Descifrada la causa de la enfermedad ‘asombrosa’ en gatos en Europa


Un gran equipo de investigadores afiliados a múltiples instituciones en Alemania, Austria y Suecia ha encontrado el virus detrás de la misteriosa enfermedad «asombrosa» que mata a los gatos en toda Europa. 


por Bob Yirka, Phys.org


El grupo ha escrito un artículo que describe su trabajo, pero aún no ha sido revisado por pares; lo han publicado en el sitio de preimpresión de bioRxiv .

La asombrosa enfermedad que afecta a los gatos ha sido conocida por la ciencia durante casi medio siglo, pero se volvió más preocupante en 2020 cuando mató a un carpincho, un burro y un canguro de árbol en Alemania. A lo largo de los años, se ha asociado con la encefalitis en una amplia variedad de animales.

Más recientemente, la enfermedad neurológica ha afectado principalmente a los gatos domésticos. Los síntomas incluyen pérdida de la capacidad de retraer las garras, temblores, pérdida del control de las extremidades y convulsiones. Los gatos con la enfermedad se tambalean como si estuvieran borrachos, lo que lleva a su apodo. La enfermedad progresa durante aproximadamente dos semanas y no existe una cura conocida; también hay muy poco tratamiento para los animales infectados. No se sabe cuánto tiempo lleva matar gatos porque la mayoría, si no todas, las víctimas han sido sacrificadas por razones humanitarias.

El estudio inicial de la enfermedad sugirió que fue causada por el virus de la enfermedad de Borna , pero el trabajo posterior no pudo confirmar esta idea. En este nuevo esfuerzo, los investigadores tomaron una mirada más seria a la enfermedad al intentar encontrar su origen. Recolectaron los cerebros de 29 gatos sacrificados de sitios en Alemania, Austria y Suecia. Cada uno de los cerebros fue escaneado en busca de evidencia de ADN del virus Borna, pero no se encontró ninguno. Sin embargo, encontraron el virus rustrela en 28 de los cerebros. El virus rustrela es un pariente del virus de la rubéola que infecta a los humanos.

Los investigadores concluyen que sus hallazgos sugieren fuertemente que el virus rustrela es la causa de la asombrosa enfermedad en los gatos y señalan que el virus generalmente se ha visto en ratones de madera. Sugieren además que es probable que también infecte a un número desconocido de otros mamíferos, posiblemente incluidos los humanos.


Más información: Kaspar Matiasek et al, Misterio de la ‘enfermedad asombrosa’ fatal revelada: el nuevo virus rustrela causa encefalomielitis grave en gatos domésticos, 

bioRxiv (2022). DOI: 10.1101/2022.06.01.494454



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