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Una nueva investigación identifica factores genéticos que contribuyen al tamaño corporal pequeño de los perros

Una nueva investigación identifica factores genéticos que contribuyen al tamaño corporal pequeño de los perros
Sydney Abrams (izquierda) y Leigh Anne Clark posan con un trío de luchadores Shetland Sheepdogs. Nota del editor: Un agradecimiento especial a Debbi Kaplan, propietaria de Shadow Hill South Shelties, por proporcionar los hermosos perros que se muestran en la foto de arriba. Desde la izquierda: Jake, de 10 años, GCHB Shadow Hill The Bachelor; Garrett, de 2 años, Shadow Hill South Sea la diferencia; y Heath, de 4 meses de edad, Shadow Hill South The Influencer. Crédito: Pete Martin / Clemson College of Science

Cuando un hermoso cachorro tiene un problema dental, es hora de llamar a un veterinario. Pero cuando es hereditario, los investigadores toman el caso.


por la Universidad de Clemson


La investigadora de la Universidad de Clemson, Leigh Anne Clark, y su estudiante de posgrado, Sydney Abrams, estudian enfermedades hereditarias en caninos. Han trabajado anteriormente en condiciones que afectan a los perros pastor de Shetland, esos perros de pastoreo «Sheltie» esponjosos que se parecen mucho a una versión en miniatura de Lassie. La pareja colaboró ​​en un artículo titulado «Las variantes en FtsJ RNA 2′-O-Methyltransferase 3 y Growth Hormone 1 están asociadas con un tamaño corporal pequeño y una anomalía dental en perros», que se publicará la semana del 21 de septiembre en PNAS . el diario oficial de la Academia Nacional de Ciencias.

Después de que los criadores de Sheltie buscaran respuestas sobre la mesioversión del diente canino maxilar, la investigación posterior de Clark y Abrams condujo a un descubrimiento revolucionario.

«Queríamos encontrar la base genética de los caninos lanza y terminamos descubriendo que está relacionada con el tamaño corporal del perro», dijo Abrams, autor principal del artículo. «Esta es una de las primeras veces que un rasgo en los perros se ha atribuido directamente a genes que influyen en el crecimiento».

«La condición se conoce entre los criadores de Sheltie como canino lanza», agregó Clark, profesor asociado en el Departamento de Genética y Bioquímica de la Facultad de Ciencias. «Eso es porque ese diente canino apunta hacia adelante, como una lanza, en lugar de apuntar hacia abajo como debería».

El diente se puede extraer o reparar con ortodoncia, pero eso no aborda su causa. Si no se trata, puede causar ulceraciones en el labio o impedir que el perro cierre la boca. También puede provocar enfermedad periodontal.

«Estaba teniendo un impacto en la raza porque cuando compites en pruebas de conformación, los dientes son una de las cosas que miran», dijo Clark. «Debe tener su diente canino y tiene que estar apuntando hacia abajo; de lo contrario, es una falla».

Los perros con canino lanza pueden convertirse en mascotas, por supuesto, pero no se muestran.

«Si no te muestran, es menos probable que te reproduzcan», dijo Clark. «Estos perros están siendo sacados del grupo de reproducción y estás perdiendo diversidad genética por un diente torcido».

Debido a que la condición rara vez se ve fuera de la raza Sheltie, Clark dijo que estaba segura de que era hereditaria. Llegar a su origen ayudaría a los criadores a trabajar para eliminarlo.

«Adoptamos un enfoque de todo el genoma, observando marcadores genéticos que abarcan todo el genoma, con la esperanza de encontrar uno o más de estos marcadores asociados con lance canine», dijo.

Esta no fue una tarea pequeña. Abrams comenzó este estudio cuando aún era estudiante.

«Comencé a trabajar en anomalías dentales en Shelties en 2017 cuando era estudiante y recibí fondos del Clemson University Honors College», dijo Abrams. «Esto me permitió continuar mi investigación a un alto nivel».

«Se necesitaron años para recolectar estas muestras», agregó Clark. «Es lento y tedioso obtener suficientes muestras para realizar este tipo de estudios».

Los perros cuyas muestras se utilizaron no podían compartir abuelos comunes, por lo que Abrams recogió más de 200 muestras y finalmente utilizó 78 de ellas en una investigación de todo el genoma.

«Me comuniqué con propietarios de todo el mundo para recolectar las muestras», dijo Abrams, quien recibió su Licenciatura en Genética en 2019 antes de unirse al laboratorio de Clark como estudiante de posgrado. «Incluso pude presentar una parte de este trabajo en una conferencia de genética canina y felina en Berna (Suiza) en mayo de 2019».

Los esfuerzos de Abrams y Clark dieron sus frutos de una manera sorprendente.

«Encontramos una asociación en el cromosoma 9», dijo Clark. «En esta región del cromosoma, había alrededor de 30 genes. Generamos una secuencia de un Sheltie con ambos dientes caninos afectados. Observamos esos 30 genes en busca de una variación que pudiera tener un efecto. Encontramos dos variaciones en dos genes diferentes que parecía que podían ser problemáticos. Uno de los genes era la hormona del crecimiento «.

Debido a que ese gen es necesario para el crecimiento normal, Clark y Abrams volvieron a la población de estudio y pidieron a los dueños que enviaran la altura y el peso de sus perros.

«Lo que descubrimos es que los perros con canino lanza son, en promedio, una pulgada más cortos y seis libras más livianos que los perros pastor de Shetland no afectados», dijo Clark.

Y en una raza pequeña que pesa alrededor de 20 libras y mide de 13 a 16 pulgadas en el hombro, esta variación es significativa.

«Nadie se había dado cuenta antes», dijo Clark.

Pero los propietarios rápidamente tuvieron un momento de «ajá» cuando hicieron la conexión.

«A continuación, analizamos estas dos variaciones en los genomas de otras 224 razas y cánidos salvajes», dijo Clark. «Pero solo estaban en razas de juguete. Todos son perros pequeños. La consecuencia de la mutación del gen de la hormona del crecimiento es una proteína mutante que es exactamente la misma que se encuentra en los humanos con enanismo pituitario».

Hay más trabajo por hacer, incluida la exploración de por qué algunos caninos son propensos a perder dientes y qué conexión podría tener con otros problemas de salud.

«La falta de dientes es interesante porque ocurre en todas las razas, pero es más común en las razas pequeñas», dijo Clark. «Los perros con dos caninos lanza son significativamente más propensos a perder dientes que un perro que tiene un canino lanza. Existe cierta relación».

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