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Uso de probióticos para proteger a las abejas melíferas contra enfermedades fatales


Los probióticos, microorganismos beneficiosos más conocidos por promover la salud intestinal en los humanos, ahora están siendo utilizados por científicos de la Western University y el Lawson Health Research Institute para salvar las colonias de abejas del colapso. 


por la Universidad de Ontario Occidental


Un nuevo estudio publicado en la revista Nature ISME J demuestra cómo los probióticos podrían evitar una infestación de colmena bacteriana común llamada American Foulbrood.

«Los probióticos no son solo para los humanos», dijo Gregor Reid, Ph.D., profesor de la Facultad de Medicina y Odontología Schulich de Western y Presidente de Microbioma Humano y Probióticos en Lawson. «Nuestra idea era que si pudieras usar microbios beneficiosos para estimular la respuesta inmune o atacar a los patógenos que infectan las colmenas, entonces quizás podamos ayudar a salvar a las abejas».

Las abejas melíferas son una parte importante del panorama cultural y económico en Canadá y en todo el mundo debido a su papel en la producción de alimentos, tanto a través de la polinización de los cultivos como a través de la producción de miel . Sin embargo, la población mundial de abejas está amenazada por la propagación de virus y bacterias que infectan las colmenas.

El trabajo previo del equipo en un modelo de mosca de la fruta sugirió que el uso generalizado de pesticidas reduce la inmunidad de las abejas y su capacidad para luchar contra estos patógenos dañinos.

Con eso en mente, un grupo de investigadores de Western y Lawson combinó su experiencia en probióticos y biología de abejas para complementar la comida de las abejas melíferas con probióticos, en forma de BioPatty, en sus colmenas experimentales. El objetivo era ver qué efecto tendrían los probióticos en la salud de las abejas melíferas.

Uso de probióticos para proteger a las abejas melíferas contra enfermedades fatales
El candidato a doctorado Brendan Daisley de la Facultad de Medicina y Odontología Schulich de la Universidad Occidental examina una abeja bajo el microscopio. Crédito: Western University

Durante su experimento, las colmenas se infectaron accidentalmente con American Foulbrood, una enfermedad de colmena común producida por la bacteria P. larvae, que típicamente causaba la muerte de las abejas.

«Las colonias de abejas son pequeños microcosmos de biología realmente interesantes. Hay muchas abejas individuales, pero todas están relacionadas genéticamente y viven en un espacio cerrado», dijo Graham Thompson, Ph.D., Profesor Asociado en la Facultad de Ciencia en Western que estudia la biología y el comportamiento social de las abejas. «Todos son muy susceptibles a las enfermedades contagiosas y están demográficamente dispuestos a brotes».

Lo que encontraron fue que en las colmenas de abejas tratadas con probióticos, la carga de patógenos se redujo en un 99 por ciento, y la tasa de supervivencia de las abejas aumentó significativamente. Cuando examinaron a las abejas en el laboratorio, también descubrieron que había una mayor inmunidad contra la bacteria que causa la loque americana en las abejas tratadas con los probióticos.

«Los resultados de nuestro estudio demostraron que la suplementación con probióticos podría aumentar la expresión de un gen llamado Defensin-1, un péptido antimicrobiano clave que desempeña un papel fundamental en la defensa de las abejas melíferas contra la infección por P. larva», dijo Schulich Medicine & Dentistry Ph. RE. Candidato Brendan Daisley, quien fue el autor principal del artículo. «Junto con estos hallazgos, también observamos un aumento en la eliminación de patógenos y la supervivencia general de las larvas de abejas melíferas».

Otra observación interesante fue que las abejas que recibieron BioPatty, pero no probióticos , fueron las más susceptibles, incluso más que las abejas que no recibieron nada en absoluto. El equipo de investigación dice que esto sugiere que puede haber un resultado negativo en la práctica común de complementar las colonias de abejas con alimentos adicionales, ya que podría estimular la proliferación de los patógenos.

«A largo plazo, esperamos agregar una alternativa de tratamiento viable, práctica y disponible a los químicos y antibióticos que los apicultores pueden adoptar fácilmente en sus hábitos de apicultura para ayudar a prevenir el colapso de las colonias», dijo Thompson.


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