Agricultura Estados Unidos pesticidas, plaguicidas, insecticidas y herbicidas

Una forma más fácil de analizar los productos agrícolas en busca de pesticidas

planta de tomate
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Maria Fidalgo, profesora asociada de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Missouri, y un equipo de estudiantes y colaboradores internacionales han ideado una forma de utilizar sensores y películas para detectar niveles microscópicos de residuos de pesticidas.


por la Universidad de Missouri


El equipo probó su sistema en tomates, buscando rastros del insecticida clorantraniliprol.

«Elegimos el tomate porque era un buen desafío», dijo Fidalgo. «Una de las cosas que aprendimos es que, debido a que cada vegetal tiene diferentes valores nutricionales y componentes químicos , puede ser bastante complicado entender cómo interactúan con el sensor».

Las regulaciones federales ya requieren que los productores se aseguren de que los residuos de pesticidas se mantengan por debajo de ciertos niveles antes de que las frutas y verduras lleguen al pasillo de productos agrícolas. Ese producto se prueba en laboratorios químicos. Si bien es posible que el sensor no sea tan preciso como el uso de costosos equipos de laboratorio, el equipo de Fidalgo pudo detectar residuos en los tomates a niveles mucho más bajos que el nivel de tolerancia establecido por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

Aunque aún se encuentra en las primeras etapas, Fidalgo dijo que el método podría comercializarse algún día para brindar a los agricultores una opción económica para probar cualquier fruta o verdura.

«Podría ser una buena herramienta para que los productores verifiquen la calidad antes de vender sus cultivos», dijo. «No necesitarían tener un laboratorio químico completamente funcional, sino un sensor y una unidad de lectura muy simple. Se podría hacer en el campo o por consumidores preocupados por los residuos».



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