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Una nueva investigación revela que los microbios del suelo juegan un papel clave en la resistencia a las enfermedades de las plantas


Los científicos han descubierto que los microbios del suelo pueden hacer que las plantas sean más resistentes a una enfermedad agresiva, abriendo nuevas posibilidades para la producción sostenible de alimentos.


por la Universidad de York


La enfermedad bacteriana del marchitamiento causada por Ralstonia solanacearum infecta varias plantas, incluidos los tomates y las papas. Causa enormes pérdidas económicas en todo el mundo, especialmente en China, Indonesia y África.

Investigadores de la Universidad de York que trabajan con colegas de China y los Países Bajos, investigaron el efecto del microbioma del suelo en la interacción planta-patógeno. Las infecciones a menudo son «irregulares» en el campo que no afectan a todo el cultivo y se desconoce la causa de esto.

El Dr. Ville Friman, del Departamento de Biología, dijo: «Aunque hemos descubierto que el patógeno está presente en todas partes en los campos de tomate, no es capaz de infectar todas las plantas. Queríamos entender si esta variación espacial podría explicarse por diferencias en comunidades bacterianas del suelo «.

Para estudiar el efecto del microbioma del suelo para el desarrollo de la enfermedad, los científicos utilizaron un sistema experimental recientemente desarrollado que permitió el muestreo repetido de plantas individuales de manera no destructiva. Esto permitió a los científicos retroceder en el tiempo y comparar microbiomas de plantas sanas y enfermas mucho antes de los síntomas visibles de la enfermedad.

Una nueva investigación revela que los microbios del suelo juegan un papel clave en la resistencia a las enfermedades de las plantas.
Plantas de tomate enfermas y sanas en invernadero. Crédito: Wei Zhong

El método de muestreo les permitió comparar los microorganismos que estaban presentes en los suelos de aquellas plantas que permanecieron sanas o se infectaron. Su análisis mostró que los microbiomas de las plantas supervivientes se asociaron con ciertos taxones raros y bacterias Pseudomonas y Bacillus supresoras de patógenos.

El Dr. Friman agregó: «Descubrimos que la resistencia mejorada a las enfermedades podría transferirse a la próxima generación de plantas junto con los trasplantes de suelo análogos a los trasplantes fecales utilizados en medicina.

«Nuestros resultados muestran que es importante enfocar no solo el patógeno sino también los microorganismos beneficiosos presentes en la rizosfera de forma natural. Si bien el papel beneficioso de los microbios para humanos y plantas ha sido reconocido durante mucho tiempo, ha sido difícil de desenredar la causa y el efecto y los taxones bacterianos importantes basados ​​en datos comparativos «.

El equipo actualmente está desarrollando y probando diferentes inoculantes microbianos para la producción de cultivos. La investigación ha abierto la posibilidad en el futuro de que las bacterias puedan usarse como ‘ probióticos del suelo ‘ para proteger las plantas de los patógenos.


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