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Una parrilla más ecológica puede estar en camino con un carbón vegetal ecológico

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El verano es la época del año en que muchas personas encienden las parrillas de sus jardines. Podría decirse que no hay nada que sepa más a verano que una hamburguesa, un perrito caliente, un pollo o una verdura cocida en una parrilla de carbón.  



Por Nancy Vanatta , Oficina de Comunicaciones del ARS.


Cada año, millones de consumidores utilizan briquetas de carbón como combustible para asar. Pero aquellos que usan parrillas de carbón vegetal generalmente usan líquido para encendedor o carbón de encendido automático para iniciar el fuego, y ambos contribuyen a la contaminación del aire en los vecindarios residenciales. ¿No sería bueno si pudieras tener tus comidas a la parrilla favoritas y ayudar al medio ambiente? Los científicos del ARS pueden ayudar con un carbón vegetal ligero, ecológico y que se enciende automáticamente.

La mayoría de las briquetas de carbón vegetal son difíciles de encender debido a su densidad; sólo su superficie está expuesta al aire, un ingrediente esencial para iniciar un incendio.

En la Unidad de Investigación de Bioproductos del Centro de Investigación Regional Occidental en Albany, CA, el fisiólogo de plantas del ARS Gregory Glenn razonó que una briqueta porosa debería ser mucho más fácil de encender y, por lo tanto, eliminar la necesidad de un líquido más ligero. Para probar su teoría, Glenn utilizó una técnica de formación de espuma que aprendió al trabajar con hormigón celular para desarrollar una briqueta de espuma porosa.

“La briqueta de espuma experimental se crea combinando una mezcla convencional de carbón triturado o en polvo con un surfactante (un agente espumante) y agua, luego se mezcla y se bate para crear una suspensión de espuma de carbón, que se puede verter en moldes y secar en formas. como briquetas, troncos o cubos ”, dijo Glenn. “La estructura porosa del carbón promueve el flujo de oxígeno alrededor de la briqueta, lo que permite que se encienda rápida y fácilmente sin el uso de líquido para encendedor; simplemente sostenga la cerilla contra la briqueta y se encenderá. Luego, puede usarse como briqueta de arranque para encender el resto del carbón «. 

En teoría, los fabricantes de briquetas podrían variar la cantidad de tensioactivo utilizado en el proceso de fabricación y, por lo tanto, personalizar las características de cocción (tiempo de combustión) y calentamiento del producto de carbón vegetal resultante para satisfacer las necesidades del cliente. El aumento de la densidad de la espuma de carbón aumenta el tiempo de combustión, mientras que la disminución de la densidad tiene el efecto contrario.

Este nuevo «carbón de espuma» contribuirá a reducir las partículas y los contaminantes en el aire, lo que ayudará a los consumidores a cumplir con las regulaciones cuando se emitan alertas de calidad del aire en su área. Y, lo mejor de todo, debido a que este nuevo carbón elimina la necesidad de usar líquido para encendedor, no terminará con partículas del líquido que se condensa en los alimentos que está cocinando.

Si bien este nuevo tipo de carbón vegetal aún no está disponible comercialmente, los científicos del ARS han presentado una patente sobre la tecnología que ahora está disponible para licencia. –



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