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Uso de microbios tropicales para mejorar el medio ambiente


Los investigadores en Malasia están aprovechando las propiedades de los microbios tropicales para abordar una variedad de problemas ambientales, agrícolas y acuícolas.


por la Universidad de Monash


La Dra. Adeline Ting Su Yien y sus colegas de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Monash están investigando el conjunto genético muy diverso de microbios tropicales para el mejoramiento de cultivos; control de enfermedades en agricultura y acuicultura; la eliminación de metales tóxicos y colorantes del medio ambiente; y acelerar el reciclaje de residuos.

«La idea general es aprovechar la diversidad de microbios en los trópicos, ya que somos una región rica en varias especies microbianas», explica Ting. «Hacemos hincapié en el uso de nuevos grupos de microbios, como la microflora autóctona del sistema intestinal de los peces, endófitos [hongos que viven en las plantas] y hongos de podredumbre no blanca para aplicaciones».

El equipo descubrió, por ejemplo, que las bacterias nativas en las tripas de pescado tienen el potencial de ser utilizadas como probióticos para proteger a otros peces cultivados en la acuicultura contra enfermedades.

Las larvas de camarones de salmuera se usan comúnmente como alimento para peces y, por lo tanto, son el vector más apropiado para la administración de probióticos. Los investigadores aislaron y cultivaron la bacteria Lactococcus lactis de bagre y larvas de salmuera tratadas con una suspensión de la bacteria, un proceso conocido como ‘bioencapsulación’. Se investigaron las larvas y se encontró que tenían una calidad nutricional más alta en comparación con las larvas que no estaban bioencapsuladas con la bacteria. Luego, el equipo alimentó las larvas de camarones de salmuera bioencapsulados a un pez comúnmente comido en Asia llamado perca trepadora y descubrió que ofrecía al pez un nivel de protección contra la enfermedad.

Uso de microbios tropicales para mejorar el medio ambiente.
Las formulaciones hechas con cepas de bacterias Streptomyces que se encuentran en el suelo tenían propiedades antibacterianas y antifúngicas que podrían usarse para proteger los cultivos de banano de la enfermedad de marchitez de Panamá transmitida por hongos. Crédito: Anont Wongfun / 123rf

El equipo también descubrió que las formulaciones hechas con cepas de bacterias Streptomyces comúnmente encontradas en el suelo tenían propiedades antibacterianas y antifúngicas que podrían usarse para proteger los cultivos de banano de la enfermedad de marchitez de Panamá transmitida por hongos. Las plantas también pueden protegerse de la enfermedad del marchitamiento mediante la extracción de organismos, llamados endófitos, que viven en las plantas para ‘precolonizar’ otras plantas objetivo.

En otro estudio, los investigadores extrajeron hongos comunes de sedimentos de ríos, aguas residuales interiores y plantas para usar en la eliminación de metales tóxicos y colorantes del medio ambiente. Por ejemplo, extrajeron el hongo común Trichoderma asperellum del río Penchala en Kuala Lumpur y descubrieron que tenía el potencial de eliminar los tintes de trifenilmetano (utilizados ampliamente en las industrias textil, de cuero, alimentos, farmacéutica, cosmética y papelera) del agua.

Los investigadores de la Universidad de Monash también aislaron una bacteria filamentosa llamada Actinomiceto de racimos de palmas de aceite vacías. Descubrieron que estas bacterias podrían usarse para acelerar el proceso de compostaje de estos racimos de frutas vacíos, además de ser utilizados como agentes de biocontrol contra Ganoderma boninense, un patógeno grave de la palma de aceite.

Luego, el equipo planea buscar compuestos bioactivos producidos por endófitos que viven en plantas medicinales. «Nuestros estudios preliminares muestran que los endófitos de plantas medicinales son muy diversos y tienen buenas propiedades antimicrobianas y antioxidantes», dice Ting. Los investigadores también desarrollarán aún más los microbios identificados en sus estudios para su uso potencial en entornos a gran escala.

Uso de microbios tropicales para mejorar el medio ambiente.
El hongo del río Penchala en Kuala Lumpur tiene el potencial de eliminar los tintes en las industrias textil,

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