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Una nueva investigación podría ayudar a salvar muchas especies de plantas y animales de la extinción


Una nueva investigación de la Universidad Nacional de Australia (ANU) podría ayudar a proteger nuestras plantas y animales de la extinción, al permitir a los científicos predecir qué especies actualmente prósperas podrían estar en riesgo en el futuro.


por la Universidad Nacional de Australia


Utilizando un grupo de plantas australianas, Hakea, los investigadores desarrollaron un modelo para identificar características comunes a las especies amenazadas .

Coautor, Ph.D. candidato Alexander Skeels, dice que el modelo podría usarse como una señal de advertencia temprana.

«Nos permite predecir aquellas especies que pueden no estar en peligro de extinción actualmente, pero que pueden tener características biológicas que podrían hacer que se vean amenazadas en el futuro», dijo Skeels.

«Este trabajo podría ayudar a enfocar los esfuerzos de conservación preventiva, permitiendo a los administradores intervenir antes de que una especie disminuya hacia la extinción.

«Nos centramos en Hakea porque es uno de los géneros de plantas más diversos de Australia , con muchas especies encontradas en el suroeste de Australia, un área que ahora ha perdido más del 70 por ciento de su hábitat natural debido al uso de la tierra humana.

«Entonces Hakea puede ser particularmente vulnerable en el futuro.

«Pero nuestro método puede aplicarse a muchos otros grupos de organismos en todo el mundo».

El equipo encontró un par de rasgos clave que hacen que las especies de Hakea sean más propensas a unirse a la lista de especies amenazadas.

«Encontramos que las especies que son evolutivamente ‘distintas’, o que tienen pocos parientes cercanos y que han evolucionado de forma independiente durante algún tiempo, están en mayor riesgo», dijo Skeels.

«Las razones para esto no están claras, pero una posibilidad es que algunos de sus parientes cercanos ya se hayan extinguido en el pasado, por lo que el linaje tenía características que los hacían vulnerables a la extinción».

«En estos casos, las especies aisladas son una especie de última persona en pie de un linaje evolutivo con altas tasas de extinción histórica».

Las especies de plantas con períodos cortos de floración también tienen más probabilidades de enfrentar la extinción en el futuro.

«Las especies que florecen por breves períodos solo tienen una pequeña ventana para que ocurra la polinización», dijo Skeels.

«Cualquier factor que haga que la polinización sea menos confiable, como un clima que cambia rápidamente y afecta la actividad de los insectos polinizadores, afectará más a estas especies que a las que tienen un período de flujo más largo».

«Esto a su vez puede dificultar que la especie mantenga grandes poblaciones, lo que aumentará el riesgo de que se extinga».

La investigación se ha publicado en Proceedings of the Royal Society B .


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