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Variedad, la sal de la vida para los insectos polinizadores

Variedad, la sal de la vida para los insectos polinizadores

Plantar una variedad de flores en tierras de cultivo podría aumentar el número y la diversidad de insectos polinizadores, según una nueva investigación.


por Alex Peel, PlanetEarth Online


El artículo, publicado en la revista Biological Conservation , dice que los insectos vitales también se beneficiarían de un período de descanso de verano, donde los campos se dejan crecer sin cortar ni pastar.

La investigación fue encargada por Defra y Natural England con el objetivo de identificar el valor de las flores mixtas en los esquemas de subsidios agrícolas.

«Los pastizales son realmente importantes para los polinizadores y cubren alrededor del 40 por ciento de la superficie terrestre del Reino Unido» , dice el Dr. Ben Woodcock, del Centro de Ecología e Hidrología de NERC, quien dirigió el estudio.

«Pero durante los últimos 60 años más o menos, se han degradado gravemente y ahora solo uno o dos por ciento de eso puede considerarse hábitat de alta calidad para los polinizadores».

“La restauración de pastizales, en la que intentamos restablecer tipos de pastizales antiguos, es costosa y, por lo tanto, solo puede utilizarse en un número limitado de casos. Por otro lado, los esquemas agroambientales de pastizales más populares a menudo no logran establecer plantas con flores que son tan importantes para las abejas ‘.

“Lo que muestra este estudio es que necesitamos una mezcla de flores. Las flores de plantas agrícolas como el trébol rojo y otras legumbres tienden a florecer con bastante rapidez y luego mueren. Por lo tanto, necesita una mezcla de semillas diversa que pueda mantener los recursos florales durante toda la temporada y persistir durante varios años ‘.

Variedad, la sal de la vida para los insectos polinizadores

El equipo plantó tres mezclas de semillas diferentes en un sitio en Berkshire, Reino Unido. El primero estaba compuesto solo por pastos, mientras que el segundo incluía una mezcla simple de flores de leguminosas agrícolas, como el trébol rojo y el trébol de patas de pájaro. El tercero contenía una mezcla más diversa de semillas de flores.

Supervisaron los campos durante cuatro años, registrando la salud de las flores y la abundancia de insectos forrajeros como abejas, mariposas y hoverflies. En total, contaron más de 8.500 errores.

Como era de esperar, el análisis reveló una relación directa entre la abundancia de flores y el número y variedad de polinizadores.

Pero solo la mezcla de semillas más compleja pudo mantener esas ganancias durante varios años. Y tanto las flores como los insectos también parecían beneficiarse de las vacaciones de verano cortando y pastando.

Casi el 60 por ciento de la tierra agrícola de Inglaterra se gestiona mediante planes agroambientales básicos. Bajo los esquemas, los agricultores reciben subsidios para administrar sus campos de manera que beneficien al medio ambiente.

El monto de la subvención que recibe cada agricultor se basa en un sistema de puntos. En el Reino Unido, Defra y Natural England son responsables de decidir cuántos puntos se asignan a las diferentes prácticas de gestión.

En los últimos años, el fuerte apoyo a la plantación de flores silvestres en los márgenes de los campos ha visto una proliferación de la práctica en todo el campo británico, lo que trae una serie de beneficios para la vida silvestre. Woodcock y sus colegas ahora quisieran que sucediera algo similar en los pastizales .

«Sería bastante simple y relativamente barato de implementar, y puede marcar una gran diferencia para los polinizadores», dice Woodcock.

«Estamos trabajando ahora para analizar la gama de beneficios que estas mezclas de flores más complejas pueden aportar tanto al agricultor como a la sociedad en general», añade.

Los resultados preliminares del estudio, que se publica en la revista Biological Conservation , se utilizaron para diseñar una nueva opción de esquema agroambiental.


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