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Volver al futuro: nuevo estudio podría conducir a cosechas abundantes


La investigación hecha por científicos australianos podría conducir a importantes mejoras en la producción de cultivos. El estudio muestra una nueva forma de ayudar a estudiar y potenciar el proceso de fotosíntesis en las plantas.


ANU / .- La investigación dirigida por científicos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) podría conducir a importantes mejoras en la producción de cultivos.

El estudio muestra una nueva forma de ayudar a estudiar y aumentar el proceso de fotosíntesis. El avance se basa en la revisión de una estrategia original de mil millones de años en las plantas. Analiza específicamente la actividad de Rubisco, una enzima y parte crucial del proceso según el coautor, el profesor Spencer Whitney, del Centro de Excelencia ARC para la fotosíntesis traslacional en ANU.

“Rubisco es una enzima involucrada en el primer paso de la fijación de carbono: comienza la conversión de dióxido de carbono en azúcares vegetales”, dijo.

“Pero en comparación con otras enzimas, Rubisco se considera un catalizador lento e ineficiente. Muchas enzimas pueden procesar de cientos a miles de moléculas por segundo, pero Rubisco solo puede pasar de dos a cinco ciclos por segundo”.

“Por esta razón, hace tiempo que se reconoce como un buen objetivo para mejorar la fotosíntesis, es un enigma que los científicos han estado buscando durante décadas”.

En las plantas, Rubisco está compuesto por 16 proteínas: ocho subunidades grandes y ocho pequeñas. Hasta ahora, los científicos solo habían podido jugar con una subunidad a la vez.

“Hemos retrocedido el reloj mil millones de años para rectificar esta limitación”, dijo el profesor Whitney.

“Al volver a aplicar el diseño del genoma de los ancestros bacterianos de los cloroplastos, ahora podemos jugar con todos los componentes de Rubisco simultáneamente. Esto es crucial. Para aumentar su actividad, debe realizar cambios en todos los componentes”.

Podría significar grandes ganancias para el cultivo de canola y papa en particular.

“Sabemos que ya podemos jugar con la actividad de Rubisco en estos cultivos, por lo que es un gran lugar para comenzar”, dijo el profesor Whitney.

“Este es solo el primer paso: esta tecnología eventualmente podría ofrecer algo mucho más grande en un futuro no muy lejano”.


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