Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Una planta de té recién descubierta, naturalmente baja en cafeína


Los bebedores de té que buscan el sabor calmante de la popular bebida sin su explosivo estallido de cafeína pronto podrían tener una nueva opción, naturalmente baja en cafeína. 


American Chemical Society

En un estudio que aparece en el Diario de Química Agrícola y de Alimentos de ACS , los científicos informan que una planta de té silvestre recientemente descubierta en China contiene poca o ninguna cafeína y, a diferencia de muchos productos descafeinados industrialmente, podría proporcionar muchos de los beneficios para la salud de los tés elaborados regularmente .

En 2017, los estadounidenses bebieron casi 4 mil millones de galones de té, según la Asociación del Té de los EE. UU. La asociación estima que hasta el 18 por ciento de esas bebidas fueron descafeinadas. Para descafeinar el té, los fabricantes a menudo usan tratamientos con dióxido de carbono supercrítico o agua caliente. Sin embargo, estos métodos pueden afectar el sabor de la cerveza y destruir los compuestos en el té asociados con la reducción del colesterol, la reducción del riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular y otros beneficios para la salud. Recientemente, los científicos descubrieron la hongyacha (HYC), un raro té silvestre que se encuentra en las montañas del sur de China. Los residentes locales creen que puede curar los resfriados, aliviar el dolor de estómago y aliviar otras dolencias. Pero poco se sabe sobre su composición estructural o su composición química. Liang Chen y sus colegas trataron de cerrar esa brecha.

Los investigadores utilizaron cromatografía líquida de alto rendimiento para analizar los brotes y hojas de HYC recolectados durante la temporada de crecimiento. Además de encontrar varios compuestos potencialmente no beneficiosos para la salud que no se encuentran en el té común, determinaron que HYC no contiene prácticamente cafeína . Al profundizar, descubrieron que esto se debía a una mutación en el gen que codifica la enzima té cafeína sintasa, que promueve la producción de cafeína en la mayoría de las plantas de té. Los investigadores concluyen que, naturalmente, el consumo de HYC bajo en cafeína podría convertirse en una bebida popular debido a su composición distintiva y sus beneficios únicos para la salud .

Más información: Ji-Qiang Jin et al. Hongyacha, una planta de té naturalmente libre de cafeína de Fujian, China, Revista de química agrícola y de alimentos (2018). DOI: 10.1021 / acs.jafc.8b03433 

Referencia del diario: Revista de Química Agrícola y Alimentaria  

Proporcionado por: American Chemical Society

Información de: phys.org


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