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Una nueva investigación señala qué árboles del mundo están preparados para el clima


Los botánicos del Trinity College de Dublín han descubierto que las especies de hoja perenne «pellizcantes», como las favoritas de Navidad, el acebo y la hiedra, están más preparadas para el clima frente a las temperaturas más cálidas que los consumidores de agua caducifolios «grandes gastos» como el abedul y el roble.


por Trinity College Dublin


Como tal, es más probable que prosperen en el futuro cercano, con este patrón que se sentirá con mayor fuerza en climas más fríos, como el de Irlanda.

La teoría predice que el aumento de las concentraciones globales de dióxido de carbono (CO 2 ) en nuestra atmósfera hará que los árboles del mundo crezcan de una manera más eficiente en el uso del agua, pero, hasta ahora, pocos estudios han probado estas predicciones. La investigación del equipo de Trinity muestra que el aumento de CO 2 atmosférico en los últimos 25 años ya ha tenido un impacto demostrable en el uso del agua de los bosques, haciéndolos más sabios en cuanto al agua. Sin embargo, no todas las especies arbóreas se comportan de la misma manera.

La profesora de botánica en Trinity, Jennifer McElwain, dirigió la investigación que acaba de ser publicada en la revista internacional líder Science Advances . El autor principal del artículo, investigador en botánica de Trinity, el Dr. Wuu Kuang Soh, dijo:

«Sorprendentemente, descubrimos que con el aumento de CO 2 , los árboles y arbustos de hoja perenne son más eficientes en el uso del agua que las plantas de hoja caduca en lugares de clima más frío , pero no hay evidencia de tal patrón en partes del mundo con climas más cálidos «.

«Además de ofrecer una nueva perspectiva, nuestros resultados nos permiten hacer algunas predicciones concretas sobre cómo la modificación futura de nuestra atmósfera y clima afectará los bosques del mundo. Nuestros resultados sugieren que los árboles y arbustos de hoja perenne se beneficiarán más que las plantas caducifolias en un nivel más alto de CO 2 futuro, particularmente en partes del mundo que tienen climas generalmente más fríos , como Irlanda y en otros países en las latitudes templadas «.

Los jardineros son conscientes de que el agua es un bien preciado para todas las plantas. El agua es esencial para un crecimiento y desarrollo saludables y las plantas pronto se secarán y morirán sin ella. Sin embargo, en la naturaleza, donde las plantas no reciben agua diaria de un jardinero cuidadoso, las especies compiten por ella y por todos los demás recursos esenciales como la luz, los nutrientes y el espacio.

Por lo tanto, los resultados del equipo implican que las especies leñosas de hoja perenne, debido a que son más sabias para el agua, tendrán una clara ventaja ecológica sobre sus vecinos caducifolios si las concentraciones atmosféricas de CO 2 continúan aumentando. En tiempos de escasez de agua, como en las sequías que aumentan en frecuencia y duración debido al cambio climático, esta ventaja prevista debería ser aún mayor.

Este impacto recientemente descubierto del reciente cambio climático global en las plantas de hoja perenne y caducifolias se hace más evidente a medida que viajamos desde las zonas más cálidas a las más frías del planeta.

Para descubrir esta tendencia, el equipo se embarcó en un programa de investigación de cinco años financiado por Science Foundation Ireland. El equipo analizó especímenes de hojas de museo recolectados a fines de la década de 1980 y los comparó con hojas de la misma especie recolectada 25 a 30 años después de las mismas ubicaciones geográficas.

Además, el equipo realizó expediciones de trabajo de campo para explorar árboles y arbustos desde los cálidos paisajes tropicales y desérticos de Fiji, Puerto Rico y Arizona hasta los fríos bosques templados y boreales de Alaska. Esto significaba que podían rastrear las respuestas de las plantas leñosas al cambio climático antropogénico a lo largo del tiempo (30 años) y en todo el espacio.

El descubrimiento tiene una importancia más amplia ya que los resultados ahora se pueden utilizar para alimentar los modelos climáticos para reflejar lo más posible la situación de las respuestas reales de plantas y vegetación al cambio climático en el suelo.

El profesor McElwain dijo: «Para climas más fríos como el de Irlanda, realmente deberíamos estar viendo cómo el aumento de CO 2 afecta nuestros ecosistemas forestales en el contexto de los tipos de árboles de hoja perenne y caducifolio. Por ejemplo, trepadores de hoja perenne como la hiedra y árboles como Holly, dos de nuestros Plantas navideñas icónicas: pueden competir con los árboles de hoja caduca como el abedul y el roble si el agua se convierte en un recurso aún más valioso en el futuro. Esto es quizás algo que los futuros jardineros, silvicultores y arquitectos paisajistas urbanos deberían considerar «.

El Dr. Wuu Kuang Soh, agregó: «La razón de las diferencias detectadas en las respuestas de las plantas de hoja perenne y caducifolias al cambio climático radica en la textura de sus hojas. Las hojas de los árboles de hoja perenne son generalmente más gruesas y resistentes que las plantas caducifolias en climas más fríos, mientras que son mayormente similar en textura entre los dos grupos en los climas más cálidos «.

«Debido a que la textura de la hoja afecta la sensibilidad de las plantas al aumento de CO 2 y a que los hábitos de hoja perenne y caducifolia son un sello distintivo importante que define el tipo de bosque, su comportamiento diferencial al aumento de CO 2 tendrá un profundo impacto en los ciclos de carbono y agua de la tierra hoy y en el futuro muy cercano «.

Una forma de probar la predicción de que las especies leñosas de hoja perenne pueden tener una ventaja competitiva en el futuro es mirar hacia atrás a través de la historia geológica en momentos en que la concentración de CO 2 en la atmósfera era mucho más alta de lo que es hoy.

Hace cincuenta millones de años, en el Eoceno, los paleobotánicos desenterraron muchas más hojas de hoja perenne que las hojas caducas, particularmente en gran parte de la antigua Europa. Hasta ahora ha intrigado a los científicos sobre por qué este fue el caso. Sin embargo, en base a los nuevos resultados, el equipo cree que ahora podemos concluir que había más de hoja perenne especies en las Tierras pasado más cálido debido a árboles de hoja perenne son más agua-sabio en alta concentración de CO 2 condiciones.

El siguiente paso es estudiar estos patrones a nivel de especie, ya que los botánicos quieren usar su increíble conjunto de datos de 30 años para identificar los árboles más preparados para el clima para futuros bosques.


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