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Un nuevo método puede hacer que los tomates sean más seguros para comer

tomate
Crédito: CC0 Public Domain

Cuando los agricultores de hortalizas cosechan cultivos, a menudo dependen del lavado poscosecha para reducir los patógenos transmitidos por los alimentos……..


por Maria Lameiras, Universidad de Georgia


Cuando los agricultores de hortalizas cosechan cultivos, a menudo dependen del lavado poscosecha para reducir los patógenos transmitidos por los alimentos, pero un nuevo estudio de la Universidad de Georgia se muestra prometedor en la reducción de estos patógenos, así como en la reducción de los costos laborales, mediante la aplicación de desinfectantes para producir mientras aún está en el campos.

Salmonella , E. coli productora de toxina Shiga y Listeria monocytogenes son causas importantes de enfermedades transmitidas por los alimentos y de preocupación para la salud pública en los EE. UU. Los brotes de Salmonella asociados con el tomate notificados a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han aumentado en frecuencia y magnitud en los últimos años. y los productos frescos representaron el 21% de los brotes de E. coli notificados a los CDC durante un período de 20 años.

Inicialmente, los investigadores iban a estudiar el uso de un desinfectante sin cloro elaborado con dos aditivos alimentarios aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU., Ácido levulínico y dodecil sulfato de sodio, como solución de lavado poscosecha. Sin embargo, por sugerencia de un productor involucrado en el estudio, Bill Brim de Lewis Taylor Farms en Tifton, Georgia, diseñaron el estudio usando la solución en un aerosol antes de la cosecha, dijo Tong Zhao, científico investigador asociado del Centro de Seguridad Alimentaria en el campus de UGA Griffin.

Si bien los productores comúnmente usan desinfectantes a base de cloro, que incluyen cloro gaseoso, hipoclorito de sodio, hipoclorito de calcio y dióxido de cloro, para tratar los productos después de la cosecha, la aplicación de bactericidas antes de la cosecha no es una práctica común, dijo Zhao.

Sobre la base de estudios previos de ácido levulínico y dodecil sulfato de sodio que mostraron que la combinación reduce sustancialmente tanto la Salmonella como la E. coli en la lechuga romana sin afectar negativamente la calidad de la lechuga, Zhao esperaba demostrar la eficacia de la combinación para reducir los patógenos transmitidos por los alimentos en las plantas de tomate contaminadas con Salmonella . E. coli y Listeria monocytogenes productoras de toxina Shiga .

En los estudios de campo, el tratamiento por aspersión redujo significativamente la población bacteriana total en la superficie de los tomates, determinando que este tratamiento previo a la cosecha es un enfoque práctico, rentable en mano de obra y respetuoso con el medio ambiente para el control y la reducción de patógenos transmitidos por los alimentos. El estudio se publicó recientemente en la revista Food Control .

«Esta combinación de productos químicos nunca se había utilizado para el tratamiento antes de la cosecha», dijo Zhao, quien estudió la combinación hace 10 años como una alternativa al tratamiento con cloro como lavado poscosecha. «El cloro libre se neutraliza fácilmente con material orgánico, lo cual es un gran problema cuando se usa para reducir patógenos».

Tanto en las pruebas de laboratorio como en las de campo , las plantas de tomate se rociaron con una solución que contenía cinco cepas de E. coli , cinco cepas de Salmonella y cinco cepas de Listeria especialmente cultivadas para el estudio en el laboratorio.

Para probar la efectividad de los productos químicos en el laboratorio como preventivo y como tratamiento, las plantas de tomate se separaron en tres grupos iguales y luego se rociaron con la solución de bacterias. El primer grupo se trató con cloro acidificado como control positivo, el segundo con una solución de tratamiento que contenía ácido levulínico y dodecilsulfato de sodio como grupo de prueba, y el tercero se trató con agua corriente solo como control negativo.

Para las tres parcelas utilizadas para las pruebas de aplicaciones agrícolas, los grupos de control positivo y negativo se trataron de la misma manera, y un producto comercial, Fit-L, se diluyó de acuerdo con la descripción del fabricante y se utilizó como solución de tratamiento. Antes de los estudios de tratamiento en la finca, se probaron dos concentraciones de la solución de tratamiento para determinar la seguridad en plántulas de tomate en el invernadero.

Los resultados de los estudios mostraron que la aplicación, utilizada como preventiva o como tratamiento, redujo significativamente las poblaciones de E. coli , Salmonella y L. monocytogenes productoras de toxina Shiga inoculadas en plantas de tomate.

«Tengo que expresar mi agradecimiento a la Asociación de Frutas y Verduras de Georgia por financiar esta y otras investigaciones que benefician a los productores agrícolas del estado», dijo Zhao.

Además de ser efectivo y asequible, el tratamiento previo a la cosecha con ácido levulínico y dodecil sulfato de sodio para reducir los patógenos también ahorra costos de mano de obra para los productores que necesitan trabajadores para realizar el lavado y secado poscosecha del producto antes del envasado.

«Este método se puede adoptar fácilmente utilizando equipos que la mayoría de las granjas ya están usando», dijo Zhao. «El tratamiento de precosecha es muy eficaz, eficiente y fácil considerando la cantidad de mano de obra necesaria para el lavado de poscosecha».


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