Agricultura Apicultura y polinización Estados Unidos

Usando el ADN para buscar los verdaderos orígenes de la miel importada

Usando ADN para buscar los verdaderos orígenes de la miel importada
Los científicos del laboratorio BTI Willson han recopilado una biblioteca de miel importada para el proyecto Honey DNA. Crédito: BTI

¿Alguna vez te has preguntado de dónde viene la miel que agregas a tu té matutino y rocías en tus postres o avena (además de las abejas)?


por el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU.


La respuesta fácil sería verificar la etiqueta, que generalmente ofrece el país de origen junto con todos esos maravillosos beneficios nutricionales. Desafortunadamente, como la Dirección de Ciencia y Tecnología (CyT) del Departamento de Seguridad Nacional lo sabe muy bien, a veces las etiquetas pueden ser engañosas, especialmente cuando se trata de miel importada a los EE. UU.

Las importaciones de miel casi se han duplicado en la última década, de 251 millones de libras en 2010 a 416 millones de libras en 2019, lo cual es una gran noticia para los consumidores que ahora tienen más acceso a algunas de las cosas más dulces del mundo. Sin embargo, este tremendo crecimiento de la demanda también tiene un lado oscuro que muchos tal vez no conozcan: la adulteración y el etiquetado incorrecto de la miel para ocultar su verdadero origen se han convertido en un problema mundial.

¿Qué significa esto para los compradores y nuestra economía? Bueno, los importadores ilícitos, que están motivados económicamente para evadir aranceles o sanciones, han convertido en una práctica colocar etiquetas falsas en los frascos, lo que indica que la miel es de un país de origen diferente o disfrazar miel más barata como tipos costosos buscados. Algunos actores ilícitos incluso diluyen la miel con ingredientes como jarabes y azúcar. La miel de manuka de Nueva Zelanda, por ejemplo, tiene un precio alto en el mercado, hasta 100 veces más alto que otros tipos de miel, ya que tiene una gran demanda por sus supuestos beneficios para la salud. También es uno de los tipos de miel más adulterados. En una demanda reciente, los apicultores estadounidenses afirmaron que la miel adulterada de Asia hizo que los precios se desplomaran y los llevara a la ruina financiera.

«La miel adulterada es un problema tremendo para la industria de la miel de EE. UU., Porque hace bajar el precio de mercado y los productores estadounidenses no pueden competir con el menor valor de mercado de la miel importada», dijo Stephen Cassata, oficial científico senior y director interino del laboratorio. del Centro de Ciencias INTERDICT de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos (CBP). «Tratar este problema es un enfoque de todo el gobierno, y actualmente estamos colaborando con otras agencias federales (incluida la Administración de Drogas y Alimentos y el Departamento de Agricultura de EE. UU.) En operaciones conjuntas dirigidas a la aplicación de la miel».

La CBP tiene la tarea de hacer cumplir cientos de leyes comerciales de EE. UU., Incluida la clasificación adecuada de mercancías según la Lista de Aranceles Armonizados de los Estados Unidos, y evaluar los aranceles aplicables para garantizar que los importadores paguen los aranceles correspondientes sobre las mercancías ingresadas. Para ayudar a CBP a determinar las verdaderas fuentes de miel, S&T reclutó la experiencia del Centro de Excelencia del Instituto de Fronteras, Comercio e Inmigración (BTI), dirigido por la Universidad de Houston, para un proyecto llamado Honey DNA. S&T invirtió en ciencia forense de vanguardia que puede mejorar la velocidad y la eficiencia en la verificación del país de origen de la miel disponible comercialmente y su ruta hacia los estantes de los supermercados; específicamente, S&T ha estado analizando cómo las composiciones únicas de los productos llegan a los EE. UU. coincidir con la forma en que están representados en el embalaje.

«Este proyecto desarrolló un medio para identificar los países de origen de la miel utilizando el ADN del polen y el ADN disuelto en la miel filtrada», dijo el director ejecutivo de BTI, Kurt Berens.

La miel se filtra por una variedad de razones, incluido el intento de ocultar su planta de origen haciendo que la identificación de la planta por polen sea muy desafiante.

«El método de prueba de BTI podría proporcionar otra capacidad para que CBP determine el país o la región de origen para la aplicación de derechos antidumping y compensatorios», dijo la subdirectora de CBP, Patricia Hawes. «Complementa las capacidades de prueba que ya empleamos para determinar el país de origen de la miel».

BTI lleva a cabo investigaciones para mejorar la seguridad fronteriza de EE. UU., Facilitar el comercio y los viajes legítimos, y garantizar la integridad del sistema de inmigración, y durante varios años este Centro de Excelencia en C&T ha estado trabajando para detectar el país de origen de la miel identificando las especies de plantas a través del ADN del polen. El proyecto Honey DNA comenzó a principios de 2020.

«El tamaño de la base de datos disponible de secuencias de ADN conocidas de plantas particulares se ha disparado recientemente, por lo que es más probable que cualquier secuencia de ADN que encontremos pueda estar asociada con una especie de planta en particular o un pequeño grupo de plantas», dijo el investigador principal de BTI Honey DNA, el Dr. Richard Willson, quien también es profesor de Ingeniería Química y Biomolecular Huffington-Woestemeyer. «Durante los últimos 15 a 20 años, el costo de la secuenciación de ADN se ha reducido en 10.000 veces, lo que hace que las tecnologías basadas en la secuenciación de ADN sean mucho más atractivas para una amplia variedad de aplicaciones».

A través del proyecto Honey DNA, BTI pudo aprovechar estas tecnologías para establecer técnicas que ayudarán a mitigar el fraude y brindarán alimentos auténticos y seguros a los consumidores. Los científicos de BTI desarrollaron métodos para secuenciar el ADN no solo de los granos enteros de polen en la miel sin filtrar, sino también de las pequeñas cantidades de ADN que se filtraron de los granos de polen rotos en la miel filtrada.

Para estudiar el verdadero origen de la miel, los científicos de BTI recolectaron muestras de una variedad de lugares, incluso directamente de colmenares en varios países, de pequeños proveedores de especialidades y mercados de agricultores, de amigos que viajaban al extranjero e incluso de tiendas especializadas en línea durante la pandemia cuando viajar no era posible.

«Analizamos 300 muestras de miel de las que reunimos secuencias de ADN de plantas específicas de cada país», dijo Willson. «También aislamos con éxito trazas de ADN soluble de miel ultrafiltrada sin polen y lo secuenciamos».

Para extraer el ADN del polen, Willson y su equipo diluyeron pequeñas muestras de miel con agua, las centrifugaron para ayudar a que el polen se hundiera en el fondo de los tubos de ensayo y extrajeron el ADN. Para aislar las trazas de ADN de la miel filtrada, los científicos de BTI diluyeron nuevamente una pequeña muestra de miel sin polen con agua y luego extrajeron y purificaron el ADN. A continuación, se amplificó y secuenció el ADN extraído. Estos hallazgos se publicaron recientemente en un informe.

La secuenciación del ADN se realiza para encontrar la secuencia en la que los componentes básicos del ADN, los nucleótidos, están dispuestos en una cadena de ADN determinada, lo que puede ayudar a identificar una especie de planta .

Cuando los científicos de BTI probaron la costosa miel de manuka de Nueva Zelanda, que se deriva de la planta de manuka, encontraron que muchas etiquetas de frascos que afirmaban contener miel de manuka no eran precisas.

El equipo de BTI cree que los métodos de rastreo de Honey DNA podrían encontrar amplias aplicaciones en otros tipos de casos forenses, incluida la identificación de especies de otros productos naturales e incluso el rastreo de los orígenes de los productos y narcóticos importados. «Además, las secuencias de ADN obtenidas de este proyecto enriquecerán la base de datos pública de ADN y ayudarán a vincular las ocurrencias de plantas de origen en todo el mundo para una identificación más precisa del origen de la miel», dijo Willson.

«Esta nueva tecnología podría potencialmente ser una de las herramientas en la caja de herramientas de CBP para interceptar importaciones ilegales», dijo Hawes. «Buscamos constantemente nuevas formas de realizar nuestra misión».



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com