• Jue. Dic 2nd, 2021

Virus Hendra confirmado en zorros voladores en una amplia región de Australia

Virus Hendra confirmado en zorros voladores en una amplia región de Australia
El virus Hendra puede transmitirse de los zorros voladores a los caballos y de los caballos a las personas. Crédito: CSKK, Flickr CC-BY NC ND-2.0

Los científicos de CSIRO, la agencia científica nacional de Australia, han descubierto un nuevo tipo de virus Hendra en zorros voladores, lo que confirma que el virus se puede encontrar en una amplia región del país.


por CSIRO


Un artículo que detalla los hallazgos se publicó pocos días después de que se detectara el nuevo tipo genético (HeV-g2) en un caballo cerca de Newcastle en Nueva Gales del Sur, el caso más meridional de Hendra registrado hasta ahora.

El virus Hendra se puede transmitir de los zorros voladores a los caballos y de los caballos a las personas. Estudios anteriores habían encontrado el virus en zorros voladores en Queensland y partes de Nueva Gales del Sur. Después de monitorear muestras de zorros voladores desde 2013-2021, los investigadores del Centro Australiano de Preparación para Enfermedades (ACDP) de CSIRO encontraron el nuevo tipo genético en zorros voladores en Victoria, Australia Meridional y Australia Occidental.

El ACDP es un laboratorio de referencia de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) para las enfermedades causadas por los virus Hendra y Nipah. El experto de referencia y científico de CSIRO, el Dr. Kim Halpin, dijo que la propagación de la enfermedad de los zorros voladores a los caballos solo se ha informado todavía en Queensland y Nueva Gales del Sur.

«Sin embargo, debido a que el genotipo 2 del virus Hendra es tan similar genéticamente al virus Hendra original, existe un riesgo potencial para los caballos dondequiera que se encuentren zorros voladores en Australia», dijo el Dr. Halpin.

«Es importante tener en cuenta que nunca se ha informado que Hendra se transmita directamente de los zorros voladores a los humanos; siempre se ha transmitido de caballos infectados a humanos. Esperamos que este nuevo tipo genético se comporte de la misma manera.

«Y dadas las similitudes, aunque se necesita más investigación, esperamos que la vacuna contra el virus Hendra existente para caballos también funcione contra este nuevo tipo».

«Este hallazgo realmente subraya la importancia de la investigación sobre los zorros voladores: es crucial para ayudarnos a comprender y proteger a los australianos contra los virus que pueden portar».

Otro proyecto, llamado «Caballos como centinelas», liderado por la Universidad de Sydney y CSIRO y financiado por una subvención del Programa de Innovación en Bioseguridad del Departamento de Agricultura, Agua y Medio Ambiente, detectó el mismo tipo genético a principios de este año en muestras recolectadas de un caballo de Queensland en 2015. Los resultados de esta investigación están disponibles en versión preliminar.

El Dr. Steve Dennis, presidente de Equine Veterinarians Australia, dijo que los hallazgos son un recordatorio de que existe el riesgo de contraer el virus Hendra dondequiera que haya zorros voladores y caballos.

«Los propietarios y cualquier persona que interactúe con los caballos pueden reducir el riesgo de infección por el virus Hendra y otros virus zoonóticos mediante la vacunación de caballos o humanos cuando esté disponible, usando el equipo de protección personal apropiado y buscando atención veterinaria para los caballos enfermos», dijo el Dr. Dennis.

CSIRO y el equipo del proyecto «Horses as Sentinels» han estado trabajando en estrecha colaboración con veterinarios y laboratorios de Australia para implementar pruebas mejoradas para caballos con signos de la enfermedad por el virus Hendra .

Los resultados revisados ​​por pares del estudio del zorro volador de CSIRO se acaban de publicar en Virology Journal .



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