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Una pequeña cantidad de cultivos están dominando globalmente. Y esas son malas noticias para la agricultura sostenible


Un nuevo estudio de U of T sugiere que a nivel mundial estamos cultivando más de los mismos tipos de cultivos, y esto presenta grandes desafíos para la sostenibilidad agrícola a escala global.


Universidad de Toronto

El estudio, realizado por un equipo internacional de investigadores dirigido por el profesor asistente de la Universidad de Texas, Adam Martin, utilizó datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) para observar qué cultivos se cultivaron en granjas industriales a gran escala desde 1961 hasta 2014 .

Encontraron que dentro de las regiones la diversidad de cultivos en realidad ha aumentado: en América del Norte, por ejemplo, 93 cultivos diferentes ahora se cultivan en comparación con los 80 en la década de 1960. El problema, dice Martin, es que a escala global ahora estamos viendo más de los mismos tipos de cultivos que se cultivan en escalas mucho más grandes.

En otras palabras, las granjas industriales de gran tamaño en Asia, Europa, América del Norte y del Sur están empezando a verse igual.

“Lo que estamos viendo son grandes monocultivos de cultivos que son comercialmente valiosos y se cultivan en mayor número en todo el mundo”, dice Martin, quien es ecólogo en el Departamento de Ciencias Físicas y Ambientales en la U de T Scarborough.

“Por lo tanto, las granjas industriales grandes a menudo crecen una especie de cultivo, que generalmente es solo un genotipo único, en miles de hectáreas de tierra”.

La soja, el trigo, el arroz y el maíz son los mejores ejemplos. Estos cuatro cultivos solo ocupan apenas el 50% de las tierras agrícolas de todo el mundo, mientras que los 152 cultivos restantes cubren el resto.

En general, se supone que el mayor cambio en la diversidad agrícola mundial tuvo lugar durante el llamado intercambio de Columbia de los siglos XV y XVI, donde se transportaron especies de plantas comercialmente importantes a diferentes partes del mundo.

Pero los autores descubrieron que en la década de 1980 hubo un aumento masivo en la diversidad global de cultivos a medida que se cultivaban diferentes tipos de cultivos en lugares nuevos a escala industrial por primera vez. En la década de 1990, la diversidad se aplanó y lo que sucedió desde entonces es que la diversidad en todas las regiones comenzó a disminuir.

La falta de diversidad genética dentro de cultivos individuales es bastante obvia, dice Martin. Por ejemplo, en América del Norte, seis genotipos individuales comprenden aproximadamente el 50 por ciento de todos los cultivos de maíz (maíz).

Esta disminución en la diversidad global de cultivos es un problema por varias razones. Por un lado, afecta a la soberanía alimentaria regional. “Si la diversidad de cultivos regionales está amenazada, realmente se reduce la capacidad de las personas para comer o pagar alimentos que son culturalmente importantes para ellos”, dice Martin.

También hay un problema ecológico; Piensa en el hambre de la papa, pero a escala global. Martin dice que si hay un predominio creciente de unos pocos linajes genéticos de cultivos, entonces el sistema agrícola global se vuelve cada vez más susceptible a plagas o enfermedades. Señala a un hongo mortal que continúa devastando las plantaciones de banano en todo el mundo como ejemplo.

Espera aplicar el mismo análisis a escala global para observar los patrones nacionales de diversidad de cultivos como un próximo paso para la investigación. Martin agrega que hay un ángulo de política a considerar, ya que las decisiones del gobierno que favorecen el crecimiento de ciertos tipos de cultivos pueden contribuir a la falta de diversidad .

“Será importante ver qué están haciendo los gobiernos para promover que se cultiven más tipos diferentes de cultivos, o a nivel de políticas, si están favoreciendo a las granjas para que produzcan ciertos tipos de cultivos comerciales “, dice.

El estudio se publica en la revista PLOS ONE .

Referencia del diario: PLoS ONE  

Proporcionado por: Universidad de Toronto

Información de: phys.org


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