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Una prohibición estadounidense del cuero de canguro sería un desastre para el bienestar animal y una oportunidad agrícola perdida

Una prohibición estadounidense del cuero de canguro sería un desastre para el bienestar animal y una oportunidad agrícola perdida
Crédito: Shutterstock

El Congreso de los Estados Unidos está considerando una propuesta de ley para prohibir la importación y venta de partes de canguro.


por George Wilson

Respaldado por una campaña llamada Los canguros no son zapatos, el proyecto de ley tiene como objetivo evitar que Nike, Adidas y otras grandes marcas usen cuero de canguro en sus productos.

Los partidarios del proyecto de ley condenan la «matanza masiva de canguros: más de dos millones al año».

Tenemos una experiencia combinada de 80 años en el manejo del canguro . En nuestra opinión, esta propuesta es uno de los propios objetivos más completos de la historia para mejorar el bienestar del canguro. Nuestra investigación muestra que la industria del canguro conduce a un mejor bienestar del canguro, poblaciones más estables y mejores resultados de conservación.

El debilitamiento de la industria resultará en más sufrimiento canguro, no menos. Si el proyecto de ley tiene éxito, suprimiría aún más la demanda mundial de productos canguro y permitiría que prospere la matanza no regulada, incontrolada y no supervisada por cazadores aficionados.

La situación de la industria

Los canguros están muy dispersos y abundan en los pastizales australianos templados donde se crían ganado vacuno y ovino. Durante los últimos 200 años, su número ha aumentado de manera constante debido a la mayor disponibilidad de pastos, el aumento de los puntos de agua, el control de dingos y la menor caza indígena. En los pastizales donde se realizan reconocimientos aéreos, la población de canguros se estima en más de 40 millones.

La captura de canguros en Australia está estrictamente controlada por los gobiernos estatales y federales , y las cuotas se establecen para garantizar que solo una proporción sostenible de canguros se capture comercialmente.

El siguiente gráfico muestra cómo solo una pequeña proporción de las poblaciones de canguros de Australia se recolecta comercialmente cada año, y en cantidades mucho menores de lo que permiten las cuotas.

Una prohibición estadounidense del cuero de canguro sería un desastre para el bienestar animal y una oportunidad agrícola perdida
El proyecto de ley tiene como objetivo evitar que las principales marcas deportivas fabriquen productos, como zapatos, con cuero de canguro. Crédito: Shutterstock

En 2018, por ejemplo, la población de canguros en áreas de cosecha comercial en Nueva Gales del Sur, Queensland, Australia del Sur y Australia Occidental fue de aproximadamente 4,25 millones. Al año siguiente, se estableció una cuota sostenible de 674.000 (15,9% de la población). Sin embargo, solo se capturaron 88.472 canguros, o aproximadamente el 2% de la población.

La industria comercial del canguro emplea tiradores acreditados y con licencia que matan canguros en el campo por la noche utilizando focos y rifles de alta potencia. Un código de práctica nacional exige que los canguros reciban un disparo en la cabeza y mueran de inmediato.

Los mataderos rechazan los cadáveres que no se matan con un disparo en la cabeza. Los tiradores comerciales no deben apuntar a hembras con crías evidentes en su bolsa o en el pie. Si una madre recibe un disparo, los joeys también deben ser asesinados utilizando métodos autorizados.

La carne de canguro se vende en Australia, a la industria de servicios de alimentos , puntos de venta minoristas y como alimento para mascotas, y se exporta a muchos países.

Gestionar números canguro

El número de canguros disminuye durante las sequías y aumenta en las buenas temporadas. Vagan de una propiedad a otra, y entran y salen de los parques nacionales, en busca de los mejores pastos en respuesta a las lluvias locales.

La abundancia de canguros es un problema grave para las plantas y animales amenazados y los programas de revegetación. También comprometen la capacidad de los terratenientes para administrar sus propiedades. Por ejemplo, durante la sequía, los canguros pastan en valiosos pastos, lo que dificulta que los agricultores mantengan vivo el ganado.

Debido a que la industria comercial recolecta tan pocos canguros, los propietarios de tierras deben tomar medidas para evitar que los animales dañen sus propiedades. Erigen cercas alrededor de grupos de propiedades, a menudo con el apoyo del gobierno, para excluir a los canguros de los pastos y los abrevaderos.

Una prohibición estadounidense del cuero de canguro sería un desastre para el bienestar animal y una oportunidad agrícola perdida
Estimaciones nacionales de la población de canguros, cuotas de captura y captura real. Crédito: Departamento de Agricultura, Agua y Medio Ambiente

Utilizan tiradores aficionados e incluso venenos ilegales para reducir el número de canguros en sus propiedades. Nuestra investigación muestra que el número de permisos para el sacrificio no comercial de canguros está aumentando y en los últimos años superó la cosecha comercial.

La sobreabundancia también puede afectar el bienestar de los propios animales. Durante la reciente sequía, por ejemplo, millones de canguros murieron de hambre y se suprimió la reproducción, lo que provocó que el número de canguros descendiera notablemente .

Según el Departamento de Industrias Primarias de Nueva Gales del Sur y la RSPCA , los tiradores profesionales, que operan dentro de una industria comercial, son la forma más humana de manejar las poblaciones de canguros.

Cuando se traen matanzas de canguro para su procesamiento, los reguladores pueden monitorear el cumplimiento de la industria con los códigos de bienestar. Tal monitoreo es inexistente con el sacrificio de aficionados.

Creemos que un mayor declive en la industria del canguro, el objetivo de la legislación estadounidense propuesta, conducirá a peores resultados en materia de bienestar animal. Provocará más sacrificios de aficionados y corre el riesgo de morir de hambre masiva de canguros en la próxima sequía.

¿Hacia dónde ahora?

Damos la bienvenida a la oposición del gobierno australiano al proyecto de ley. Independientemente de si el proyecto de ley tiene éxito, queda una pregunta más amplia: ¿cómo debería ser la futura industria canguro de Australia?

Creemos que se requiere una visión alternativa, una en la que aumente la demanda de productos canguro por parte de los consumidores. Los terratenientes entonces considerarían a los canguros, incluidos los jóvenes, más valiosos que plagas, creando una forma de custodia y un incentivo para integrar a los canguros con otras empresas agrícolas. Esto conduciría a una gestión y unos resultados de bienestar animal más eficaces.

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Los canguros son actualmente considerados plagas por muchos terratenientes y agricultores. Crédito: Shutterstock

La clave para alentar a los agricultores a valorar los canguros es aumentar la demanda pública de productos canguros y, por lo tanto, el precio de los mismos. Pero en los últimos años, la demanda ha ido cayendo. Por ejemplo, en 2016 California prohibió la importación de pieles de canguro. Esto los dejó sin valor y llevó a una planta de procesamiento en Broken Hill que los descartó como desechos de la ciudad. Nuestra investigación descubrió en 2018 que un canguro valía tan solo A $ 13, mucho menos que las cabras (A $ 70), las ovejas (A $ 100) o el ganado (A $ 800).

La demanda de productos canguro podría incrementarse promoviendo:

  • Los atributos positivos para la salud de la carne de canguro.
  • La alta relación resistencia -peso del cuero .
  • Las ventajas éticas de la cosecha en el campo.

Los canguros pueden beneficiar a los terratenientes de otras formas. Sus patas blandas causan menos daño al suelo que el ganado introducido con pezuñas duras. Y los agricultores podrían obtener créditos de carbono mediante una mejor gestión de las presiones del pastoreo y sustituyendo la carne y el cuero de alta emisión por alternativas canguro.

Instamos al gobierno federal a mostrar liderazgo y trabajar con los estados para mejorar el manejo del canguro. Hacerlo parecería un gran proyecto para el Fondo de Sequía Futura .

Es posible una industria canguro más fuerte integrada con las otras industrias de la carne roja, entregando productos de alto valor. Pero el proyecto de ley de Estados Unidos no es el camino correcto a seguir.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



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