Europa Ganadería y Pesca peces

Una cura ecológica para una enfermedad mundial que mata peces


Los científicos han descubierto una molécula que puede salvar a los peces de agua dulce de un parásito mortal generalizado.


Kurt Buchmann, Profesor, Departamento de Ciencias Veterinarias y Animales, Universidad de Copenhague, Dinamarca.


Los parásitos son, por regla general, muy exigentes con respecto a quién infectan. Pero siempre hay excepciones.

El llamado ‘asesino de peces’ es un ciliado parásito unicelular que causa problemas a casi todas las especies de peces de agua dulce. Afecta tanto a los peces silvestres como a los de piscifactoría.

Infecta al huésped del pez y causa la «enfermedad de la mancha blanca», que se vuelve fatal en cuestión de días.

Actualmente, las granjas de peces usan grandes cantidades de productos químicos nocivos para mantener a raya al parásito, conocido como Ichthyophthirius .

Pero el daño ambiental de estos productos químicos podría reducirse en el futuro gracias a un nuevo descubrimiento, que mis colegas y yo acabamos de hacer en la Universidad de Copenhague, Dinamarca, en colaboración con colegas en los Países Bajos.

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Un parásito devastador

No solo los acuicultores y los biólogos de agua dulce están familiarizados con la enfermedad.

Y no son los únicos afectados cuando los peces se infectan: la enfermedad de la mancha blanca puede aniquilar un acuario en cuestión de días.

Ichthyophthirius es un verdadero sobreviviente. Tiene cuatro etapas de vida, y afortunadamente para el parásito, los tratamientos químicos actuales no funcionan de manera uniforme en todas estas etapas.

Estas cuatro etapas son:

  1. El trophont: el parásito que vive en la piel y las branquias.
  2. El Tomont: después de escapar de la piel, nada libremente en el agua.
  3. Tomoquiste: el tomont secreta una pared del quiste y produce numerosas células hijas (theronts).
  4. Theront: estos theronts escapan del quiste e infectarán a los peces en unas pocas horas.

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Molécula degradable mata al parásito en minutos

Nuestra nueva investigación muestra que una molécula de la bacteria Pseudomonas H6 puede matar al parásito en cada etapa de su ciclo de vida fuera del huésped.

En cuestión de segundos a minutos de la aplicación de la molécula de tensioactivo, la membrana del parásito se vuelve permeable y el contenido celular fluirá fuera de la célula.

Después de haber hecho su trabajo, la molécula se descompone rápidamente en el medio ambiente, ya sea un lago, una granja de peces o un acuario, por lo que no se acumula con el tiempo.

Este desglose generalmente ocurre en unas pocas horas, pero necesitamos estudiarlo más a fondo para descubrir con precisión cuánto tiempo lleva.

El nuevo descubrimiento ofrece la esperanza de desarrollar una forma más efectiva y ecológica de controlar este parásito mortal.

El pez matando al parásito en la etapa de tomont. Una vez que se agrega la molécula de surfactante, el parásito se descompone rápidamente y muere. (Video: Kurt Buchmann)

Lea este artículo en danés en ForskerZonen, parte de Videnskab.dk . La investigación se realizó como parte del proyecto Horizon2020 Parafishcontrol con el apoyo de la Comisión Europea.


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