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Vamos a prepararnos ahora para que los insectos que crecen como alimento sean amigables con el medio ambiente, dicen los científicos


A medida que los grillos asados ​​ganan fuerza como un bocadillo rico en proteínas y los restaurantes experimentan con gusanos de la harina en el menú, todavía hay «una abrumadora falta de conocimiento» sobre la sostenibilidad ecológica de la emergente industria de los insectos, multimillonaria. , dicen investigadores de la universidad sueca de ciencias agrícolas. 


En un artículo de opinión publicado el 14 de enero en la revista Trends in Ecology & Evolution (Tendencias en ecología y evolución) , exploran preguntas sin respuesta sobre la crianza de insectos, la seguridad y los impactos ambientales, pero en general son optimistas de que los proveedores aceptarán el desafío.

«A medida que crece la demanda mundial de proteínas, la cría masiva de insectos puede desempeñar un papel importante en el futuro de los alimentos «, dice la primera autora Åsa Berggren, bióloga conservadora de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas. «Sabemos que no podemos seguir haciendo lo que estamos haciendo en términos de producir alimentos y utilizar la tierra».

Si bien los insectos como alimento ofrecen un potencial de sostenibilidad ambiental debido a sus cualidades nutricionales y relaciones de conversión de alimento, Berggren y sus colegas, Anna Jansson y Matthew Low, observan que hay muchas preguntas básicas que deben investigarse con urgencia antes de que la industria crezca para garantizar sustentabilidad

«De lo contrario, corremos el riesgo de reemplazar un problema ambiental con otro», dice Berggren. «Aunque la industria está en su infancia, algunas empresas están creciendo y les va bien, y los riesgos vendrán con eso».

De las diversas áreas donde se necesita investigación, una de las más urgentes se refiere a productos de sistemas no deseados. Por ejemplo, aún no sabemos el impacto total de los insectos que se crían en masa en países donde estas especies no ocurren naturalmente. Un fugitivo podría causar estragos en el ecosistema y ser similar a lo que Berggren describe como una «catástrofe climática». Otras áreas incluyen las compensaciones de especies y de historia de vida, la producción sostenible de alimentos, la seguridad alimentaria y la ética.

Pero como la industria es tan joven, los estadounidenses gastaron $ 55 millones en insectos comestibles en 2017, y llevará tiempo hacer que los alimentos ricos en insectos sean atractivos para una audiencia más amplia de Occidente, los investigadores creen que todavía hay tiempo para realizar una investigación adecuada y dar forma ambiental política.

«Los insectos tienen el potencial de ser una fuente de alimento buena, sostenible y útil, pero no es tan simple como criarlos y eso es todo», dice Berggren. «Hay que hacer mucho esfuerzo para investigar».

Más información: Trends in Ecology & Evolution , Berggren et al .: «Aproximación a la sostenibilidad ecológica en la emergente industria de insectos como alimentos» https://www.cell.com/trends/ecology-evolution/fulltext/S0169-5347 ( 18) 30276-3, DOI: 10.1016 / j.tree.2018.11.005 

Proporcionado por: Cell Press

Información de: phys.org


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