Estados Unidos Opinión

Una economía de intercambio para las plantas: las bibliotecas de semillas están brotando


El Día de Acción de Gracias puede ser únicamente estadounidense, pero su espíritu central fue exportado desde festivales de cosecha que se remontan a milenios. Su esencia es estar agradecido por lo que uno tiene, al tiempo que señala el deber de compartir la buena fortuna.


Michael Carolan

En mi nuevo libro, «La Revolución de la comida compartida: cómo los emprendimientos, las ventanas emergentes y las cooperativas están cambiando la manera en que comemos «, veo compartir desde una variedad de ángulos: bueno, malo y francamente feo. Un ejemplo es la costumbre de compartir semillas , que se puede rastrear desde las sociedades indígenas y los primeros festivales de otoño que finalmente inspiraron el Día de Acción de Gracias en Estados Unidos.

Durante siglos, las personas en las sociedades agrarias compartieron semillas para ayudarse mutuamente a subsistir de año en año. Hoy en día, gracias a los derechos de propiedad intelectual y las leyes a menudo bien intencionadas, nuestra capacidad para compartir semillas está restringida. Al darse cuenta de esto, los activistas de los alimentos, los entusiastas de los huertos y los líderes de la comunidad están tratando de hacerlo más fácil haciendo que las semillas estén disponibles a través de las bibliotecas . Seguramente no hay nada controvertido sobre eso, ¿verdad? En realidad, hay.

Semillas gratis por correo

Hasta principios del siglo XIX, los agricultores de EE. UU. Guardaban la semilla de sus propios cultivos o la obtenían a través de redes personales. Luego, en 1819, el secretario del Tesoro, William Crawford, convocó a todos los embajadores y oficiales militares estacionados en el extranjero para recolectar semillas y llevarlas a casa , donde se compartirían libremente.

Inicialmente, este programa era informal, pero en 1839 el comisionado de patentes Henry Ellsworth persuadió al Congreso para que asignara fondos apropiados para él. Ellsworth poseía grandes extensiones de tierra en el medio oeste, por lo que sus motivos pueden no haber sido estrictamente públicos. Pronto su oficina distribuía 60,000 paquetes de semillas por año a través del correo de los Estados Unidos. A principios del siglo XX, el Departamento de Agricultura enviaba mil millones de paquetes gratuitos de semillas cada año.

Esto fue relativamente incontrovertido hasta 1883, cuando un grupo de representantes de empresas de comercio de semillas en su mayoría hortalizas formaron la Asociación Americana de Comercio de Semillas. Ningún modelo de negocio puede funcionar si el gobierno regala gratuitamente lo que los comerciantes privados quieren vender.

Después de décadas de cabildeo, el grupo convenció al Congreso de que pusiera fin al programa de semillas gratuitas en 1924. Sin otorgar derechos de propiedad a los fitomejoradores , los miembros argumentaron que no habría ningún incentivo para «mejorar» las semillas por cualidades como el rendimiento, la tolerancia, la duración de la germinación, Profundidad de la raíz o estética. Como lo plantearon dos fitomejoradores en 1919 : «El hombre que origina una nueva planta que puede ser de incalculable beneficio para todo el país no obtiene nada, ni siquiera la fama, por sus dolores, ya que las plantas pueden ser propagadas por cualquiera».

Una economía de intercambio para las plantas: las bibliotecas de semillas están brotando
Catálogo de semillas de Benton County Nursery Co., 1960. Crédito: Internet Archive Book Images

La Ley de Patentes de Plantas de 1930 fue una cuenca. Inicialmente se aplicaba solo a las plantas de vivero propagadas a través de esquejes, como rosas y manzanos. Pronto, sin embargo, los criadores de productos agrícolas presionaron para ampliar la ley en reconocimiento de su trabajo. Como resultado, la mayoría de los cultivos comerciales y plantas de jardín en uso hoy en día fueron desarrollados por compañías agrícolas, hasta el punto de que tres compañías, Bayer Monsanto, DuPont y Syngenta, representan aproximadamente el 50 por ciento de todas las ventas mundiales de semillas.

Hoy la industria de las semillas está altamente controlada. Cada estado tiene leyes que requieren que los proveedores obtengan licencias, analice las semillas para asegurarse de que sean la variedad anunciada y rotúlelos correctamente. Y el gobierno federal regula las ventas de semillas a través de las líneas estatales.

Estas leyes existen por una buena razón. Si los agricultores compran semillas que resultan ser de la variedad incorrecta o que no germinan, su medio de vida está en riesgo. Las leyes de semillas hacen que los proveedores rindan cuentas y protejan a los compradores. Algunas leyes se aplican incluso a aquellos que ofrecen semillas para trueque, intercambio o comercio.

Intercambio de semillas compartidas: bibliotecas de semillas

Pero otro pilar comunitario es la distribución de semillas sin costo: las bibliotecas. El proceso funciona de la misma manera que con los libros. Los clientes reciben semillas y las plantan, luego permiten que algunas de sus plantas vayan a sembrar y devuelvan esas semillas a la biblioteca para el uso de otros.

Según algunos proponentes, hay más de 660 bibliotecas de semillas en 48 estados . Se están involucrando bibliotecas públicas , universidades y escuelas secundarias . Sus motivos van desde preservar la diversidad de plantas y la historia local hasta mejorar el acceso a los alimentos y construir resiliencia agrícola regional frente al cambio climático .

Una de las primeras bibliotecas de semillas de la nación es la Biblioteca de Intercambio de Semillas del Área de la Bahía , o BASIL, que se inauguró en 2000 en el Centro de Ecología de Berkeley en Berkeley, California y está dirigida por voluntarios. Se dice que Sascha DuBrul, su fundador, tuvo la idea después de querer encontrar un hogar para las semillas que quedaron cuando la Universidad de California, Berkeley, cerró su granja en el campus.

Las personas que entrevisté para mi investigación dicen que el movimiento de las bibliotecas de semillas ha crecido de manera exponencial, comenzando con algunos pioneros pero expandiéndose rápidamente en los últimos cinco años. El movimiento incluye alimentos y activistas comunitarios, jardineros, abogados y ciudadanos que apoyan la idea de que todos tienen derecho a la semilla.

Las bibliotecas no analizan las semillas ni colocan fechas de vencimiento en las semillas empaquetadas, por lo que algunos estados se han movido para regular las bibliotecas de semillas. Por ejemplo, en 2014, el Departamento de Agricultura de Pennsylvania informó a la Biblioteca Pública Joseph T. Simpson en Mechanicsburg que estaba violando la Ley de Semillas del estado de 2004 y que debía cumplir con los mismos requisitos estrictos que las empresas de suministros agrícolas.

Las etiquetas tenían que estar en inglés e indicar claramente el nombre de la especie de la planta o el nombre comúnmente aceptado, y la biblioteca tenía que realizar análisis de germinación y pureza. De no hacerlo, afirmó un comisionado del condado, podría amenazar los suministros locales de alimentos a través de lo que ella llamó » terrorismo agrícola «.

La biblioteca de semillas finalmente volvió a abrir después de que los funcionarios acordaron que no se requeriría que los clientes trajeran semillas a la biblioteca, y que las semillas que proporcionaba serían empacadas comercialmente. Ahora organiza eventos de intercambio de semillas para alentar el intercambio de persona a persona.

Defendiendo el derecho a compartir

Los defensores del intercambio de semillas creen, como me dijo Barry, que «las personas deberían poder compartir semillas sin ser tratadas como si fueran Monsanto». Muchos están alarmados por la represión gubernamental a las bibliotecas de semillas.

Conocí a Barry en Lincoln, Nebraska, donde aconsejaba a los funcionarios estatales sobre la adición de una exención a la ley estatal de semillas para las bibliotecas de semillas. «Hice las rondas», confesó cuando le preguntaron cuántas leyes revisadas sobre semillas tienen sus huellas dactilares.

Desde 2015, los estados que van desde Minnesota hasta Nebraska , Illinois y, más recientemente, Alaska han adoptado tales exenciones. En Carolina del Norte , las bibliotecas de semillas son legales gracias a una exención general de intercambio de semillas que se aplica a todas las organizaciones sin fines de lucro. Alabama exime a los proveedores que venden hasta US $ 3,000 en semillas.

En septiembre de 2016, el Gobernador de California Jerry Brown firmó el Proyecto de Ley de la Asamblea 1810 , conocido entre los activistas como la Ley de Democracia de Intercambio de Semillas, como ley. La medida modificó la ley estatal para eximir a las bibliotecas de semillas de requisitos de etiquetado y pruebas engorrosas.

A pesar de estos éxitos, varios activistas con los que hablé temían que los agronegocios que buscan proteger sus derechos de propiedad intelectual rechacen si el movimiento de bibliotecas de semillas continúa expandiéndose. La dura realidad es que compartir no es un derecho, incluso en esta era de la llamada economía del intercambio , si lo que la gente quiere compartir es un bien valioso.

Información de: phys.org


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