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Un siglo después, la biodiversidad vegetal lucha por el abandono agrícola


Décadas después del abandono de las tierras agrícolas, la biodiversidad vegetal y la productividad luchan por recuperarse, según una nueva investigación de la Universidad de Minnesota.


por la Universidad de Minnesota


Publicado en la revista Nature Ecology & Evolution , los investigadores examinaron 37 años de datos relacionados con la biodiversidad de las plantas (es decir, el número de especies diferentes) y la productividad de las plantas (es decir, biomasa o cantidad de plantas ) relacionadas con 21 pastizales y sabanas en Minnesota. La mayoría de estos campos habían sido arados y abandonados para uso agrícola entre uno y 91 años antes.

Luego, los investigadores compararon las parcelas con tierras cercanas que no han sido afectadas significativamente por la actividad humana .

El estudio encontró que:

  • la diversidad local de plantas de pastizales aumentó significativamente con el tiempo, pero se recuperó de manera incompleta y la productividad de las plantas no se recuperó significativamente;
  • un año después del abandono, los campos tenían, en promedio, el 38% de la diversidad vegetal y el 34% de la productividad de la planta para la tierra que nunca fue arada;
  • 91 años después del abandono, los campos tenían el 73% de la diversidad vegetal y el 53% de la productividad de la planta .

«Cuando se toman a escala mundial, los registros fósiles indican que las especies de plantas se están extinguiendo a un ritmo cientos de veces más rápido que la tasa de extinción natural», dijo Forest Isbell, profesor asistente de la Facultad de Ciencias Biológicas (CBS) y coautor de este tema. estudiar. «En este nivel localizado, estamos viendo cómo la actividad humana puede afectar la pérdida de especies».

Los investigadores sugieren que la recuperación lenta e incompleta de especies en tierras agrícolas abandonadas en Minnesota probablemente se está produciendo en ecosistemas de todo el mundo donde se han despejado tierras para la agricultura, la tala u otras actividades humanas.

«La cantidad de tierra utilizada para fines agrícolas ha ido disminuyendo lentamente, dejando unos 11 millones de millas cuadradas de viejos campos y recuperando bosques en todo nuestro planeta», dijo Adam Clark, coautor del estudio y graduado de CBS que actualmente es investigador postdoctoral con El Centro Helmholtz de Investigación Ambiental en el Centro Alemán de Investigación Integrativa de Biodiversidad. «En estos espacios, los esfuerzos de restauración activos a menudo pueden ser necesarios para restaurar la biodiversidad y prevenir la extinción de especies».

Las tácticas de restauración pueden incluir el uso de quemaduras prescritas, la dispersión de semillas, el uso de heno para eliminar los nutrientes añadidos a través de la fertilización y la reintroducción de otros en la cadena alimentaria (por ejemplo, herbívoros, depredadores) expulsados ​​del área.

«Esta es una oportunidad sin precedentes para nosotros, los humanos como especies, para restaurar los ecosistemas y ayudar a mitigar la amenaza que las extinciones podrían tener en nuestro planeta y nuestro propio bienestar», dijo Isbell, un experto en biodiversidad, así como en el funcionamiento y la estabilidad del ecosistema. y servicios.


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