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Una guerra de apareamiento en escarabajos zambullidores ha detenido la evolución de las especies


En la naturaleza, los intentos masculinos de aparearse con hembras pueden ser tan extremos que pueden dañar a las hembras. Se han sugerido tales impactos negativos de las interacciones de apareamiento para promover el surgimiento de nuevas especies en ciertas circunstancias. 


Universidad de Copenhague.

Sorprendentemente, un tipo de especie de escarabajo zambullidor ahora muestra que este conflicto entre los sexos puede llevar a un estancamiento evolutivo en el que el apareamiento mejora los rasgos en los machos y fomenta las contra adaptaciones en las hembras, evitando la formación de nuevas especies.

Este resultado alternativo poco convencional, pero potencialmente impactante de conflicto sexual fue descrito por científicos de la Universidad Estatal de Arizona (EE. UU.), La Universidad de Copenhague (Dinamarca), la Universidad de Lund (Suecia) y el Museo Sueco de Historia Natural de Estocolmo. Sus hallazgos fueron publicados en la revista Proceedings of the Royal Society B .

«Nuestro estudio desafía las ideas previas de conflicto sexual como motor de la especiación», dice Lars L. Iversen, investigador del Instituto Global de Sostenibilidad Julie Ann Wrigley de la Universidad Estatal de Arizona. «Por lo general, las hembras desarrollan formas de escapar del acoso de apareamiento de los machos, y esto podría iniciar la evolución de nuevas especies. Aquí, documentamos un resultado alternativo: el conflicto sexual evita que las poblaciones se diferencien unas de otras y se conviertan en nuevas especies».

En muchos escarabajos buceadores, los machos están equipados con ventosas hechas a mano en sus patas delanteras que se adhieren a la espalda de las hembras durante el apareamiento. Esta capacidad de agarre se ha vuelto tan efectiva que las hembras pueden ser dañadas bajo una alta presión de apareamiento, que puede durar hasta muchas horas por cada intento de apareamiento. Como consecuencia, algunas hembras han desarrollado una espalda más áspera que es más difícil para el apego masculino.

Una guerra de apareamiento en escarabajos zambullidores ha detenido la evolución de las especies.
La pata delantera de un escarabajo macho de buceo Graphoderus zonatus. Los grupos densos de pelos diminutos forman una serie de ventosas que el macho usa para sujetar a la parte posterior de la hembra durante el apareamiento. Crédito: © Aslak Kappel Hansen

«A veces la naturaleza crea diseños que van más allá de nuestra imaginación», dice Kaj Sand-Jensen, profesor de la Sección de Biología de Agua Dulce de la Universidad de Copenhague. «Es realmente fascinante cómo la búsqueda constante del éxito de apareamiento ha dado forma a las patas delanteras de estos escarabajos en ventosas impecables».

Al estudiar las poblaciones suecas del escarabajo buceador Graphoderus zonatus, el equipo de investigación mostró que los machos han evolucionado las ventosas para adaptarse a la estructura de la espalda (lisa o granulada) de las hembras. Dentro de las poblaciones de esta especie , se han desarrollado dos pares de rasgos de apareamiento masculino y femenino. Cuando las hembras granuladas se vuelven dominantes, la presión de apareamiento de los machos emparejados es tan fuerte que las hembras con espalda lisa obtienen una ventaja, y viceversa para hembras lisas. El resultado es una situación sin una ventaja consistente a largo plazo para un solo tipo de mujer. En cambio, las poblaciones se mueven hacia un estado en el que tanto las hembras lisas como las granuladas son igualmente abundantes, minimizando así la presión de apareamiento en un tipo de hembra específico. De ahí, los escarabajos del buceo.se mantienen en un limbo evolutivo y los dos tipos de hembras se mantienen por el continuo e intenso hostigamiento de los machos.

«Este estudio será una línea de base importante para desarrollar una mejor comprensión del resultado evolutivo del conflicto sexual en poblaciones naturales «, dice Erik Svensson, profesor de la Universidad de Lund, que ha estudiado las consecuencias evolutivas de dicha variación femenina durante más de 20 años. «La historia es más complicada de lo que pensábamos. Ahora sabemos que el conflicto sexual puede prevenir la divergencia de la población y detener la especiación. Este estudio apunta a algunas preguntas pendientes y pendientes en qué circunstancias los conflictos sexuales promueven y no promueven la especiación».

Más información: Lars Lønsmann Iversen et al., El conflicto sexual y el polimorfismo intrasexual promueven el apareamiento y la diferenciación de la población, Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences (2019). DOI: 10.1098 / rspb.2019.0251 

Referencia del diario: Actas de la Royal Society B  

Proporcionado por: Universidad de Copenhague

Información: phys.org


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