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Una nueva investigación encuentra que los ganaderos consideran diversos factores en el manejo de sus tierras: EEUU


Los humedales en Intermountain West, una región ubicada entre las Montañas Rocosas, la Cordillera de las Cascadas y Sierra Nevada, albergan una amplia gama de flora y fauna.


por Virginia Tech


Los humedales pueden representar solo el dos por ciento de la región, pero el 80 por ciento de la vida silvestre depende del rico hábitat que proporcionan. La mayoría de estos humedales se encuentran en ranchos privados. Si bien la persistencia de estos «humedales de trabajo» depende de las decisiones de manejo de los ganaderos, sus perspectivas a menudo faltan en las discusiones de conservación y formulación de políticas.

En un nuevo estudio publicado en Rangeland Ecology and Management , Ashley Dayer, profesora asistente en el Departamento de Conservación de Peces y Vida Silvestre en la Facultad de Recursos Naturales y Medio Ambiente de Virginia Tech, explora los diversos factores que influyen en cómo los ganaderos manejan sus tierras.

En colaboración con Intermountain West Joint Venture, una organización comprometida con la conservación del hábitat de las aves mediante el fomento de asociaciones público-privadas, y la Universidad de Montana, Dayer y su estudiante graduada Mary Sketch (MS ’18) organizaron dos talleres de escucha de propietarios, uno en el sur de Oregón y otro en el suroeste de Wyoming, e invitó a varios propietarios de tierras y profesionales de la conservación a fomentar el diálogo entre las dos partes. Partners for Conservation, una organización conservacionista dirigida por propietarios, desempeñó un papel clave en la implementación exitosa de los talleres.

«Para tener una conservación efectiva en el oeste, donde los ganaderos poseen grandes extensiones de tierra, la comunidad conservacionista está dispuesta a trabajar junto con ellos. Los ganaderos pueden tomar decisiones para administrar sus tierras en beneficio de la vida silvestre o pueden tomar decisiones que no «No priorice la vida silvestre», dijo Dayer, miembro afiliado de la facultad del Centro de Cambio Global, ubicado dentro del Instituto de Ciencias de la Vida Fralin. «Nuestro objetivo era facilitar una mejor comprensión de cómo los profesionales de la conservación podrían trabajar con los ganaderos para alcanzar los objetivos de conservación y manejo de la vida silvestre».

Las relaciones entre conservacionistas y ganaderos pueden ser complicadas. La gente asume rápidamente que los ganaderos se preocupan únicamente por las ganancias, pero los investigadores de Virginia Tech encuentran que las decisiones de los ganaderos son más complejas que eso. Es necesario tener en cuenta esta complejidad al desarrollar programas y políticas para fomentar la conservación de tierras privadas.

«Los talleres crearon un espacio abierto y de confianza donde había aprendizaje social e intercambio social. Era importante que los ganaderos supieran que los investigadores y los profesionales de la conservación estaban allí para escucharlos», dijo Mary Sketch, quien fue la autora principal de Este artículo y otro publicado anteriormente en Society and Natural Resources sobre el método mismo.

Dayer y Sketch evaluaron el complejo proceso de toma de decisiones de cómo los ganaderos eligen administrar sus tierras, más específicamente cómo eligen regar sus tierras y por qué. Descubrieron que hay varias razones para decidir cómo se administra la tierra, no solo el dinero.

«Nuestro proyecto fue capaz de agregar matices a esa comprensión; hay mucho más», dijo el coautor Alex Metcalf, científico social y profesor asistente en la Facultad de Silvicultura y Conservación WA Franke de la Universidad de Montana. «Sí, los ganaderos tienen que cumplir con el resultado final porque deben asegurarse de tener comida en la mesa, pero otras preocupaciones y consideraciones están en juego en las elecciones que hacen para sus tierras».

Este estudio se centró específicamente en las opciones sobre el riego por inundación, un método tradicional que involucra sistemas de zanjas complejas que distribuyen el agua en un campo, recargando áreas que alguna vez fueron sostenidas por inundaciones naturales. Cuando el agua fluye desde las zanjas, satura el campo y se filtra en el agua subterránea, proporciona forraje para que el ganado pastando, al tiempo que proporciona un hábitat rico para la migración y reproducción de aves acuáticas, como patos y grullas, así como el urogallo, un ícono ave que habita en el suelo en declive.

«El riego por inundación a menudo se vilipendia por no ser eficiente en el uso del agua. Los números no siempre se suman cuando se trata de ahorrar agua porque hay mucho más en el juego de la gestión y conservación de la tierra, como la creación de hábitat de vida silvestre. Esta definición tradicional de eficiencia no comprende esa complejidad socioecológica «, dijo Sketch. «Nuestro trabajo sugiere una definición ampliada que considera cómo el riego por inundación proporciona hábitat a las aves en los prados húmedos que trabajan, recarga el agua subterránea para las comunidades aguas abajo, crea un flujo en la corriente para los peces y mantiene a los ganaderos criando».

Los ganaderos describieron los factores que ayudan u obstaculizan el uso del riego por inundación en tierras privadas. El estudio identificó consideraciones culturales como un facilitador clave para el riego continuo por inundaciones. «Los ganaderos tienen fuertes lazos con el estilo de vida de la ganadería, por lo que muchos eligen continuar el riego por inundación debido a su historia y su conexión personal con él», explicó Sketch. «Es algo que hacen todos los años, la generación de rancheros antes que ellos lo hicieron, y quieren mantener esa tradición».

«Lo que me destaca en este trabajo es que hay un grupo de ganaderos comprometidos con el futuro de su tierra. Dependen de esa tierra para su sustento; están estrechamente vinculados a ella; pasan todos los días afuera. Es algo que les apasiona mucho «, dijo Dayer. «Creo que eso es algo crítico para la mayoría de la población de los EE. UU. Que vive lejos de los ranchos para tener en cuenta: nuestra comida no solo proviene de las tiendas de comestibles. Proviene de personas que toman decisiones sobre cómo se usa la tierra y si para contribuir a la conservación «.

A pesar del compromiso de los ganaderos con sus tierras, casi la mitad de todos los ranchos estadounidenses se venden cada década y el reclutamiento de las generaciones más jóvenes en el estilo de vida ganadero ha disminuido. La mayoría de estos espacios una vez abiertos se han perdido en subdivisiones y otros desarrollos. La conversión de la tierra no solo erosiona el sentido de identidad comunitaria y cultural entre los ganaderos, sino que también elimina el hábitat importante de la vida silvestre.

Para mantener los ranchos ambiental y económicamente sostenibles, ambos talleres destacaron áreas clave donde los profesionales de la conservación pueden aumentar la participación de los ganaderos y garantizar que los humedales en funcionamiento sigan beneficiando tanto a los propietarios como a la vida silvestre. Los ganaderos identificaron las alianzas y las comunicaciones abiertas con los profesionales de la conservación y los formuladores de políticas como fundamentales para mantener operaciones exitosas además de prácticas de conservación efectivas y duraderas. Un elemento central de las asociaciones sólidas es generar confianza y «personas honestas sentadas, superando sus prejuicios, sus agendas y escuchándose unos a otros», dijo un ranchero.

El Joint Venture Intermountain West tiene una larga historia de trabajo junto a terratenientes y conservacionistas y se ha convertido en confiable en la región. Sus conexiones, experiencias y trabajo en el terreno demostraron ser valiosos en la ejecución de la investigación. Como resultado, Dayer y Sketch pudieron comprender mejor las experiencias y perspectivas de los ganaderos. La empresa conjunta también está desempeñando un papel fundamental para garantizar que se utilicen los resultados de este estudio.

«Esta investigación es innovadora porque ayuda a los profesionales de la conservación a comprender el contexto social de la toma de decisiones sobre el riego agrícola en Occidente», dijo Dave Smith, coordinador de la empresa conjunta Intermountain West. «Los hallazgos permitirán a la comunidad conservacionista apoyar cada vez más a los irrigadores agrícolas para que continúen proporcionando hábitat vital para las aves que dependen de los humedales en las tierras de trabajo».

La escucha resultó ser una herramienta de conservación efectiva, y Dayer y Sketch esperan que este trabajo continúe cambiando la forma en que los profesionales de la conservación y los ganaderos trabajan juntos.


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