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Una nueva investigación muestra que la castración de los machos de oveja retrasa el envejecimiento del ADN en comparación con los machos intactos

La castración retrasa el envejecimiento del ADN
Gus el (anciano) castra ovejas. Crédito: Tim Hore, estación Blackstone Hill

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el hecho de que las mujeres viven más que los hombres. Pero amigos, si les dijéramos que hay algo que se puede hacer para aumentar su esperanza de vida, ¿lo harían?


por el Instituto Allen de Ciencias del Cerebro


En un estudio publicado hoy en eLife , investigadores de la Universidad de Otago, junto con colaboradores de los Estados Unidos, han demostrado que la castración de machos de oveja retrasa el envejecimiento del ADN en comparación con los machos intactos, y que también impulsa las características femeninas del ADN y las etiquetas químicas que lo marcan. sostiene, conocido como metilación del ADN.

«Tanto los agricultores como los científicos saben desde hace algún tiempo que los machos de oveja castrados viven en promedio mucho más tiempo que sus contrapartes intactas; sin embargo, esta es la primera vez que alguien observa el ADN para ver si también envejece más lento», dice el primer autor de el estudio, University of Otago Anatomy Ph.D. estudiante Victoria Sugrue.

Para hacer esto, los investigadores primero tuvieron que generar un ‘reloj epigenético’ a partir de un gran número de ovejas para poder medir el envejecimiento del ADN. Luego observaron el reloj epigenético de los machos castrados e intactos y encontraron que su «ritmo de tic-tac» es diferente; lo que significa que la vida más prolongada de las ovejas castradas, o «pajaritos», como los denominan los agricultores, se refleja en su ADN.

La base de este estudio es el rápido desarrollo de herramientas para estudiar el envejecimiento del ADN. Recientemente, se ha hecho posible estimar la edad de los humanos y otros mamíferos utilizando solo ADN y relojes epigenéticos.

El inventor del reloj epigenético y coautor del estudio, el profesor Steve Horvath, de la Universidad de California en Los Ángeles, explica; «Desarrollamos una forma de medir la edad biológica en una amplia gama de mamíferos; hemos analizado más de 200 especies hasta ahora y hemos descubierto una similitud sorprendente en la edad de los animales. Pero el estudio de las ovejas fue único porque aisló específicamente los efectos de las hormonas masculinas sobre el envejecimiento «.

El Dr. Tim Hore, codirector del equipo de investigación y profesor principal del Departamento de Anatomía de Otago, dice que los hallazgos del estudio brindan nuevas vías para comprender el mecanismo del envejecimiento acelerado por los hombres.

«Descubrimos que los machos y las hembras tienen patrones muy diferentes de envejecimiento del ADN en las ovejas; y que, a pesar de ser machos, los castrados (madrigueras) tenían características muy femeninas en sitios específicos de ADN.

«Curiosamente, los sitios más afectados por la castración también se unen a los receptores de hormonas masculinas en los seres humanos a un ritmo mucho mayor de lo que esperaríamos por casualidad. Esto proporciona un vínculo claro entre la castración, las hormonas masculinas y las diferencias específicas del sexo en el envejecimiento del ADN» Dice el Dr. Hore.

Para comprender qué tejidos se ven fuertemente afectados por los niveles hormonales, los investigadores observaron los efectos sexuales en ratones. En los tejidos donde se encuentran los receptores de hormonas masculinas (por ejemplo, piel, riñón y cerebro) se observaron grandes diferencias entre los patrones de ADN en hombres y mujeres. Por el contrario, los tejidos sin expresión del receptor de hormonas masculinas tenían el mismo aspecto en hombres y mujeres.

«La mayoría de los investigadores usan sangre para medir la edad biológica, y también lo hicimos con las ovejas; sin embargo, no fue la sangre sino la piel donde encontramos efectos de envejecimiento específicos del sexo en el ADN de las ovejas. Y esto también pareció ser cierto para los ratones donde teníamos datos de muchos tejidos y tanto en hombres como en mujeres «, agrega el Dr. Hore.

Además de estimular una mayor comprensión sobre el papel de las hormonas sexuales masculinas en la aceleración del envejecimiento, los investigadores esperan que su trabajo tenga implicaciones más amplias. Como primer reloj epigenético para ovejas, es posible que este trabajo termine siendo utilizado para ayudar a los agricultores a determinar qué ovejas vivirán más tiempo (y serán más productivas), o identificar la carne que dice ser suculenta cordero de Nueva Zelanda, cuando sea necesario. realmente cordero.

Este trabajo fue financiado por la Universidad de Otago y Paul G. Allen Frontiers Group. Los patrocinadores no tuvieron ningún papel en el diseño del estudio, la recopilación e interpretación de datos o la decisión de enviar el trabajo para su publicación. Los materiales de investigación fueron proporcionados por una generosa donación de la comunidad agrícola de Central Otago, Totovision Ltd, la Universidad de Auckland y el Instituto de Investigación y Desarrollo de Australia Meridional.

Podría decirse que la oveja más famosa de Nueva Zelanda fue «Shrek», el merino de Central Otago que evadió a los musterers durante 6 años y, en consecuencia, creció un vellón de 27 kg, muchas veces más grande que la oveja promedio. El descubrimiento de Shrek, y su posterior esquila, generó un gran interés en los medios de comunicación, viajes nacionales e incluso visitas a icebergs en alta mar y al parlamento de Nueva Zelanda.

Durante mucho tiempo se ha especulado que el secreto del enorme vellón de Shrek y su posterior notoriedad era su astuta habilidad para evitar la captura y el hecho de que podía sobrevivir a los fríos inviernos alpinos refugiándose en cuevas. Pero menos apreciado es el hecho de que Shrek era un hombre castrado (más bien) y, en última instancia, vivió hasta los 16 años.

«Para cuando capturaron a Shrek, él ya tenía 10 años, aproximadamente la edad máxima de la oveja más longeva en una granja comercial. Creo que al menos parte de la fama de Shrek se debió simplemente a que vivió tanto tiempo, algo que casi con certeza no habría sucedido si no hubiera sido castrado «, dice el Dr. Hore.



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