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Una nueva especie de araña

Una nueva especie de araña
Imagen inferior: Varias vistas de un espécimen macho (fila superior) y un espécimen hembra (fila inferior) de la especie de araña recién descubierta Ocrepeira klamt. Crédito: Charlotte Hopfe.

Durante una estancia de investigación en las tierras altas de Colombia realizada como parte de su doctorado, Charlotte Hopfe, Ph.D. estudiante bajo la supervisión del Prof. Dr. Thomas Scheibel en el grupo de investigación de Biomateriales de la Universidad de Bayreuth, ha descubierto y descrito zoológicamente una nueva especie de araña. 


por la Universidad de Bayreuth


Los arácnidos previamente desconocidos son nativos de la cordillera central, no lejos de la costa del Pacífico, a una altitud de más de 3.500 metros sobre el nivel del mar. En la revista PLOS ONE , la científica de Bayreuth presenta la araña que ha llamado Ocrepeira klamt.

«Elegí el nombre zoológico Ocrepeira klamt en honor a Ulrike Klamt, mi profesora de alemán en la escuela secundaria. El entusiasmo con el que ejerce su profesión y el interés que muestra en sus alumnos y en la literatura son una inspiración para mí», dice Charlotte Hopfe. .

La cordillera de Colombia es famosa por su inusual gran variedad de especies . Los hábitats de estas especies se distribuyen en altitudes con condiciones climáticas, vegetación y ecosistemas muy diferentes. El investigador de Bayreuth ha recolectado y determinado zoológicamente especímenes de más de 100 especies de arañas en estos hábitats. Al hacerlo, se encontraba principalmente en una región que solo ha sido accesible para los investigadores desde el final de la guerra civil en Colombia en 2016.

Descubrió la nueva araña, que se diferencia de las especies relacionadas en la sorprendente estructura de sus órganos reproductores, a altitudes de más de 3.500 metros sobre el nivel del mar. En la identificación de este y muchos otros especímenes de arañas, Hopfe recibió un valioso apoyo de investigadores de la Universidad del Valle en Cali, Colombia, con quienes la Universidad de Bayreuth tiene una cooperación de investigación. Colombia ha sido identificado como un país prioritario en la estrategia de internacionalización de la Universidad de Bayreuth, por lo que mantiene estrechos vínculos con varias universidades colombianas.

El estudio de las arañas de regiones de tan variada variedad climática y ecológica también puede ofrecer la oportunidad de encontrar respuestas a dos preguntas aún inexploradas. Aún no se sabe si las temperaturas, las precipitaciones u otros factores climáticos influyen en la evolución de las arañas o en las propiedades de su seda. Por ejemplo, ¿es mayor la proporción de especies con seda extremadamente elástica en la selva baja que en el semidesierto? Y tampoco está claro si las propiedades de la seda producida por una especie de araña se ven modificadas por factores climáticos. ¿Una araña que vive en las altas montañas, como Ocrepeira klamt, produciría la misma seda si fuera nativa de una región mucho más baja de la cordillera? La respuesta a estas preguntas podría proporcionar pistas importantes sobre las condiciones en las que se desarrollan las inusuales sedas de araña.

En la misma línea, también sería interesante explorar si existen proteínas de seda de araña que, por sus propiedades, sean aún más adecuadas para determinadas aplicaciones en biomedicina y biotecnología que las proteínas de seda actualmente conocidas. «Cuanto mayor sea la variedad de sedas de araña cuyas estructuras y propiedades conocemos, mayor será el potencial para optimizar los biomateriales existentes y desarrollar nuevos tipos de biomateriales a partir de proteínas de la seda «, explica Hopfe.


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