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Un nuevo ranavirus amenaza la diversidad de anfibios de EEUU


Kudzu y barrenador esmeralda del fresno son ejemplos ampliamente conocidos de una planta invasora y un insecto invasivo, respectivamente, que causan daño a nuestras plantas nativas. 


por Patricia McDaniels, Instituto de Agricultura de la Universidad de Tennessee


Sus impactos son evidentes en nuestros paisajes. No son tan conocidos los patógenos invasivos que diezman silenciosamente anfibios pequeños, poco notados pero ecológicamente importantes.

En un estudio publicado en la edición del 15 de octubre de Ecological Modeling , un equipo de investigadores de la Universidad de Tennessee junto con un colega de la Universidad de Florida modelan cómo un ranavirus quimérico similar al virus Frog 3 (FV3), también conocido como RCV-Z2, puede propagarse rápidamente a través de una población de renacuajos de rana de madera norteamericana (Lithobates sylvaticus).

Los ranavirus son patógenos emergentes a nivel mundial que afectan a los anfibios, reptiles y peces, y amenazan la diversidad de nuestros sistemas ecológicos, dice Matt Gray, profesor del Centro de Salud de la Vida Silvestre del Instituto de Agricultura de la UT. Gray es el fundador y ex director del Global Ranavirus Consortium, una organización dedicada a crear asociaciones para combatir la aparición global de ranavirus. «En nuestro trabajo anterior, encontramos que RCV-Z2 es un ranavirus recombinante que tiene ADN de una cepa en América del Norte y uno de Europa y Asia. Creemos que estos virus mezclaron ADN en una granja de ranas toro en el sur de Georgia; el resultado fue un ¡Virus híbrido altamente virulento! El objetivo de este esfuerzo de modelado fue demostrar cómo este virus evolucionado con ADN del hemisferio oriental puede infectar y propagarse en una red ampliamente distribuida. Especies de anfibios «, dice Gray.» La noticia no es buena «.

El título del artículo lo dice todo: «Un ranavirus quimérico altamente invasivo puede diezmar rápidamente las poblaciones de renacuajos a través de múltiples vías de transmisión».

Dirigido por dos investigadores de investigación posdoctorales en el Instituto Nacional de Síntesis Matemática y Biológica de la UT, conocido como NIMBioS, que se unieron a Gray y otros del Centro UTIA para la Salud de la Vida Silvestre y la Facultad de Medicina Veterinaria, el estudio determinó que la transmisión del RCV- Z2 puede ocurrir eficientemente a través del contacto directo de los huéspedes, la necrofagia (alimentación de cadáveres) y la transmisión por el agua.

Un nuevo ranavirus amenaza la diversidad de anfibios de EE. UU.
El sitio del índice RCV-Z2 cerca del río Alapaha en Georgia. Crédito: UTIA.

Su modelo predice riesgos significativos para la diversidad de anfibios en América del Norte, lo que puede traducirse en problemas de biodiversidad más amplios para otras especies. Estudios anteriores ya han demostrado que este ranavirus quimérico se puede transmitir a peces mosquitos, tortugas y múltiples especies de anfibios.

En 2019, el Departamento de Recursos Naturales de Georgia proporcionó fondos a UTIA y UF para buscar el patógeno en poblaciones de anfibios salvajes cerca del sitio original del brote donde se aisló RCV-Z2. El equipo recolectó más de 390 muestras durante el verano pasado en humedales en la cuenca del río Alapaha y las está probando para RCV-Z2. «El objetivo de este esfuerzo de vigilancia es determinar si RCV-Z2 está en estado salvaje, y si es así, si la virulencia sigue siendo alta», indica Gray.

Si se detecta RCV-Z2, el equipo puede usar sus simulaciones para dirigir estrategias de intervención de la enfermedad, como actividades de manejo que reducen los contactos con el huésped o la persistencia ambiental del patógeno.

Es deprimente notar que los autores dicen que es poco probable que atacar solo una vía de transmisión pueda frustrar una invasión del ranavirus. Además, ninguna respuesta por parte de las agencias de manejo de vida silvestre y otras personas interesadas en la conservación no es una opción si se preserva la diversidad de anfibios nativos.

Además, Gray recomienda un programa de comercio limpio para anfibios y otros animales salvajes. «Actualmente, la vida silvestre en el comercio pasa desapercibida porque no se requieren certificados de salud que verifiquen que los animales estén libres de patógenos a diferencia del ganado. Como consecuencia, la vida silvestre y sus patógenos se están moviendo por todo el mundo, creando oportunidades para la mezcla genética en instalaciones cautivas y efectos secundarios. a las poblaciones salvajes «.


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