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Un nuevo estudio sugiere que las lombrices de tierra secuestran más CO2 del que liberan


(Phys.org): un equipo combinado de investigadores de los EE. UU. Y China ha encontrado evidencia que sugiere que las lombrices de tierra en realidad secuestran más CO 2 del que causan que se liberen a la atmósfera.


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en la revista Nature Communications , los investigadores describen los experimentos se llevaron a cabo en un laboratorio utilizando dos tipos de lombrices y varios tipos de suelo en un intento de discernir la cantidad de CO 2 que secuestran.

Los científicos saben que el suelo contiene mucho carbono, investigaciones previas han encontrado que hasta un quinto de todas las emisiones de carbono a la atmósfera provienen de la suciedad común. Pero no sucede espontáneamente: las lombrices de tierra y los microbios descomponen las hojas y otros litros que liberan el carbono que contienen . Un estudio reciente concluyó después de revisar más de 200 estudios publicados, que las lombrices de tierra son responsables de aumentar la cantidad de carbono liberado del suelo hasta en un 33 por ciento. En este nuevo esfuerzo, el equipo de investigación sugiere que estudios anteriores no hayan tenido debidamente en cuenta la cantidad de carbono que secuestran las lombrices de tierra.

Cuando las lombrices de tierra comen litros que penetran en el suelo, se libera algo de carbono de inmediato, pero no todo, parte se retiene en el material que eventualmente se digiere. Una vez digerido, ese material se deposita de nuevo en el suelo y no puede escapar, lo que significa que ha sido secuestrado por el gusano. Pero debido a que es un proceso lento, no se ha estudiado con mucho cuidado. Los investigadores de este último estudio instalaron suelo en varios estados en un laboratorio y luego liberaron dos tipos de lombrices de tierra en la mayoría de ellos (algunos quedaron sin gusanos para servir como control) junto con el litro. Luego dejaron reposar las muestras durante un mes mientras supervisaban silenciosamente las emisiones de CO 2 .

Al analizar los resultados, los investigadores encontraron que los gusanos causaron la liberación de una gran cantidad de CO 2 inicialmente, pero luego las cosas disminuyeron. También descubrieron que el suelo sin los gusanos emitía tanto CO 2 como eso con él. Y, no hubo diferencia en las emisiones entre los dos tipos de lombrices de tierra. Al analizar los resultados, el equipo elaboró ​​una fórmula para separar la cantidad de CO 2 que se emitía y la cantidad que se estaba secuestrando; sus cálculos mostraron que aparentemente se estaba secuestrando más en el suelo que en el aire.

El equipo reconoce que sus hallazgos son preliminares y sugieren que se realice más investigación, especialmente durante períodos de tiempo mucho más largos. Su investigación los ha convencido de que podría resultar que las lombrices de tierra están secuestrando mucho más CO2 de lo que están causando su liberación.


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