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Uso peligroso de pesticidas: ¿Qué se debe hacer para proteger la salud de los kenianos?


por Moina Spoone


En Kenia, hay nuevos informes que destacan las preocupaciones sobre los pesticidas nocivos utilizados en la producción de alimentos y el impacto que esto tendrá en la salud de las personas. Moina Spooner de The Conversation Africa le pidió a Ibrahim Macharia que arroje luz sobre el uso de pesticidas en Kenia y qué debe hacerse para manejarlo mejor.

¿Qué tipos de pesticidas se están utilizando en Kenia y hay alguno que sea particularmente preocupante?

Hay una larga lista de pesticidas, alrededor de 1.345 productos, que están registrados para su uso en la producción de cultivos en Kenia. De esta lista, 11 pesticidas están clasificados como altamente peligrosos por la Organización Mundial de la Salud y 237 como moderadamente peligrosos. Por ejemplo, algunos se clasifican como causantes de cáncer (24), propensos a causar mutaciones en el ADN (24), creando trastornos del desarrollo (35), alterando el sistema nervioso (140) y mostrando efectos claros en la reproducción (262).

Sin embargo, la cantidad de pesticidas que usa Kenia está creciendo. Por ejemplo, el volumen de insecticidas, herbicidas y fungicidas importados se ha más que duplicado en cuatro años, de 6,400 toneladas en 2015 a 15,600 toneladas en 2018. La demanda ha crecido debido a una mayor producción agrícola más intensiva y la aparición de nuevas plagas y enfermedades. .

Muchos de los pesticidas más dañinos tienen ingredientes activos, como el glifosato, que están prohibidos o muy restringidos en otros lugares, como Europa. Se estima que al menos el 32% de los ingredientes activos de pesticidas que actualmente están registrados y que se venden en Kenia han sido retirados del mercado europeo, debido a su grave impacto potencial en la salud humana y ambiental .

¿Hay alguna evidencia de que los pesticidas estén teniendo efectos adversos en la salud de los kenianos?

Aunque no hay un estudio epidemiológico completo de salud relacionado con la exposición a pesticidas en Kenia, existen algunos estudios que muestran que estos pesticidas están teniendo un efecto negativo en nuestro medio ambiente y nuestra salud.

Por ejemplo, hice un estudio , publicado en 2015, donde investigé enfermedades agudas relacionadas con el uso de pesticidas entre 363 agricultores de siete distritos productores de vegetales.

Durante tres años, la aplicación de pesticidas aumentó en un 47% y mis hallazgos mostraron que también lo hizo la incidencia de problemas de salud relacionados con los pesticidas. Los síntomas notificados con mayor frecuencia fueron estornudos, mareos, dolor de cabeza y visión borrosa e irritaciones de la piel. Los síntomas agudos relacionados con los pesticidas aumentan significativamente con la cantidad de productos pesticidas manejados.

También descubrí que muchos productos vendidos en los mercados locales tienen altos niveles de pesticidas con ingredientes activos nocivos. El Servicio de Inspección de Sanidad Vegetal de Kenia indica que el 46% de las verduras frescas que se venden en Kenia tienen altos niveles de pesticidas con ingredientes activos nocivos, siendo la col rizada (94%) la principal culpable.

Todos los años, debido a las estrictas medidas del mercado europeo, los productos frescos de Kenia son rechazados debido a los niveles nocivos de residuos químicos. Desafortunadamente, gran parte de este producto llega a los mercados locales de productos frescos y es consumido por kenianos desprevenidos.

En otro estudio que hice sobre producción de vegetales, descubrí que el costo indirecto del uso de pesticidas es de aproximadamente US $ 12.83 millones cada año. Esto se atribuye a las pérdidas de vegetales, pérdidas de ganado, costos de salud humana, eliminación de envases vacíos de pesticidas y costos de prevención de daños. Más del 58% de los agricultores también observaron la muerte de artrópodos y aves beneficiosas 24 horas después de rociar pesticidas.

Esto muestra que los efectos tóxicos de los pesticidas son muy reales, y deberíamos estar preocupados por la salud humana y nuestro medio ambiente.

El año pasado, los grupos de presión agrícolas intensificaron los llamados a prohibir ciertos pesticidas que se han relacionado con el cáncer. Sus hallazgos mostraron que 24 productos en el mercado de Kenia están clasificados como cancerígenos, lo que significa que tienen el potencial de causar cáncer.

¿Quién debe regular el uso de pesticidas y están haciendo lo suficiente para proteger a los consumidores?

Hay algunas agencias que deberían regular el uso de pesticidas.

La Junta de Productos de Control de Plagas regula la importación y exportación, fabricación, distribución y uso de productos de control de plagas en el país.

Se supone que la Asociación Agroquímica de Kenia debe proporcionar educación y conciencia a los agricultores sobre el uso y la aplicación de pesticidas en beneficio del medio ambiente y la salud humana.

La Autoridad Nacional de Gestión Ambiental regula la eliminación de desechos, incluidos los desechos y el uso de pesticidas.

Y la Inspección de Sanidad Vegetal de Kenia es responsable de analizar muestras de cultivos para garantizar que los residuos de pesticidas estén en niveles seguros.

Lo están intentando, pero aún no es suficiente para controlar el mal uso de pesticidas y la adulteración.

La mayoría de los pesticidas tienen ingredientes activos nocivos , pero la gente todavía quiere usarlos porque quieren proteger sus cultivos.

Además de esto, la mayoría de los agricultores no están bien protegidos. Muchos carecen de la capacitación adecuada cuando se trata de usar pesticidas de manera segura, por ejemplo, no pulverizar cuando hace viento. Tampoco tienen equipo de protección personal para cuando rocían y no almacenan el pesticida muy bien. Los agricultores también usan pesticidas que han sido prohibidos o están desactualizados, sobredosis de pesticidas y no eliminan los pesticidas sobrantes adecuadamente. Esto expone a las personas y al medio ambiente a altos riesgos.

¿Qué más se debe hacer para proteger la salud de los kenianos?

Debe haber una prohibición completa de los pesticidas que se clasifican como moderadamente o altamente peligrosos (Clases I, II y O). Aunque no hay pesticidas sintéticos seguros, los pesticidas que son de baja amenaza deben promoverse mientras se hace un uso óptimo del manejo integrado de plagas. Este es un sistema que incorpora controles preventivos culturales, mecánicos, físicos, biológicos y químicos.

Los usuarios de pesticidas, incluidos los operadores de tiendas de agroquímicos, deben tener una capacitación específica sobre qué pesticidas seleccionar y cómo manejarlos. Esto incluye la eliminación segura de pesticidas no deseados y envases vacíos de pesticidas.

Para ayudarnos a comprender el alcance del problema, se deben iniciar estudios epidemiológicos de salud relacionados con la exposición a pesticidas. Esto debe incluir la prueba regular de muestras de alimentos. Los resultados deben hacerse públicos por el Servicio de Inspección de Sanidad Vegetal de Kenia.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original


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