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Uso de la producción de alimentos en ambientes controlados para resolver la escasez de alimentos


Una revisión de la literatura dirigida por investigadores de la Universidad de Florida intenta proporcionar aclaraciones y análisis sobre diversos aspectos de lo que implica un sistema de ambiente controlado y la medida en que los diferentes enfoques de producción de alimentos se pueden aplicar a los muchos esfuerzos actuales y esperanzadores de Urban Agricultura.



por la American Society for Horticultural Science


Antes de que la escasez de tierra y mano de obra provocada por la Revolución Industrial obligara a la producción de alimentos a alejarse de las ciudades, la agricultura era fundamental para los entornos urbanos y su planificación. Ahora, ciertos cambios en los hábitos y preferencias de consumo están permitiendo que la agricultura urbana regrese para abordar los problemas de sostenibilidad en nuestro sistema alimentario y promover la cohesión social y ambiental al reducir la dependencia de los combustibles fósiles y aumentar la seguridad alimentaria.

Celina Gómez y sus colegas investigadores profundizaron en la probabilidad de que los entornos controlados revolucionen los sistemas alimentarios urbanos y exactamente qué técnicas se pueden emplear para que lo hagan. Su análisis completo se detalla en su artículo «Producción de alimentos de ambiente controlado para la agricultura urbana» publicado en HortScience .

El impulso para una agricultura urbana más efectiva es tanto un deseo como una necesidad. Ha habido un aumento calculable de la demanda del mercado de productos cultivados localmente que ha ayudado a generar interés en la aplicación de técnicas desarrolladas para la industria agrícola de ambiente controlado . Estos sistemas y métodos tienen el potencial de contribuir a la producción de cultivos durante todo el año y disminuir los costos de los alimentos en un entorno urbano.

Los entornos controlados ofrecen ventajas para predecir las respuestas de la planta y aumentar la eficiencia de la producción, optimizar el rendimiento de la planta y mejorar la calidad de la planta. Entre los temas descritos por los investigadores, los sistemas de cultivo sin suelo permiten que las plantas crezcan en espacios no convencionales. Los diodos emisores de luz ayudan a reducir el consumo de energía y mejorar la calidad del producto. Los invernaderos construidos en los tejados vacíos de los edificios de la ciudad pueden aprovechar la luz solar para producir plantas cerca de los consumidores. Además, estos sistemas de invernaderos se pueden personalizar para satisfacer necesidades únicas que requieren materiales de construcción especiales, incluidos los sistemas fotovoltaicos y las estrategias de recolección de agua de lluvia, lo que aumenta su potencial para expandir la sostenibilidad. Los ambientes controlados brindan muchas oportunidades para ayudar a expandir y maximizar la agricultura urbana.

Uso de la producción de alimentos en ambientes controlados para resolver la escasez de alimentos.
Vigeo Gardens, fábrica de plantas dentro de un antiguo almacén en Akron, Ohio. Crédito: Celina Gómez

Para que los agricultores urbanos se beneficien de la agricultura de ambiente controlado, el análisis necesitará considerar la demanda y el suministro local de alimentos, ubicación, densidad de población, diseño de instalaciones y cultivos producidos. La investigación preliminar sugiere que la sostenibilidad de estas granjas urbanas depende de la inversión de capital y los costos operativos, el volumen de producción, la calidad y la consistencia del producto y las tendencias del mercado local.

Las granjas urbanas interiores muestran más desafíos, debido en parte a su gran dependencia de la electricidad. Sin embargo, estos desafíos adicionales no son insuperables, y al considerar los factores de problemas de inocuidad de los alimentos y las limitaciones ambientales o estacionales, se puede considerar que valen la pena.

Gómez dice: «Establecer enfoques escalables que apoyen la agricultura urbana tiene un potencial significativo para reducir la inseguridad alimentaria y nutricional en los espacios urbanos y periurbanos. Más importante aún, los planes de negocios bien diseñados pueden ayudar a impulsar las economías locales al crear oportunidades de trabajo y pueden contribuir a contribuir a apoyar programas educativos basados ​​en la comunidad «.

Los investigadores han ofrecido un examen detallado de múltiples facetas del ambiente controlado: enriquecimiento de dióxido de carbono, control de humedad, ciclo del agua y el suelo y la huella ambiental, seguridad alimentaria, factores económicos, iluminación eléctrica y mucho más.

La aplicabilidad de la agricultura de ambiente controlado dentro de los entornos urbanos como solución a los desafíos actuales en nuestra cadena de suministro de alimentos dependerá del contexto. Ofrecen diferentes garantías al agricultor como ventajas sobre los sistemas de producción tradicionales basados ​​en el campo. Aunque las granjas al aire libre a gran escala continuarán siendo fundamentales para poder entregar productos frescos a las áreas que lo necesitan, las granjas urbanas aumentarán en importancia a medida que las poblaciones se trasladen a las ciudades y aumente la demanda de alimentos locales.

Gómez agrega: «Los consumidores de hoy tienen enormes oportunidades de involucrarse en muchos aspectos del proceso de producción de alimentos , y los entornos controlados desempeñarán un papel central a medida que las ciudades continúen transformándose al fomentar la agricultura urbana».


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