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Una nueva especie de araña cazadora descrita


El científico del Dr. Senckenberg, Peter Jäger, ha descrito cuatro nuevas especies en la familia de arañas cazadoras. Uno de los animales recién descubiertos revela una especialización sorprendente: hace su hogar dentro del bambú. 


Instituto de Investigación Senckenberg y Museo de Historia Natural.

Para ingresar a las plantas, la criatura de ocho patas, del tamaño de una palma, depende de la ayuda de otros animales. Esta es solo la segunda especie de araña conocida por la ciencia cuya ecología está estrechamente relacionada con el bambú. El estudio fue publicado hoy en la revista científica Zootaxa .

El bambú tiene una especial importancia ecológica, económica y cultural, especialmente en Asia. Entre otros, el pasto leñoso gigante se usa en la fabricación de muebles regionales y la construcción de casas, la producción textil y como fuente de combustible. «Además, el bambú también desempeña un papel importante para la fauna», explica el Dr. Peter Jäger del Instituto de Investigación Senckenberg y el Museo de Historia Natural de Frankfurt, y continúa: «Durante muchos años, mi colega el Dr. Damir Kovac ha estado estudiando las comunidades faunísticas en el sudeste asiático asociadas con el bambú. Durante sus expediciones, él notó repetidamente que las arañas utilizaban la planta como un ‘departamento de una habitación’ «.

En el proceso de revisión del género de araña Rhitymna, Jäger examinó más de cerca a estos arácnidos y pronto pudo identificarlos como una especie hasta ahora no descrita . «El estilo de vida inusual de la araña, dentro del bambú, probablemente ha sido la razón por la que esta especie escapó a la detección hasta ahora. Como regla general, los aracnólogos no tenemos la costumbre de cortar cañas de bambú abiertas», dice Jäger en tono de broma. Hasta la fecha, la nueva araña cazadora, descrita como Rhitymna gerdmangel, solo se ha encontrado en dos lugares: en el norte de Tailandia y cerca de Kuala Lumpur en Malasia. «Los sitios de descubrimiento se encuentran a una distancia aproximada de 1,800 kilómetros entre sí. Por lo tanto, se puede suponer que esta araña también habita otras áreas con soportes de bambú, pero simplemente se ha pasado por alto hasta ahora».

Sin embargo, para Jäger, la verdadera sorpresa viene con la especialización de la araña en el bambú hueco. Para entrar en estos escondites estables, las criaturas de ocho patas dependen de la ayuda de otros animales en el vecindario. Ellos son ayudados por las actividades del pájaro carpintero de bambú, así como los escarabajos que nacen desde el interior del bambú. Las larvas de este último se alimentan de material vegetal difícil de digerir, pupa, y eventualmente roen su camino fuera de las cañas de bambú como escarabajos adultos. «Por suerte para las arañas, que posteriormente pueden mudarse a estas cavidades protegidas, que solo dejan para sus incursiones nocturnas de caza», comenta Jäger.

«Nuestro descubrimiento en el bambú indica que las 48,000 especies de arañas conocidas en todo el mundo hasta la fecha solo representan una fracción de la diversidad real del grupo», agrega Jäger para concluir.

Referencia del diario: Zootaxa  

A cargo de: Instituto de Investigación Senckenberg y Museo de Historia Natural

Información de: phys.org


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