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Una nueva investigación destaca los impactos del herbicida en la vida silvestre

fauna silvestre
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

La exposición prolongada a concentraciones ambientalmente relevantes del herbicida Roundup causa un daño significativo a las especies clave, según una nueva investigación de la Universidad de Birmingham.


por la Universidad de Birmingham


Un equipo de la Facultad de Biociencias de la Universidad utilizó pulgas de agua, o Daphnia, para probar los efectos de la exposición prolongada a concentraciones de Roundup consideradas seguras por las agencias reguladoras.

Descubrieron que incluso a niveles regulatorios aprobados, el herbicida provoca fallos en el desarrollo embrionario, daño significativo al ADN y también interfiere con el metabolismo y la función intestinal de los animales.

Estos hallazgos son importantes ya que las dafnias están en el corazón de las redes alimentarias acuáticas. Se pueden utilizar para evaluar los impactos de los cambios ambientales en los ecosistemas. Los resultados también ofrecen un punto de partida para rastrear estos efectos en diferentes especies, incluidos los efectos potenciales de los herbicidas en los seres humanos.

La investigadora principal, la Dra. Luisa Orsini, dice: «La investigación en torno a Roundup ha sido controvertida desde que apareció por primera vez en el mercado en la década de 1970. Las afirmaciones de que causa enfermedades y trastornos que van desde el cáncer hasta el autismo se comparan con los informes pagados por la industria que argumentan que el El producto no tiene efectos adversos.

«El problema es que gran parte de la evidencia se basa en pruebas de toxicidad obsoletas que solo analizan el número de animales que mueren por exposición a concentraciones extremadamente altas de estos químicos. Estas pruebas también pasan por alto los efectos patológicos que surgen de la exposición a largo plazo a bajas concentraciones de dosis.

«Lo que proponemos es que la toxicidad se mide observando lo que le sucede al animal a nivel molecular y de aptitud después de una exposición a largo plazo, que abarca todo el ciclo de vida del animal».

Este enfoque de «biología de sistemas» permitirá a los investigadores comprender los cambios causados ​​por estas sustancias químicas en funciones fundamentales, como la capacidad de metabolizar azúcares o reparar el tejido de la herida. Al usar la similitud en las funciones moleculares entre especies, los investigadores también pueden inferir las implicaciones de estos químicos en los seres humanos.

El enfoque probado por los investigadores se puede aplicar a una gran cantidad de sustancias químicas en el medio ambiente. Además de los herbicidas, el equipo está aplicando sus métodos para investigar insecticidas, medicamentos antiinflamatorios, antibióticos y metales pesados (arsénico), que se encuentran comúnmente en los suministros de agua contaminada en todo el mundo.

El equipo está trabajando con la Agencia de Medio Ambiente del Reino Unido para llevar nuevos métodos a las agencias reguladoras para detectar sustancias químicas y su efecto sobre la biodiversidad. Los científicos y la Agencia de Medio Ambiente tienen el objetivo a largo plazo de modernizar la práctica medioambiental para regular más eficazmente el uso de productos químicos y mitigar su impacto en los seres humanos y el medio ambiente.

«Con nuestros métodos será posible identificar y clasificar las sustancias químicas más dañinas que están llegando al medio ambiente «, dice el Dr. Orsini. «No podemos detener la contaminación ambiental en un solo paso, pero al identificar a los peores infractores, podemos trabajar con socios industriales de una manera más específica y eficaz».


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