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Un nuevo método está diseñado para detener el crecimiento de un hongo que afecta a más de cien cultivos


Puede ser uno de los hongos patógenos más importantes del mundo debido a su capacidad de atacar a más de cien cultivos diferentes.


por la Universidad de Córdoba


Fusarium oxysporumesses puede pasar desapercibido en el suelo durante más de treinta años, pero cuando germina, crece directamente hacia las raíces de las plantas, se adueña de todo el sistema vascular y marchita los cultivos, lo que lo convierte en un verdadero dolor de cabeza para el sector.

Un grupo de investigación de la Universidad de Córdoba pudo abrir una nueva forma de atacar a este hongo responsable de las pérdidas de millones. El estudio, publicado en la edición impresa de septiembre de 2019 de la revista científica Nature Microbiology , creó un sistema que podría detener el desarrollo del patógeno.

El documento, escrito por Stefania Vitale, Antonio Di Pietro y David Turrà, describe por primera vez uno de los mecanismos que usa el hongo para propagarse, e identifica una molécula que el hongo usa para reproducirse.

Esta es una feromona autocrina , una sustancia producida por una amplia gama de organismos para enviar señales químicas entre seres de diferentes sexos para reproducirse. Sin embargo, este patógeno, a la luz de los resultados, utiliza la feromona de una manera diferente.

Como reveló la investigación, el hongo utiliza la feromona para detectarse a sí mismo, es decir, para obtener información sobre cuántas de sus propias especies hay. Si el patógeno detecta números bajos, producirá filamentos para apoderarse del suelo. Por otro lado, si percibe un número mayor a su alrededor, que llena el espacio cercano a su alrededor lo suficiente, las esporas no germinarán y el hongo dejará de reproducirse en el suelo.

«En nuestra investigación, verificamos que cuanto mayor es la densidad de población, el hongo ensambla más feromonas y es en este caso que las esporas dejan de reproducirse en el suelo», señala el profesor de Diología de la Universidad de Córdoba, Antonio Di Pietro.

Este mecanismo de colonización, descrito en el artículo por primera vez, le dio al equipo de investigación la pista que necesitaban para cortocircuitar el crecimiento del patógeno. En uno de los experimentos del estudio, después de darle al hongo la feromona artificialmente sintetizada, se determinó que el patógeno dejó de reproducirse. «De esta manera, el hongo se comporta como si hubiera una alta densidad de población , aunque en realidad no la hay», dice Di Pietro. En otras palabras, al administrar artificialmente la feromona, el hongo recibe un mensaje falso de que su entorno está «sobrevendido» y detiene su crecimiento.

El estudio, por lo tanto, abre la puerta para poder manipular el desarrollo del patógeno en el futuro, y los autores no descartan que este sistema de propagación descrito en el artículo sea aplicable a un grupo de hongos formado por más de 60,000 especies, llamado los ascomicetos

Sin embargo, según Di Pietro, todavía hay muchos desafíos que enfrentar hasta que este patógeno virulento pueda ser controlado. Según la FAO, este hongo podría dañar 36 millones de toneladas de plátanos, por ejemplo, en los próximos 20 años. Entre los desafíos está alcanzar una producción barata e industrial de la feromona que detiene el crecimiento de hongos y produce una molécula estable que no se degrada cuando se aplica al organismo.


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