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Vendedores del mercado de agricultores necesitan capacitación para mejorar las prácticas de seguridad alimentaria


Muchos vendedores en los mercados de agricultores toman precauciones inadecuadas para prevenir la propagación de enfermedades transmitidas por los alimentos, y deberían recibir capacitación para reducir los riesgos de seguridad alimentaria, según los investigadores de Penn State que completaron la fase final de un innovador estudio de cinco años.


Universidad Estatal de Pennsylvania

Utilizando un enfoque integral de tres vías, la investigación evaluó los comportamientos de inocuidad de los alimentos en los mercados de agricultores de Pensilvania utilizando observaciones ocultas directas, observaciones sanitarias estatales y encuestas de proveedores informadas por los propios usuarios. Los resultados revelaron distinciones clave entre las prácticas de manipulación de alimentos observadas por los vendedores, tanto por parte de investigadores como por los sanitarios estatales, y las prácticas autoinformadas por los proveedores.

Los hallazgos, que se publicaron hoy (1 de noviembre) en Tendencias de protección de alimentos , sugieren que Pennsylvania se beneficiaría enormemente de un programa personalizado de capacitación en inocuidad de alimentos ofrecido a los vendedores del mercado de agricultores para abordar los problemas identificados y los requisitos reglamentarios para la venta de alimentos seguros en Pennsylvania .

“Encontramos que nuestras observaciones de campo directas y los hallazgos de los inspectores fueron muy similares, pero muy diferentes de lo que la mayoría de los vendedores dijeron que estaban haciendo, sus propios comportamientos informados”, dijo Cathy Cutter, profesora de ciencias de los alimentos en la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State. , cuyo grupo de investigación realizó el estudio. “Hubo un abismo, si se quiere, entre lo que nosotros y los inspectores vimos, y lo que los proveedores informaron que estaban haciendo”, agregó Cutter, quien también es director asistente de programas de calidad y seguridad alimentaria para la Extensión de Penn State. “Los vendedores piensan que están haciendo un buen trabajo, cuando en realidad no lo están. No estamos seguros de por qué hubo tales discrepancias. Sin embargo, tienen que hacerlo mejor”.

Específicamente, se encontró que los proveedores demostraron comportamientos insuficientes o de alto riesgo en las áreas de lavado de manos, higiene personal y contaminación cruzada. En particular, los investigadores descubrieron que el uso de guantes desechables en los mercados de granjeros de Pensilvania sigue siendo bajo, incluso entre los vendedores que venden alimentos sin envasar y listos para comer.

Los vendedores del mercado de agricultores necesitan capacitación para mejorar las prácticas de seguridad alimentaria
Según el Departamento de Agricultura de EE. UU., Hay aproximadamente 8.500 mercados de agricultores en los EE. UU. Y mientras que la mayoría de ellos venden productos frescos como este, el 40 por ciento de ellos vende alimentos preparados, el 66 por ciento de carne o pollo y el 16 por ciento de pescado o marisco. Crédito: Joshua Scheinberg

Las observaciones ocultas directas realizadas por los investigadores encontraron que menos del 24 por ciento de los vendedores tenían guantes desechables presentes en los puestos de venta, a pesar del hecho de que la mayoría de los vendedores encuestados vendían alimentos crudos o de control de temperatura para la seguridad, como carne y mariscos. así como los alimentos listos para comer en el mismo stand. Y dentro del grupo de vendedores que observaron que usaban guantes desechables, un poco menos de la mitad los usó de manera incorrecta.

El manejo del dinero y los alimentos desempaquetados sin cambiarse de guantes entre las tareas fue el comportamiento inadecuado más común en el uso de guantes visto tanto por los investigadores como por los sanitarios del estado de Pennsylvania.

“Estos resultados sugieren que hay una falta general de comprensión entre los proveedores sobre cuándo usar guantes desechables, cuándo cambiarse los guantes y qué tipos de comportamientos son inaceptables cuando se usan guantes”, dijo el investigador principal Joshua Scheinberg, ahora director de seguridad alimentaria. garantía de calidad con Godshall’s Quality Meats en Telford, Pennsylvania. La investigación fue su tesis doctoral.

Habiendo evolucionado desde la era colonial, los mercados de agricultores han reemplazado a los mercados del estilo del Viejo Mundo, con más de 8,500 mercados de agricultores de los EE. UU. En operación hoy. A medida que los mercados de agricultores han aumentado en tamaño, alcance y complejidad, también lo han hecho los riesgos potenciales de seguridad alimentaria. Según el Departamento de Agricultura de los EE. UU., El 40 por ciento de los mercados de agricultores venden alimentos preparados, el 66 por ciento de carne o pollo y el 16 por ciento de pescado o mariscos.

“Estos cambios significativos en los tipos de alimentos que se venden en los mercados de agricultores presentan nuevos desafíos e implicaciones para la seguridad alimentaria”, dijo Scheinberg. “Como resultado, varios estudios han revelado factores de alto riesgo para la seguridad de los alimentos, exclusivos de los mercados de agricultores y de los vendedores de estos. También vimos problemas”.

Los vendedores del mercado de agricultores necesitan capacitación para mejorar las prácticas de seguridad alimentaria
Las observaciones de campo directas y los hallazgos del inspector fueron muy similares, pero muy diferentes de lo que la mayoría de los proveedores dijeron que estaban haciendo: su comportamiento autoinformado. Los investigadores creen que están haciendo un buen trabajo, según los investigadores, cuando … más

En el estudio, los investigadores verificaron muestras seleccionadas de productos de hojas verdes y carne obtenida de mercados de granjeros en Pensilvania para detectar la presencia de indicadores de higiene (coliformes, coliformes fecales, Listeria y E. coli) y encontraron motivos de preocupación. E. coli estuvo presente en el 40 por ciento (20 de 50) de las muestras de carne y en el 18 por ciento (9 de 50) de las muestras de cerdo, y en el 28 por ciento (15 de 54) de las muestras de col rizada, el 29 por ciento (15 de 52) de lechuga muestras, y 17 por ciento —8 de 46— de muestras de espinacas. Encontraron Listeria en 8 por ciento (4 de 50) muestras de carne, 2 por ciento (1 de 54) muestras de col rizada, 4 por ciento (2 de 52) muestras de lechuga y 7 por ciento (3 de 46) muestras de espinacas.

En una fase previa de la investigación, se creó una aplicación para teléfonos inteligentes en lugar de los portapapeles tradicionales para mejorar la calidad de la recopilación de datos relacionada con las observaciones de seguridad alimentaria. Debido a que los teléfonos inteligentes son tan omnipresentes, y los mensajes de texto y las actividades de las redes sociales son tan comunes en los lugares públicos, nadie cuestiona qué hace nadie con su teléfono. Esa penetración permite que una aplicación de teléfono se use en observaciones directas ocultas sin alertar a las personas que están siendo observadas.

Las prácticas de seguridad alimentaria utilizadas por los manipuladores de alimentos a menudo se controlan con fines de investigación, inspección y reglamentación. Sin embargo, si la vigilancia no está oculta, puede resultar en cambios de comportamiento involuntarios, según Scheinberg. Esos cambios, conocidos como el Efecto Hawthorne, pueden hacer que tales observaciones no tengan sentido.

Además, en una fase posterior del estudio, los investigadores desarrollaron un plan de estudios para la Extensión de Penn State para capacitar a los vendedores del mercado de agricultores en seguridad alimentaria que ahora está disponible en línea a través del sitio web de Extensión de Penn State .

Esta investigación de Penn State es un ejemplo perfecto de cómo debería funcionar una universidad con concesión de tierras, señaló Cutter.

“Estamos utilizando la ciencia, en este caso, un programa de investigación estructurado, para apoyar la toma de decisiones y el desarrollo de un plan de estudios”, dijo. “Lo que hacemos en extensión es absolutamente fundamental para mantener en funcionamiento los negocios relacionados con la agricultura. Desarrollamos programas, actividades y productos en torno a este tipo de proyectos de investigación y luego los entregamos a los ciudadanos de Pennsylvania”.

Proporcionado por: Pennsylvania State University

FUENTE: phys.org


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