Agricultura Enfermedades y Plagas Europa

Un rayo de esperanza mientras Italia lucha contra la ‘lepra del olivo’


Trabajando en un árido campo italiano de tierra desmoronada, los agrónomos están luchando contra una bacteria desenfrenada que ya ha infectado a millones de olivos y podría amenazar a toda la cuenca del Mediterráneo.


por Charles Onians


Xylella fastidiosa, que no tiene cura conocida, ha devastado los antiguos olivos en la región de Apulia, en el sur de Italia y más allá, causando daños por 1.200 millones de euros (1.300 millones de dólares) al segundo exportador de aceite de oliva del mundo después de España.

Desde 2013, la enfermedad ha arrasado los olivares de Apulia, dejando a su paso miles de árboles con forma de esqueleto y pocas esperanzas para los agricultores.

Una vez que la bacteria Xylella fastidiosa, transportada por pequeños insectos chupadores de savia conocidos como chinches, se apodera, bloqueando la capacidad del árbol para absorber agua, la planta está condenada.

Burocracia y ‘mafia’

La única forma de combatir la propagación de la enfermedad, conocida como «lepra del olivo», es destruir los árboles enfermos, pero los agricultores deben buscar un permiso especial y decir que las autoridades no siempre son comunicativas.

Dudoso de las teorías de conspiración de que la mafia está matando árboles para dar paso a la construcción del hotel, el ingeniero agrónomo Pierfederico La Notte notó que algunos árboles parecían no infectarse, de pie alto y verde en campos devastados.

Sospechando que pueden ser variedades resistentes que pueden desarrollar la enfermedad en un pequeño grado pero que continúan creciendo y floreciendo, el investigador de voz suave identificó rápidamente dos que parecían sufrir poco de Xylella.

El ingeniero agrónomo Pierfederico La Notte ha identificado dos variedades que sufren poco de Xylella. «Esperamos encontrar una cantidad mucho mayor de variedades resistentes», dijo La Notte

«Las variedades Leccino y Favolosa son un punto de partida, no la línea de meta», dijo La Notte, quien trabaja para el Consejo Nacional de Investigación de Italia.

«Esperamos, y estamos trabajando en ello, encontrar un número mucho mayor de variedades resistentes», dijo La Notte, que enseña a los agrónomos egipcios visitantes en un campo de investigación fuera de la antigua ciudad de Gallipoli.

Los resultados hasta ahora son prometedores.

Las ramas de variedades resistentes que se injertan en los troncos de los árboles enfermos crecen perfectamente e incluso producen frutos, ofreciendo un rayo de esperanza a la región devastada en el talón de la bota de Italia.

¿Inmunidad?

En el futuro, en la región fuertemente dependiente de la agricultura, el agrónomo y productor de aceite de oliva Giovanni Melcarne ha perdido el 90 por ciento de sus plantas desde que llegó Xylella, y está buscando una solución aún mejor: variedades inmunes de olivo.

Si bien gran parte de su maquinaria para el cultivo del olivo yace latente, ha construido un invernadero improvisado, lleno de docenas de pequeños retoños de olivos, entre los cuales espera encontrar al menos una variedad inmune.

El agrónomo y productor de aceite de oliva Giovanni Melcarne, que ha perdido el 90 por ciento de sus plantas, está experimentando con plantones de olivo para ser inoculados con Xylella en busca de una variedad inmune.

«Los infectaremos con la enfermedad, los contaminaremos con los insectos que transmiten la enfermedad, por lo que tenemos pruebas científicas de que esta planta, esta variedad autóctona que podríamos cultivar, no contrae la enfermedad y, por lo tanto, es inmune», dijo Melcarne. dijo, etiquetando cuidadosamente un lote de plantones de olivo.

Pero pasará al menos otro año antes de que se conozcan los resultados, dada la lentitud con la que la enfermedad se hará visible después de la infección, algo que la ha ayudado a propagarse de manera invisible y rápida.

Los drones que usan cámaras infrarrojas pueden ayudar a detectar la infección marginalmente antes, pero el progreso de la enfermedad es implacable.

Conocida en los Estados Unidos como la enfermedad de Pierce, devastó los viñedos de California a fines del siglo XIX.

La Comisión Europea describe a Xylella como «una de las bacterias vegetales más peligrosas del mundo, que causa una variedad de enfermedades, con un gran impacto económico para la agricultura, los jardines públicos y el medio ambiente».

Desde su llegada a la región de Apulia en 2013, probablemente desde Costa Rica según el sindicato de agricultores italiano Coldiretti, el patógeno microscópico ha matado a más de un millón de olivos en Italia.

El Centro Internacional de Estudios Agronómicos Mediterráneos Avanzados en Bari, la principal ciudad de Apulia, capacita a agrónomos de toda la región, incluidos Oriente Medio y África del Norte.

Propagación mediterránea

Coldiretti dijo a principios de este mes que Xylella ha infectado 21 millones de árboles y se está «extendiendo inexorablemente al norte a una velocidad de más de dos kilómetros (más de una milla) al mes», dejando atrás «un paisaje fantasmal».

El error también ha atacado huertos en España, Francia y ahora Irán. Tanto Grecia como Portugal están preparándose para su probable llegada.

Unas 350 plantas son vulnerables, incluidas las vides, los cítricos y los almendros.

Los científicos dicen que existe un riesgo real de que la enfermedad se extienda a toda la cuenca mediterránea, donde el aceite de oliva es un alimento básico en la dieta y vital para la economía.

Esta es la razón por la cual el Centro Internacional de Estudios Agronómicos Mediterráneos Avanzados (CIHEAM) en Bari, la capital de Apulia, ha decidido capacitar a agrónomos de toda la región, incluido Oriente Medio y África del Norte.

El sindicato de agricultores italianos Coldiretti dice que Xylella ha infectado 21 millones de árboles y se está «extendiendo inexorablemente al norte a una velocidad de más de dos kilómetros al mes», dejando atrás «un paisaje fantasmal».

Avance implacable

«La tecnología de hoy nos permite subir fotos en tiempo real, imágenes de síntomas para ayudar y también, a través del proyecto, podemos movilizar los recursos científicos de los países europeos que pueden ir a otros países mediterráneos para ayudar y capacitar a estas personas», dijo CIHEAM ingeniero agrónomo Maroun El Moujabber, del Líbano.

Los expertos en ciernes y experimentados de todo el Mediterráneo estudian en el campus soleado de CIHEAM, donde también se ha desarrollado una aplicación que permite a los productores de aceitunas o cualquier otra persona ingresar síntomas mientras los observan, con la esperanza de proporcionar un mejor indicador de la propagación de la enfermedad y cómo reducir la velocidad eso.

Arafat Hanani, un joven estudiante de doctorado palestino y fitopatólogo del CIHEAM, dice que si bien «nada es imposible en la ciencia», Xylella es particularmente problemático.

«La regla sobre Xylella fastidiosa es que es una bacteria fastidiosa … no es fácil de controlar, no es fácil de manipular», advirtió, volviendo a su microscopio en busca de una solución.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *