Agricultura Botánica y Genética Europa

Una visión general de la planta parásita Langsdorffia


Un par de investigadores, uno con el Jardín Botánico de la Universidad de Oxford, y la otra Universida de Federal de Sergipe, han realizado una descripción general de Langsdorffia, una planta con flores parasitarias.


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en Plants People Planet , Chris Thorogood y Jean Carlos Santos dan una visión general de la flor, sus cuatro especies y explican por qué creen que se necesita más estudio de la planta.

Como señalan los investigadores, Langsdorffia es una planta rara; de hecho, solo uno de los investigadores ha visto la planta en la naturaleza. Vive en América Central y del Sur, Madagascar y Papua Nueva Guinea. Es una planta simple, señalan, que no tiene nada más que una flor y tentáculos que alcanzan debajo del suelo y se adhieren a las raíces de otras plantas, no tienen hojas. Los nutrientes de las otras plantas (como las mimosas y los higos) se introducen en la flor, que tiene un aspecto muy singular: los investigadores la describen como una criatura submarina. La única flor es roja, con un centro acanalado y pétalos extendidos a los lados. Más bien se parece a una fresa. Además, solo hay cuatro especies conocidas de la planta: L. hypogaea Mart, L. malagasica, L. papuana Geesink y L. heterotepala.

Las cuatro especies son parásitas, y las cuatro florecen durante los períodos secos en un piso boscoso cerca de la planta que están utilizando para su sustento. Se destacan porque en la mayoría de los casos, todo a su alrededor es marrón, como las hojas muertas. Los machos son acechados, las hembras son sésiles, y ambos exudan un líquido que huele lo suficientemente dulce como para atraer a otras criaturas, algunas de las cuales son probablemente polinizadores; todavía no se sabe cuáles. El líquido en los machos proviene de su nubbin, mientras que en las hembras proviene de su falda. Todos son pocos y viven en lugares muy remotos ; por lo tanto, no se sabe cuántas de las especies están vivas hoy.

Los investigadores sugieren que la biología de la planta es tan única que desafía la noción de plantas y lo que son. Concluyen sugiriendo que Langsdorffia es diferente a cualquier otra planta existente, y debido a que se sabe muy poco al respecto, se requiere más trabajo.


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