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Una nueva investigación mapea la posible propagación global de la devastadora plaga de la cochinilla de la papaya

Una nueva investigación mapea la posible propagación global de la devastadora plaga de la cochinilla de la papaya
Crédito: CABI

Los científicos de CABI han mapeado la posible propagación mundial de la devastadora cochinilla de la papaya ( Paracoccus marginatus ), destacando nuevas áreas en África, Asia y América en las que esta plaga podría invadir potencialmente.


por CABI


La cochinilla de la papaya , que es originaria de México y América Central, puede tener graves impactos en los medios de vida y la seguridad alimentaria. En Ghana, por ejemplo, las infestaciones provocaron una pérdida de rendimiento del 65%, lo que redujo los ingresos de exportación y provocó la pérdida de 1.700 puestos de trabajo.

Usando datos de ubicación recibidos a través de colaboraciones con la Universidad Agrícola de Kerala, India; el Instituto Nacional de Investigación del Arroz, India; la Universidad Agrícola de Bangladesh; Universidad de Queensland, Australia; el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA); Los investigadores de la Universidad de Agricultura y Silvicultura de Fujan en China y CSIRO pudieron modelar la distribución potencial de esta plaga, teniendo en cuenta las condiciones ambientales y la distribución de cultivos hospedantes y patrones de riego adecuados.

Los investigadores, liderados por la Dra. Elizabeth Finch de CABI, creen que la plaga de insectos polífagos, que afecta a más de 200 plantas, incluidos cultivos de importancia económica como papaya, mandioca y aguacate, podría extenderse a áreas como el sur de la República Democrática del Congo, en el norte Camerún, Zambia, Madagascar y el oeste de Etiopía, que son ambientalmente adecuados y tienen cultivos hospedantes adecuados.

En las Américas, la investigación, publicada en la revista Pest Management Science , sugiere que la cochinilla de la papaya podría extenderse a El Salvador, Honduras, Nicaragua y Panamá, aunque los científicos creen que ya podría estar en estos lugares, pero su presencia aún no se ha confirmado. .

Si bien la cochinilla de la papaya ya está presente en Florida, donde está bajo control exitoso como resultado de la liberación de especies de avispas endoparasitoides (Acerophagus papayae, Anagyrus loecki, Anagyrus californicus), las condiciones adecuadas para esta plaga también están presentes en el extremo sur de Texas.

Es probable que las condiciones sean demasiado frías en el resto de los EE. UU. Para las poblaciones permanentes de la cochinilla de la papaya, sin embargo, la investigación mostró que las poblaciones estacionales podrían sobrevivir en California, a lo largo de la costa del Pacífico y en los estados centrales y orientales de los EE. UU. Durante los meses más cálidos del verano. .

En Asia, las áreas con condiciones adecuadas eran más extensas que las áreas con poblaciones conocidas de cochinilla de la papaya, lo que sugiere la posibilidad de una mayor expansión de la cochinilla de la papaya específicamente en India, el sudeste asiático y las regiones del sur de las provincias de Guangxi y Guangdong del sur de China.

Sin embargo, en Australasia el riesgo es bajo, ya que solo una pequeña cantidad de tierra fragmentada a lo largo del lado noreste de Queensland, desde el extremo norte de Queensland hasta Bundaberg, es climáticamente adecuada. Esto se debe al estrés por calor de las altas temperaturas en el continente.

De manera similar, en Europa, aunque debido al frío más que al estrés por calor, no se espera una distribución generalizada de la cochinilla de la papaya, con solo una pequeña área de tierra alrededor de Sevilla en España y alrededor de Sicilia en Italia con condiciones adecuadas para las poblaciones residentes.

El Dr. Finch dijo: «Esta plaga ha tenido tanto éxito debido a su rápido desarrollo y su prolífica capacidad reproductiva. Tiene el potencial de extenderse a nuevas áreas y alcanzar rápidamente un gran número a menos que se implementen métodos fitosanitarios o de control adecuados».

«La información sobre la distribución potencial de la cochinilla de la papaya es importante ya que puede resaltar áreas clave susceptibles de invasión, dando una alerta temprana a los tomadores de decisiones, permitiéndoles implementar medidas fitosanitarias para prevenir o retrasar la invasión de la plaga en su jurisdicción».

El Dr. Finch agregó: «En áreas donde la cochinilla de la papaya se ha establecido y alcanzado una densidad de población suficientemente alta, el uso de parasitoides, como Acerophagus papayae y Anagyrus loecki, sigue siendo un método de control potencial eficaz.

«Se recomienda un modelo de nicho ecológico adicional de estas especies de parasitoides para anticipar su supervivencia, aptitud y el impacto final del control biológico en áreas en las que la cochinilla de la papaya podría potencialmente expandirse y establecerse».


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