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Zumbido Mortal: las muertes masivas de abejas pican a los apicultores rusos


Anatoly Rubtsov miró desanimado las colmenas que bordean su propiedad. «La granja solía ser ruidosa, cantaba», dijo. Hoy solo se escucha un leve zumbido, pero un hedor abrumador y podrido flotaba en el aire después de que sus abejas probablemente fueron envenenadas por un pesticida.


por Maria Antonova

Rubtsov, que mantiene una gran granja de abejas en el borde de un pequeño pueblo en la región de Tula, al sur de Moscú, es uno de los cientos de apicultores en toda Rusia que informa de muertes masivas de abejas que les han robado su sustento.

Ochenta y dos colonias de abejas, casi toda la granja, han muerto desde principios de julio, y los sobrevivientes probablemente no pasarán el invierno, dijo.

Eso es más de tres millones de abejas muertas y Rubtsov estimó sus pérdidas en 1.6 millones de rublos ($ 25,000).

Todas las abejas en los alrededores han encontrado el mismo destino.

La gente alrededor de Bobrovka está segura de que el culpable es una compañía local que cultiva colza, un cultivo comercial con flores amarillas utilizadas para cocinar aceite, alimento para ganado y biocombustible, que trató sus campos con insecticidas el 4 de julio.

Viktor Morozov, otro apicultor que mantenía colmenas en un bosque cercano, filmó contenedores vacíos de pesticidas tirados en el suelo junto a los campos de colza, pero dijo que los trabajadores negaron haber usado un insecticida fuerte que contiene fipronil.

Un laboratorio en Moscú finalmente confirmó la presencia en las plantas de colza de fipronil, que es legal en Rusia siempre que se tomen ciertas precauciones, pero están prohibidas en la UE.

«Rompieron todas las reglas posibles» con respecto a la fumigación, dijo Rubtsov.

NT Agri, la compañía acusada, negó haber violado las reglas. «Seguimos todas las instrucciones», dijo su directora Irina Trubitsina.

«La colza en flor es una gran atracción para las abejas, por lo que fue como una emboscada», dijo Rubtsov.

Las abejas obreras recogieron el néctar tóxico y lo llevaron a la colmena, donde incluso las abejas nacidas días después fueron envenenadas.

El apicultor Anatoly Rubtsov ha perdido casi todas sus colmenas

«Son los muertos vivientes», dijo, mirando a las abejas que se arrastraban caóticamente en el fondo de una colmena, incapaces de volar. «Toda la granja está condenada».

‘Adquisición de colza’

El organismo de control de agricultura de Rusia confirmó que las muertes de abejas fueron causadas por el uso incontrolado de insecticidas y reconoció que su uso no está siendo monitoreado de cerca.

«El gobierno no controla los volúmenes de pesticidas que se utilizan y su calidad», dijo la portavoz Yulia Melano a las agencias de noticias rusas.

El fipronil se había usado ampliamente en la Unión Europea antes de un escándalo de 2017 cuando se encontró en huevos holandeses después de usarse ilegalmente para tratar establos de pollo.

Los estudios han demostrado que la neurotoxina fipronil, junto con las llamadas sustancias neonicotinoides utilizadas en otros pesticidas, puede causar el colapso de las colonias de abejas y dañar otros insectos como las mariposas, así como gusanos y peces.

La UE prohibió el uso de fipronil y la mayoría de los neonicotinoides en cultivos al aire libre en 2017 y 2018, respectivamente.

En Rusia, todavía están permitidos: el fipronil se puede rociar sobre papas, granos y pastos, pero solo por la noche en un clima sin viento, con las abejas alejadas durante varios días.

Esos requisitos fueron ignorados por los agricultores que cultivaban colza en la región de Tula, dijeron los apicultores a la AFP.

Les molesta que Europa fabrique biodiésel ecológico a partir de colza rusa cultivada con pesticidas que la UE ha prohibido usar en casa.

«Todos los pesticidas prohibidos en Europa han sido arrojados aquí en Rusia», dijo enojado Morozov. «Alguien tiene que asumir la responsabilidad».

El cultivo de colza se ha duplicado en Rusia en la última década con la mayor parte del petróleo procesado exportado al extranjero.

Las abejas aún vivas no pueden volar.

«La colza se ha apoderado de toda la región», dijo Morozov, quien perdió 50 colonias de abejas en julio, la peor catástrofe en sus 40 años como apicultor.

Pero la colza es un cultivo delicado y los expertos dicen que los agricultores están tentados a tomar medidas más radicales a medida que las plagas se vuelven resistentes a ciertos productos químicos.

«Los pesticidas son caros, y a veces los diluyen con toxinas baratas e ignoran las reglas de aplicación», dijo Anna Brandorf, quien dirige el centro nacional de investigación de apicultura de Rusia.

No solo se monitorea el uso de pesticidas, señaló, sino que nadie coordina entre los apicultores y los agricultores sobre su uso.

Crisis global

Brandorf dijo que Rusia está comenzando a experimentar la misma crisis de abejas que otras partes del mundo, una que ha alarmado a los científicos y constituye una amenaza para nuestro suministro de alimentos, y que ya ha obligado a algunos granjeros chinos a polinizar los cultivos a mano.

Tula es solo una de las 30 regiones rusas que han experimentado muertes de abejas a gran escala este verano, según la asociación de apicultores del país.

El ministerio de agricultura dijo que las muertes causaron «daños considerables» a la apicultura en todo el país. Se estima que han muerto unas 300,000 colonias, de un total de aproximadamente 3.3 millones.

Esto ha afectado a los apicultores, y Rubtsov dijo que varios de sus colegas han sufrido ataques cardíacos por el estrés.

Algunos luchan por una indemnización, pero incluso cuando tienen evidencia de que enfrentan una batalla larga, a menudo cuesta arriba en los tribunales rusos. Muchos otros no se han molestado.

Brandorf cree que después de la pérdida de sus colmenas, muchos apicultores simplemente renunciarán, ya que sin el apoyo del gobierno, la profesión se está volviendo poco rentable.

«Cada vez es más fácil cerrar las granjas de abejas», dijo.


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