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Uno, luego algunos: Cómo contar como una abeja


Si fueras una abeja, ¿cómo elegirías dónde encontrar flores? Imagina tu primer vuelo fuera de la colmena buscando comida. ¿Qué harías si vieras parches de flores con una flor, o tres, o doce, o veinte?


por Scarlett Howard y Adrian Dyer


Nuestro nuevo estudio, publicado en el Journal of Experimental Biology , probó las abejas melíferas exactamente sobre esta cuestión. Queríamos entender cómo las abejas eligen dónde alimentarse en entornos como invernaderos donde se poliniza nuestra comida, en parques locales o en nuestros propios patios traseros.

Específicamente, nuestra investigación analizó si las abejas sin entrenamiento numérico específico podían elegir un parche de flores en función de la cantidad de flores que tenía.

Descubrimos que las abejas podían distinguir la diferencia entre grupos de una frente a cuatro flores, pero no entre, digamos, cuatro frente a cinco. Básicamente, no podían diferenciar entre grupos de dos o más flores.

Una cuestión matemática de vida o muerte.

La capacidad de distinguir la diferencia entre dos cantidades puede significar la vida o la muerte de un animal. La «discriminación cuantitativa» puede ser vital para la supervivencia en tareas que incluyen:

  • comparación de recursos: elegir una mayor cantidad de alimentos
  • interacciones agresivas: elegir evitar conflictos con grupos más grandes de individuos, y
  • Evitar los depredadores: elegir quedarse con un grupo más grande de animales de la misma especie para reducir las posibilidades de ser comido.
Uno, luego algunos: cómo contar como una abeja
Flores del patio trasero; ¿Qué parche elegir si fueras una abeja? Crédito: Adrian Dyer / Universidad RMIT

Estamos obteniendo una mejor comprensión de la discriminación cuantitativa en todo el reino animal. Los primates y otros mamíferos, anfibios, reptiles, aves y peces muestran alguna forma de discriminación cuantitativa en las tareas cotidianas. Por ejemplo, los peces usan la discriminación por cantidad para permanecer en grupos más grandes y reducir la posibilidad de ser comido por un depredador.

Sin embargo, se sabe poco sobre la elección espontánea de números por insectos.

¿Cómo eligen las abejas dónde alimentarse?

Las abejas melíferas evalúan las flores disponibles en función de varios factores, que incluyen aroma, color, forma y tamaño .

Las abejas suelen visitar alrededor de 150 flores individuales por vuelo desde la colmena para recolectar recursos como néctar o polen. Para una abeja , una gran cantidad de flores en una sola área significaría menos esfuerzo de energía que tener que volar a muchos parches de flores con menos flores.

Uno, luego algunos: cómo contar como una abejaUna abeja vuela hacia tres flores. Crédito: Scarlett Howard

Uno, luego algunos: cómo contar como una abejaLa configuración experimental (izquierda) y las comparaciones de cantidad (derecha). Las abejas melíferas lograron discriminar espontáneamente entre 1 vs 12, 1 vs 4 y 1 vs 3 flores, pero no hubo otras comparaciones. Las abejas melíferas fueron entrenadas para asociar puntos amarillos individuales con agua azucarada antes de mostrar comparaciones de cantidades. Crédito: Scarlett Howard

Usando diferentes números de flores artificiales, queríamos probar si las abejas melíferas individuales podían discriminar entre un rango de cantidades y cómo podían determinar la calidad de un parche de flores.

A nuestras abejas se les mostraron pares de cantidades de flores que van desde comparaciones numéricas más fáciles (como una flor frente a 12 flores) hasta escenarios más desafiantes (como cuatro flores frente a cinco flores).

Curiosamente, a pesar de los hallazgos previos de que las abejas melíferas entrenadas pueden discriminar entre cantidades desafiantes y también pueden aprender a sumar y restar, las abejas se desempeñaron mal en nuestra tarea de número espontáneo.

Descubrimos que solo podían discriminar entre una frente a 3, una frente a 4 y una frente a 12 flores, en donde preferían la cantidad mayor. Cuando una flor era una opción, tenían éxito, pero confundían cualquier comparación entre grupos de dos flores o más.

Este resultado sugiere que la elección del parche de flores basada en señales de tipo numérico es difícil para las abejas melíferas. Y esto tiene implicaciones sobre cómo se interpretan las exhibiciones de flores.

Como hoy es el Día Mundial de la Abeja , ¿por qué no aprovechar la oportunidad de descubrir qué están haciendo las abejas en los jardines cercanos a usted? Lo más probable es que vayan a cualquier parche de flores con más de una flor, en lugar de prestar mucha atención a los números absolutos.


Información de la revista: Journal of Experimental BiologyProporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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