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Un nuevo tomate ideal para huertos urbanos e incluso espacios exteriores

Un nuevo tomate ideal para huertos urbanos e incluso espacios exteriores
Cuando tres mutaciones genéticas específicas se combinan y ajustan a la perfección, los científicos pueden convertir las plantas de tomate en arbustos extremadamente compactos ideales para la agricultura urbana. Solo dos de estas mutaciones (inserción, izquierda) acortan las plantas normalmente parecidas a enredaderas para que crezcan en un campo, pero las tres (inserción, derecha) hacen que sus frutos se agrupen como uvas. Los investigadores cortaron las hojas de la planta para tener una visión más clara de los tomates nuevos. Crédito: Laboratorio Lippman / CSHL, 2019

Los agricultores pronto podrían estar cultivando tomates agrupados como uvas en una unidad de almacenamiento, en el techo de un rascacielos o incluso en el espacio. Eso es si un grupo de nuevos cultivos modificados genéticamente resulta tan fructífero como el primer lote.


por Cold Spring Harbor Laboratory


El objetivo principal de esta nueva investigación es diseñar una variedad más amplia de cultivos que se puedan cultivar en entornos urbanos u otros lugares no aptos para el crecimiento de plantas , dijo el profesor del laboratorio Cold Spring Harbor e investigador del HHMI, Zach Lippman, quien dirige el laboratorio que diseñó el ‘tomates de agricultura urbana’.

Estas nuevas plantas de tomate editadas genéticamente no se parecen en nada a las largas enredaderas que puede encontrar creciendo en un jardín trasero o en campos agrícolas. La característica más notable es su fruta compacta y agrupada. Se parecen a un ramo cuyas rosas han sido reemplazadas por tomates cherry maduros. También maduran rápidamente, produciendo fruta madura que está lista para cosechar en menos de 40 días. Y puedes comerlos.

«Tienen una forma y un tamaño muy pequeños, saben bien, pero por supuesto, todo depende de las preferencias personales», dijo Lippman.

Lo más importante es que son ecológicos.

«Esto demuestra cómo podemos producir cultivos de nuevas formas, sin tener que destrozar tanto la tierra o agregar fertilizantes excesivos que se escurren en ríos y arroyos», dijo Lippman. «Aquí hay un enfoque complementario para ayudar a alimentar a las personas, a nivel local y con una huella de carbono reducida».

Esa es una buena noticia para cualquiera que esté preocupado por el cambio climático . A principios de este año, el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU advirtió que más de 500 millones de personas viven en tierras ya degradadas por la deforestación, los patrones climáticos cambiantes y el uso excesivo de tierras de cultivo viables. Al trasladar parte de la carga de cultivar los cultivos del mundo a áreas urbanas y otras, existe la esperanza de que la mala gestión desesperada de la tierra disminuya.

Los sistemas agrícolas urbanos a menudo requieren plantas compactas que se puedan colocar o apilar en espacios reducidos, como en la agricultura por niveles en almacenes o en contenedores de almacenamiento convertidos. Para compensar el rendimiento de los cultivos limitado por el espacio limitado, las granjas urbanas pueden operar durante todo el año en condiciones de clima controlado. Por eso es beneficioso utilizar plantas que se puedan cultivar y cosechar rápidamente. Más cosechas por año dan como resultado más alimentos, incluso si el espacio utilizado es muy pequeño.

Lippman y sus colegas crearon los nuevos tomates afinando dos genes que controlan el cambio al crecimiento reproductivo y al tamaño de la planta, los genes SELF PUNING (SP) y SP5G, que hicieron que la planta dejara de crecer antes y floreciera y fructificara antes. Pero el laboratorio de Lippman sabía que solo podía modificar los genes hermanos SP hasta cierto punto antes de cambiar el sabor o el rendimiento por plantas aún más pequeñas.

«Cuando juegas con la maduración de las plantas, estás jugando con todo el sistema, y ​​ese sistema incluye los azúcares, dónde se fabrican, cuáles son las hojas y cómo se distribuyen, que es a las frutas, «Dijo Lippman.

Buscando un tercer jugador, el equipo de Lippman descubrió recientemente el gen SIER, que controla la longitud de los tallos. La mutación de SIER con la herramienta de edición de genes CRISPR y su combinación con las mutaciones en los otros dos genes de floración crearon tallos más cortos y plantas extremadamente compactas.

Lippman está perfeccionando esta técnica, publicada en los últimos números de Nature Biotechnology , y espera que otros se inspiren para probarla en otros cultivos de frutas como el kiwi. Al acortar los cultivos y las cosechas, Lippman cree que la agricultura puede alcanzar nuevas alturas.

«Puedo decirles que los científicos de la NASA han expresado cierto interés en nuestros nuevos tomates», dijo.

Si bien la primera nave a Marte probablemente no tendrá su propia granja, los astronautas aún pueden probar sus habilidades verdes con tomates urbanizados que viajan por el espacio.


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