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Una enfermedad común de las abejas melíferas se transmite a través de las flores


Los científicos de la Universidad James Cook descubrieron que una enfermedad común de las abejas melíferas puede ser mortal para las abejas silvestres nativas de Australia y puede transmitirse a través de las flores, la primera vez que se establece este vínculo.


por la Universidad James Cook


La profesora asociada de JCU, Lori Lach, supervisó el estudio que investiga la susceptibilidad de las abejas sin aguijón o «bolsa de azúcar» australianas a Nosema ceranae, un parásito que hace que las abejas europeas se vuelvan menos activas, desarrollen un aumento del apetito y mueran prematuramente.

«La propagación de patógenos desde las abejas mantenidas por los apicultores hasta las poblaciones de abejas silvestres se considera cada vez más como una posible causa de la disminución de los polinizadores silvestres. La propagación se ha documentado con frecuencia, pero no se sabe mucho sobre la virulencia del patógeno en las abejas silvestres o cuánto tiempo pueden sobrevivir los patógenos. una flor «, dijo Terence Purkiss, el estudiante de honor que realizó el estudio.

Los científicos descubrieron que poco más de dos tercios de las abejas silvestres expuestas a la enfermedad la atraparon, y las que murieron casi tres veces más rápido que las que no la tenían. Se ha descubierto que la mayoría de las colmenas europeas contienen la enfermedad hasta cierto punto.

Los científicos también descubrieron que las flores pueden transmitir la enfermedad.

«Se descubrió que aproximadamente dos tercios de las flores expuestas a las abejas melíferas europeas infectadas portaban esporas de Nosema ceranae . En todos los casos, al menos una abeja sin aguijón que se alimentaba de las flores contrajo el patógeno. Lo que esto significa es que las abejas silvestres pueden infectarse con la enfermedad al compartir una flor con una abeja europea infectada «, dijo el Dr. Lach.

Cinco de las seis colmenas de abejas sin aguijón que los investigadores monitorearon durante cinco meses dieron positivo al patógeno al menos una vez.

El Dr. Lach dijo que las distribuciones geográficas de las especies están cambiando rápidamente debido a la pérdida de hábitat, el cambio climático y a través de nuevas especies introducidas por los humanos.

«Esto conduce a nuevas combinaciones de especies interactuantes que no comparten historia evolutiva. Las especies introducidas pueden traer consigo sus patógenos y parásitos y proporcionar una oportunidad para que se propaguen a nuevas especies», dijo el Dr. Lach.

El Dr. Lach dijo que había que hacer más trabajo fuera del laboratorio y dentro de las diferentes estaciones para tener una idea más clara de lo peligroso que es el patógeno para las abejas salvajes.

«Sabemos que los nuevos anfitriones no habrán tenido la oportunidad de desarrollar defensas contra nuevos patógenos y pueden ser particularmente susceptibles. Por ejemplo, el virus de la inmunodeficiencia humana y el síndrome respiratorio agudo severo saltaron de los chimpancés y los murciélagos, respectivamente, a los humanos y han resultado en millones de muertes «, dijo.

El Dr. Lach dijo que fue el primer estudio en encontrar una propagación del patógeno de las abejas europeas a las abejas sin aguijón de Australia.

«La reducción del riesgo de transmisión de patógenos de abejas manejadas a silvestres presenta múltiples desafíos y debe involucrar a la comunidad apícola para que ocurra cualquier cambio real. El desarrollo de herramientas de diagnóstico rápidas y eficaces y medios confiables para prevenir y tratar la infección también serán avances importantes», dijo.


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