre estudios previos que informaron la adaptación a nuevos sitios de introducción. En algunos casos, la diferencia entre las poblaciones introducidas y nativas podría haber ocurrido antes de la introducción real a un nuevo sitio. «Al abrir la ‘caja negra’ de las etapas previas a la introducción de la invasión biológica, ahora sabemos que pueden ocurrir muchos cambios desde el principio. Sin embargo, no es una Caja de Pandora, que libera complicaciones y problemas, también podría brindar información sobre cómo manejar y prevenir la invasión biológica ”, explican los investigadores, quienes añaden que“ si sabemos cuándo y cómo ocurren los eventos selectivos en estas primeras etapas desatendidas de la invasión biológica, quizás podamos utilizar o adaptar estos eventos para limitar o detener la invasión biológica en total.»


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